As verdadeiras razões pelas quais os trabalhadores britânicos não escolhem frutas

As verdadeiras razões pelas quais os trabalhadores britânicos não escolhem frutas

Os agricultores estão acostumados a olhar para o futuro. Seus meios de subsistência dependem de adivinhar bem tudo, desde o clima até as forças do mercado. Mas uma pesquisa recente revela que um novo nível de incerteza surge no horizonte para a agricultura pós-Brexit na Grã-Bretanha.

Muitos na pesquisa disseram que estavam enfrentando dificuldades crescentes no recrutamento de trabalhadores sazonais desde o referendo na UE. Alguns sugeriram que a escassez de mão-de-obra poderia resultar em uma diminuição na produção nacional de alimentos, seguida por preços inflacionados de alguns produtos causados ​​por uma confiança total nas importações.

Essas carências não são o resultado de quaisquer mudanças na legislação, pois as negociações do Brexit ainda não foram concluídas. Isso significa que, mesmo que algo como o Esquema de Trabalhadores Agrícolas Sazonais (SAWS) (o que permitiu a reintrodução de uma cota fixa de trabalhadores da Europa Oriental para trabalhar em fazendas de mão-de-obra curta), a indústria ainda pode estar em água quente.

A falta de mão de obra sazonal tem sido um problema para a agricultura britânica. Fazendas têm procurado trabalhadores de mais longe já no século 14th, quando a indústria dependia de trabalhadores itinerantes da Irlanda. E enquanto alguns trabalhadores britânicos se envolveram em trabalho sazonal até o final do século 20, seu desejo de fazê-lo parece ter diminuído drasticamente - daí a confiança atual em trabalhadores migrantes.

Outros relatos de escassez de mão-de-obra pós-referendo na UE são indicativos do que está por vir, pois menos trabalhadores migrantes querem trabalhar no Reino Unido. Isto foi atribuído em parte à expectativa de uma recepção indesejada na Grã-Bretanha devido a possível racismo e xenofobia, assim como o impacto econômico da queda do valor da libra.

Para combater isso, o ex-secretário de meio ambiente, Andrea Leadsom, sugeriu um retorno ao trabalho de terra para jovens britânicos, uma idéia encontrou-se com escárnio por muitos. UMA relatório parlamentar também examinou as restrições trabalhistas na agricultura e sugeriu uma agenda de longo prazo para devolver o trabalho agrícola sazonal aos trabalhadores nativos britânicos.

Mas a verdade é que é improvável que os britânicos preencham quaisquer posições deixadas pelos trabalhadores migrantes. Não é tão simples quanto haver mão-de-obra suficiente disponível no Reino Unido para realizar o trabalho. A situação é muito mais complexa.


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O trajeto do país

Toda a cultura de trabalho do Reino Unido se transformou desde que os trabalhadores britânicos preencheram pela última vez empregos sazonais de trabalho agrícola em qualquer extensão significativa. As comunidades rurais foram transformadas devido à "Deriva da terra" de moradores locais e pessoas de cidades que se mudam para o país ou compram segundas residências, avaliando potenciais trabalhadores agrícolas fora do mercado imobiliário local.

Como resultado, pessoas desempregadas fisicamente capazes têm menos probabilidade de morar perto das fazendas que precisam de trabalhadores. Os sistemas de transporte nas áreas rurais são limitados, e é improvável que habitações básicas e temporárias atraiam pessoas para residências confortáveis ​​e permanentes situadas perto de amigos e familiares.

O atual sistema de benefícios também detém os desempregados de participar de qualquer tipo de trabalho sazonal, devido à inflexibilidade de fazer logon e logoff. Adicione isso à inconsistência da disponibilidade de trabalho em si, e não é de admirar por que não existe compulsão para colher frutas.

Frutos do trabalho duro

As condições do trabalho sazonal - salários baixos, horas exigentes fisicamente, longas e insociáveis ​​- não ajudam. Eles estão longe das expectativas do trabalhador britânico típico, que agora está sintonizado culturalmente para um horário de segunda a sexta-feira. Há também um desejo maior de progressão na carreira, o que é improvável que ocorra no mundo da colheita de frutas. Estas expectativas contrastam fortemente com a forma como os agricultores percebem a ética de trabalho dos europeus orientais. É dessa lacuna que o Rótulo "preguiçoso" cresceu e foi perpetuado pelos agricultores e pela mídia em relação aos trabalhadores britânicos.

Mas, mesmo que as condições e os incentivos para colher frutas e verduras fossem melhorados, os trabalhadores britânicos ainda não conseguiriam realizá-lo por causa de como esse tipo de trabalho é percebido. Entre outras coisas, a tarefa tornou-se negativamente associada aos trabalhadores migrantes e ao trabalho escravo. Os agricultores têm repetidamente tentado empregar moradores, com uma taxa de retorno drasticamente baixa, contando histórias de poucos chegando para entrevistas e ainda menos retornando depois de apenas alguns dias de trabalho.

E enquanto alguns gangmasters, que encontram e fornecem trabalhadores a taxas muito baixas, e gerentes de terras são culpados Até certo ponto, para incorporar o ciclo de mão-de-obra barata do trabalho de imigrantes dentro da indústria, os agricultores têm pouco poder sobre a fixação de preços contra o capricho do controle dos supermercados. Essa redução de custos deixa muitos agricultores com as mãos amarradas em termos de aumento do salário do trabalhador - cujo efeito seriam preços mais altos para o consumidor (com os quais algumas das responsabilidades residem).

Sem enormes ajustes no sistema de benefícios, moradia social rural, salários e condições, cultura e ideologia subjacentes ao trabalho agrícola sazonal e transformações nos hábitos de compra dos consumidores, um futuro sem trabalhadores migrantes não parece brilhante.

A ConversaçãoA mecanização pode um dia ser a resposta, mas devido a a fragilidade dos frutos moles, isso ainda não é viável. Em vez disso, sem uma solução rápida, é bem possível que as fazendas de frutas da Grã-Bretanha estejam destinadas a seguir o mesmo caminho triste já pavimentada por laticínios, onde a falta de rentabilidade e dívida causou o fechamento em massa.

Sobre o autor

Caroline Nye, PhD Candidate, Universidade de Exeter

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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