Por que os EUA podem perder a nova política climática?

Por que os EUA podem perder a nova política climática?

O presidente dos EUA, Donald Trump, cumpriu sua promessa de desfazer as políticas climáticas de Barack Obama, assinando ordem executiva para rever o seu antecessor Plano de energia limpa e quaisquer outros regulamentos que “sobrecarreguem o desenvolvimento ou uso de recursos energéticos produzidos internamente”. O movimento potencialmente prepara o caminho para os Estados Unidos abandonarem seus compromissos sob o Acordo do Clima Paris. A Conversação

A liderança dos EUA na mudança climática tem sido irregular, no melhor dos casos, mas sob Obama o país fez uma importante mudança diplomática - um que agora parece estar fundamentalmente desvendando. A ordem executiva de Trump, divulgada na terça-feira, pretende desmantelar a rede de instituições e leis que regulam as emissões de gases do efeito estufa, e aquelas que realizam pesquisas globalmente importantes para rastrear as mudanças climáticas. As conseqüências, tanto em casa como no exterior, serão severas.

A ordem é uma pequena surpresa. Trump, afinal, já teve afirmou que a mudança climática é uma conspiração perpetrada pelo governo chinês para obter vantagem econômica às custas da América, e fez uma promessa de campanha para desfazer o acordo de Paris. Sua administração tem laços profundos com a indústria de petróleo e gás, incluindo o secretário de Estado Rex Tillerson, ex-executivo-chefe da ExxonMobil. Trump também deu luz verde ao polêmico gasoduto Dakota Access.

A nomeação de Scott Pruitt por Trump para chefiar a Autoridade de Proteção Ambiental (EPA) causou alarme entre ativistas ambientais e funcionários da EPA. Pruitt tem uma história de processar a EPA durante seu tempo como procurador-geral de Oklahoma, e centenas de e-mails divulgados recentemente atestam sua relação estreita com a indústria de petróleo e gás.

A nova ordem executiva sinaliza que Trump não quer que as pesquisas sobre o clima sejam realizadas por agências governamentais como a EPA, a NASA e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Em um discurso no Congresso no início deste mês, ele delineou planos para reduzir o orçamento da EPA. Ele também prometeu revigorar a indústria do carvão, e a Câmara controlada pelos republicanos já revertida uma regulamentação da era Obama que impedia que as empresas de carvão despejassem seus resíduos nos rios.

China liderando a corrida climática

A ironia é que, enquanto Trump pode acreditar que o metas de emissões acordadas em Paris enfraqueceria a economia dos EUA, particularmente contra a China, o inverso é, na verdade, mais próximo da verdade.

Como meu colega Ben Habib argumentou recentemente, A China agora lidera o mundo em investimentos em energia renovável, uma tendência que a fará dominar o mercado nas próximas décadas. As metas de Paris são uma forma de outros países poderem estimular de forma semelhante o investimento em energia limpa.

Enquanto isso, os planos da China de abandonar seu uso pesado da geração de eletricidade a carvão significa que o preço do carvão continuará caindo, tornando a indústria de carvão dos Estados Unidos menos lucrativa e exacerbando os custos econômicos e sociais para as comunidades de mineração de carvão. Com muitos analistas alertando para um potencial “bolha de carbono”, Trump está em perigo de apoiar o cavalo errado.

O desejo do governo chinês de se afastar dos combustíveis fósseis é impulsionado em parte Poluição doméstica grave e problemas de saúde. Em vez de cortar os fundos de pesquisa, os EUA devem prestar atenção semelhante à saúde de seus próprios cidadãos.

O enorme tamanho e a diversidade geográfica dos Estados Unidos significam que é provável que sofra muitos impactos climáticos diferentes, desde inundações tempestades severas para seca e incêndios florestais.

Impactos globais

O Pentágono tem repetidamente avisado que a mudança climática é uma ameaça à segurança global, que dificultará ainda mais lidar com os desafios existentes.

A competição por recursos escassos, como alimentos e água, já contribuiu para a guerra civil na Síriae conflitos cada vez mais violentos sobre os alimentos e terras agrícolas no Corno de África. Esses conflitos contribuíram para uma crescente crise migratória em massa, e secas mais longas e chuvas irregulares nas regiões agrícolas afetarão os preços globais dos alimentos.

As pessoas nas ilhas do Pacífico provavelmente perderão suas casas para o aumento do nível do mar, potencialmente aumentando ainda mais a migração de refugiados de todo o mundo. Alguns dos países mais pobres do mundo, incluindo as Filipinas, Vietnã e Tailândia, também enfrentará os impactos do aumento do nível do mar, mas falta recursos para se adaptar ao ambiente em mudança. Tempestades mais freqüentes e intensas e eventos climáticos extremos, como ciclones, criarão crises humanitárias que exigirão uma resposta internacional.

Muitas dessas crises exigirão uma resposta americana, seja por meio do fornecimento de ajuda e alívio de desastres, seja através do gerenciamento de um aumento da migração. Quando se trata de conflitos violentos como resultado de tensões relacionadas ao clima, é provável que os Estados Unidos enfrentem uma imensa pressão global para intervir.

É claro que Trump tem menos apetite por intervenção internacional do que seus predecessores. Mas nem a Casa Branca parece colocar qualquer valor na gestão da própria vulnerabilidade da América à mudança climática.

Se a remoção da política climática de Trump for bem-sucedida, ele poderá se ver presidindo um país enfraquecido econômica, social e politicamente, tanto no país quanto no exterior.

Sobre o autor

Kumuda Simpson, professora de Relações Internacionais, La Trobe University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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