Devemos investir em robôs para realmente ajudar os trabalhadores dos EUA

Vi-JYKH2MEEEstudantes universitários experimentam a interação homem-robô e a manipulação autônoma, dois elementos do futuro da manufatura. Nikolaus Correll, CC BY-ND

O apogeu industrial dos Estados Unidos se foi, assim como milhões de empregos perdidos para a modernização. Apesar do que O secretário do Tesouro, Steven Mnuchin, pode pensar, pela National Bureau of Economic Research e Executivos do Vale do Silício, Entre muitos outrossabe que é já está acontecendo. E um novo relatório da PwC estima que 38 por cento dos empregos americanos estão em “alto risco” de serem substituídos por tecnologia nos próximos anos 15. A Conversação

Mas em quanto tempo a automação irá substituir os trabalhadores não é o problema real. A ameaça real aos empregos americanos virá se a China fizer isso primeiro.

Desde o ano 2000, os EUA têm perdeu cinco milhões de empregos industriais. Estima-se que 2.4 milhões de empregos foi para trabalhadores de baixa remuneração na China e em outros lugares entre 1999 e 2011. O restante foi vítima de ganhos de eficiência na produção e automação, tornando obsoletos muitos empregos industriais tradicionais.

Embora mais de um milhão de empregos tenham retornado desde a recessão 2008, a perda líquida devastou as vidas de milhões de pessoas e suas famílias. Alguns culpam a robótica, outros a globalização. Acontece que essas forças trabalham juntas e têm sido igualmente prejudiciais para os empregos industriais. A indústria automobilística, por exemplo, importa mais e mais peças do exterior, enquanto automatizando sua montagem nos EUA

Como pesquisador e educador em robótica, defendo veementemente que a melhor maneira de recuperar esses empregos é basear-se em nossos pontos fortes existentes, mantendo a liderança em eficiência de fabricação e fazendo o trabalho duro para melhorar ainda mais nossos sistemas educacionais e sociais para lidar com mudança de força de trabalho. Particularmente quando observamos o que está acontecendo na China, é claro que precisamos manter Competitividade internacional da América, como fizemos desde o início da industrialização.

Competição chinesa

Na 2014, China exportou mais e mais valiosos produtos do que os EUA pela primeira vez. Muitos destes foram feitos pelo trabalhadores de baixa remuneração A China se tornou famosa por.

Ainda China também surgiu como o maior mercado de crescimento para a robótica. Empresas chinesas compraram mais de duas vezes como muitos robôs industriais (68,000) no 2015 do que as empresas americanas (27,000). Midea da China - um fabricante de eletrodomésticos - acabou de comprar a casa de força robótica alemã Kuka.


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A China entendeu que sua vantagem competitiva de mão-de-obra barata não durará para sempre. Em vez disso, os custos trabalhistas aumentarão à medida que sua economia se desenvolve. Olhe para FoxConn, por exemplo, o empreiteiro de fabricação de Taiwan do iPhone conhecido pelo ambiente de trabalho de alta pressão em suas fábricas na China. A empresa já usa mais de robôs 60,000e disse que quer use até um milhão de robôs por 2020.

Essa é uma meta ousada, especialmente considerando o estado atual da robótica. Atualmente, os robôs são bons somente em tarefas altamente repetitivas em ambientes estruturados. Eles ainda estão muito inferior aos seres humanos em tarefas simples, como escolher itens de uma prateleira. Mas o objetivo da FoxConn de transformar sua linha de fabricação simplificada é definitivamente viável. Muitas das tarefas agora realizadas por humanos milhares de vezes por dia podem ser facilmente automatizadas - como aplicar uma poça de cola, colocar fita adesiva dupla face, posicionar um pedaço de plástico, apertar parafusos ou carregar produtos em um palete.

Desmontando e remontando um iPhone.

A lição aqui é simples: algumas ocupações simplesmente desaparecerão, como as dos tecelões da indústria têxtil. deslocado pelo tear elétrico. Precisamos adotar essa interrupção se quisermos evitar ser completamente excluídos do jogo. Imagine se a China for capaz de substituir nossos empregos de baixos salários por seus trabalhadores e depois automatizar esses empregos: o trabalho que os americanos fazem agora será feito aqui, ou em qualquer lugar - mas não por seres humanos. FoxConn é planejando sua primeira fábrica nos EUA; Em breve, os robôs chineses estarão trabalhando na América.

Vendo oportunidade, não perda

A boa notícia é que, embora muitos tipos de trabalho deixem de existir, os robôs criarão outros empregos - e não apenas na indústria de criação de novos robôs.

