Como uma renda básica poderia ajudar a construir a comunidade em uma era de individualismo

Como uma renda básica poderia ajudar a construir a comunidade em uma era de individualismo

E se todos os cidadãos tivessem uma renda garantida, independentemente de estarem no trabalho? Em uma época de austeridade e de reversão das políticas sociais, essa ideia pode parecer radical - mas está ganhando força. Os defensores de uma renda básica universal já estão testando a nível nacional na Finlândiae projetos similares são planejados pela província canadense de Ontario e a cidade holandesa de Utrecht. A Conversação

Nos países em desenvolvimento, a instituição de caridade GiveDirectly comprometeu-se a ensaio clínico randomizado no Quênia, comparando quatro aldeias, uma das quais terá uma renda básica.

Em meio a todo esse entusiasmo, o debate sobre políticas enfocou conseqüências potenciais de uma renda básica: coisas como crescimento populacional, aumento das taxas de divórcio, aumento do empreendedorismo ou tempo adicional de lazer. Esses diversos resultados possíveis devem ser esperados. Afinal, a ambição de uma renda básica universal é alterar fundamentalmente as bases da integração social e econômica.

O que surpreende é o relativo silêncio sobre seus efeitos nos laços sociais que unem as pessoas em uma comunidade. Como o senso de comunidade e união das pessoas será afetado por um esquema tão ambicioso?

Evidências sociológicas apontam para um declínio na solidariedade por décadas em muitas sociedades. Instituições coletivas - como sindicatos - igrejas - Enfrentaram a adesão iminente. A solidão é em ascensão. Desde os 1960s, os valores individualistas, como o enriquecimento pessoal, tornaram-se mais importantes para as pessoas do que serem membros engajados de uma comunidade, ligados por laços sociais duradouros, valores comuns e deveres cívicos.

Poderia ir de qualquer jeito

Dadas essas tendências, se uma renda básica prejudica ou promove a solidariedade é uma questão que vale a pena perguntar. Para alguns, será corroer solidariedade. Há uma crença de que o individualismo está tão arraigado em alguns países que uma renda básica provavelmente fará pouco para transformar a sociedade. Décadas de políticas erodiram a comunidade e aumentaram o egoísmo: os impostos de renda se tornaram menos progressivos, os sindicatos foram enfraquecidos, os mercados se tornaram menos regulamentados para apoiar a iniciativa privada em oposição ao bem público.

Depois de décadas dessas políticas, podemos perguntar se a introdução de uma renda básica realmente tornará as pessoas mais socialmente conectadas durante a noite. O egoísmo, a ganância e a ambição pessoal podem ser incorporados em nossas sociedades - e reforçados todos os dias pela publicidade e pela cultura das celebridades - a serem revertidos por políticas básicas de renda.


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De fato, a renda básica pode até piorar esse individualismo. Se o colocássemos de pára-quedas em sociedades sustentadas por valores individualistas, as pessoas poderiam usar sua parcela mensal de renda em planos para seu próprio avanço, em vez de projetos comunitários. As pessoas podem ficar mais sozinhas, uma vez que também podem perder os laços sociais que adquiriram no trabalho (mesmo que esse trabalho fosse explorador ou difícil).

Depois, há a possibilidade distinta de que as políticas de renda básica sejam usadas pelos políticos para desmantelar instituições social-democratas - como saúde pública, educação e bem-estar - que fornecem algumas das poucas fontes remanescentes de apoio social.

Superando o individualismo

Existe uma outra visão da renda básica - que poderia ser “reforço da solidariedade" Em vez do individualismo ser tomado como dado, a introdução de uma renda básica pode catalisar a criação de laços sociais mais fortes. Se pensarmos que o trabalho distorce as relações sociais para muitos - por causa da pressão e do tempo que tira do lazer e da família -, então uma renda básica pode ajudar a remediar isso (supondo, é claro, que uma renda básica seja o suficiente para viver).

Além disso, essa visão alternativa sugere que o tempo que uma renda básica liberaria para as pessoas também ajudaria a construir a solidariedade entre elas. Com a segurança de uma renda básica, argumenta o argumento, as pessoas seriam capazes de perseguir esse projeto de arte ou pequenos negócios ou relacionamentos que sempre desejavam seguir. Conexões sociais seriam reforçadas.

Em última análise, se pensamos que a renda básica será erodida pela solidariedade ou que aumenta a solidariedade, depende de quão profundamente enraizados achamos que o individualismo é na sociedade. Mesmo assim, assim como o surgimento de uma sociedade individualista foi construído por meio de uma série de ações políticas, o fortalecimento dos laços sociais pode ser o resultado de uma intervenção renovada do governo.

Os governos que planejam programas de renda básica e pilotos devem garantir que medem os efeitos de uma renda básica sobre capital social, coesão e indicadores relacionados, como a solidão. Algumas dessas conseqüências sociais de uma renda básica só podem se tornar claras durante um longo período de tempo.

Mas os governos precisam garantir que a solidariedade seja uma prioridade ao implementar políticas de renda básica. Se uma renda básica universal pode aumentar a solidariedade em um momento em que é extremamente necessária, ela pode ser capaz de cumprir sua promessa transformadora.

Sobre o autor

Max Harris, Membro do Exame em Direito, All Souls College, Universidade de Oxford e Alexander E. Kentikelenis, bolsista de pesquisa em política e sociologia, Universidade de Oxford

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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