Isso já está começando a acontecer. Em 2014, havia mais de 350,000 empresas de manufatura com apenas um funcionário, até 17 por cento de 2004. Essas empresas combinam globalização e automação, adotando ferramentas de terceirização e tecnológicas para fabricar alimentos artesanais, produtos artesanais e até mesmo produtos de engenharia de alta tecnologia.

Muitos empreendedores americanos usam equipamentos de fabricação equipados digitalmente, como impressoras 3-D, cortadores a laser e usinas CNC controladas por computador, combinados com mercados para terceirizar pequenos trabalhos industriais, como mfg.com para executar pequenas empresas. Eu sou um deles, fabricação de costume pinças robóticas do meu porão. A automação permite que esses proprietários únicos criem e inovem em pequenos lotes, sem grandes custos.

Voltando ao domínio de fabricação

Esse tipo de empreendedorismo solo está apenas começando. Se os robôs estivessem mais disponíveis e mais baratos, as pessoas fabricariam jóias e artigos de couro em casa e até criariam itens feitos sob medida, como roupas ou tênis, competindo diretamente com itens produzidos em massa da China. Assim como no iPhone, até tarefas de fabricação aparentemente complexas podem ser automatizadas de maneira significativa; nem é necessário incorporar inteligência artificial no processo.

Três tendências estão surgindo que, com a adesão da indústria e cuidadoso apoio do governo, poderiam ajudar a revitalizar o setor manufatureiro dos EUA.

Primeiro, os robôs estão ficando mais baratos. Os braços robóticos industriais atuais de US $ 100,000 não são o que o futuro precisa. Automatizar as linhas de montagem do iPhone exigirá braços robóticos baratos, correias transportadoras simples, acessórios impressos em 3-D e software para gerenciar todo o processo. Como vimos na indústria de impressão 3-D, o movimento maker está definindo o ritmo, criando robôs de fabricação de baixo custo. O governo também está envolvido: o braço de pesquisa do Pentágono, DARPA, apoiou o OutroMil, uma fábrica controlada por computador de baixo custo.

Além disso, mais pessoas estão programando robôs. Conseguir um robô para realizar tarefas repetitivas na indústria - por exemplo, usando Interface do robô universal - é tão simples quanto programar LEGO Mindstorms. Muitas pessoas acham que é muito mais difícil do que isso, confundindo automação robótica com sistemas de inteligência artificial jogar xadrez ou ir. De fato, construir e programar robôs é muito semelhante, física e intelectualmente, a fazer seu próprio encanamento, fiação elétrica e manutenção de carros, que muitos americanos apreciam e são capazes de aprender. “Espaços criadores” para aprender e praticar essas habilidades e usar o equipamento necessário são brotando em todo o país. São esses espaços que podem desenvolver os conjuntos de habilidades que permitem que os americanos tomem automação em suas próprias mãos em seus locais de trabalho.

Por fim, a pesquisa de ponta está aprimorando o hardware necessário para apreender e manipular os componentes de manufatura e o software para detectar e planejar movimentos para a montagem de itens complexos. Tecnologia de robôs industriais é atualizável e novos robôs são projetados para complementar os trabalhadores humanos, permitindo que a indústria faça mudanças graduais, em vez de concluir o reequipamento da fábrica.

Um caminho em frente

Para aproveitar totalmente essas tendências e outros desenvolvimentos, precisamos melhorar as conexões entre pesquisadores e empresas. Esforço do governo, na forma do novo Departamento de Defesa Instituto Avançado de Fabricação de Robóticajá está trabalhando para esse objetivo. Financiado por US $ 80 milhões em dólares federaisO instituto arrecadou mais US $ 173 milhões em dinheiro, pessoal, equipamentos e instalações dos setores acadêmico e privado, com o objetivo de criar meio milhão de empregos industriais nos próximos anos da 10.

Esses números podem parecer altos, mas a China está muito à frente: apenas duas províncias, Guangdong e Zhejiang, planejam gastar um combinado $ 270 bilhões nos próximos cinco anos para equipar fábricas com robôs industriais.

As apostas são altas: se o governo dos EUA ignorar ou evitar a globalização e a automação, vai sufocar a inovação. Os americanos podem descobrir como fortalecer a sociedade enquanto integram a robótica à força de trabalho, ou podemos deixar o trabalho para a China. Caso isso aconteça, as empresas chinesas poderão exportar suas operações de fabricação e logística altamente eficientes para os EUA, colocando a força de trabalho de fabricação dos EUA para sempre.

Sobre o autor

Nikolaus Correll, professor assistente de ciência da computação, Universidade do Colorado

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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