Como a agricultura de pequena escala pode restaurar as cidades rurais da América

Como a agricultura de pequena escala pode restaurar as cidades rurais da AméricaEmbora muitas pessoas nessas regiões em dificuldades tenham votado no novo presidente, suas respostas cínicas não lhes trarão prosperidade. Mas eu vi o que poderia.

Distritos comerciais fechados. Armazéns abandonados. Celeiros e casas cobertos por lonas que desmoronam lentamente na terra. Era surpreendente a frequência com que essa cena se repetia enquanto eu dirigia pelas áreas rurais do Meio-Oeste, Sul e Oeste na viagem que resultou no livro. A revolução onde você mora.

Muitas destas são as mesmas áreas que votaram a favor de um alto-falante nova-iorquino. Para alguns, ele representava melhor valores conservadores e rurais do que Hillary Clinton. Essas regiões devastadas, onde o vício em opiáceos está em níveis epidêmicos, são lugares que ficaram sem esperança.

As respostas cínicas e falidas oferecidas pelo presidente da 45th não trarão prosperidade para essas regiões. Mas nem as políticas corporativas da presidente Hillary Clinton e outras em sua ala do Partido Democrata.

Então, o que realmente traria a prosperidade rural?

Eu encontrei algumas dicas na minha longa viagem. As cidades pequenas relativamente prósperas com que tropecei acabaram por incluir grandes populações amish ou menonitas. Esses grupos estão se espalhando silenciosamente, comprando terras e trazendo de volta a agricultura de pequena escala.

Visitei a Organic Valley, a maior cooperativa orgânica de propriedade dos agricultores nos Estados Unidos, com mais de US $ 1 bilhões em receita anual.

Eu aprendi que cerca de 45 por cento dos agricultores da Organic Valley em todo o país são amish ou menonitas. A Organic Valley, com sede em La Farge, Wisconsin, está em atividade para atender aos interesses desses agricultores. Eles começam definindo os preços dos lácteos que são suficientes para os agricultores operarem sem prejudicar os animais, os trabalhadores, os clientes ou o planeta. E, em vez de pagar salários exorbitantes aos executivos ou grandes retornos aos investidores, a empresa ajuda os agricultores convencionais a fazerem a dispendiosa transição para os orgânicos. A prosperidade desses pequenos agricultores repercute nas comunidades vizinhas, onde aqueles que fornecem bens e serviços às famílias rurais também podem prosperar.


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"Não há mais relação com a terra."

Os agricultores que dependem de grandes corporações para sementes, fertilizantes químicos e pesticidas, e para os mercados, enfrentam uma realidade muito diferente. Eles têm pouco poder de barganha com esses gigantes, que estão livres para vagar pelo planeta pelos preços mais baixos e melhores subsídios, e para formar quase monopólios de sementes e fertilizantes. O governo federal apóia o modelo de agricultura corporativa por meio de acordos comerciais e subsídios; O secretário de Agricultura do presidente Nixon, Earl Butz, pediu aos agricultores que "fiquem grandes ou saiam".

Os defensores desse modelo “quase se gabam de que estamos comprometidos com metade de um percentual da população que vive da agricultura”, disse Steve Charter quando o visitei em suas terras ao norte de Billings, Montana. “Não há mais relação com a terra. Há apenas alguém dirigindo um trator enorme, colocando todos esses produtos químicos.

Charter é um fazendeiro, não um fazendeiro, mas, como os fazendeiros membros da Organic Valley, sua visão da agricultura contraria o ideal corporativo. Ele gerencia seu gado para que eles se comportem como os ungulados selvagens que uma vez vagaram pelas planícies, encurralando-os para que eles cortassem o solo com seus cascos e o fertilizassem com seus resíduos, antes de partirem para deixar a grama exuberante crescer novamente. Através deste e de outros processos, a Charter está reconstruindo os complexos biomas bacterianos e fúngicos que tornam o solo produtivo.

"Esperamos trazer as pessoas de volta para onde o conhecimento humano e as mãos farão isso."

E em um momento de crise climática, isso é um grande negócio: este solo vivo retém água em vez de soltá-la depois de uma chuva. Como resultado, essas planícies semi-áridas são menos propensas a degradar-se nos desertos, já que um clima instável traz ondas de seca e calor. E essas técnicas podem transformar vastas pradarias em gigantescas esponjas de carbono, extraindo com segurança grandes quantidades de carbono da atmosfera e seqüestrando-as com segurança no solo.

A pegada?

É preciso muito trabalho prático com o gado e a terra.

"Mas isso é uma coisa boa", disse Charter. “Esse é o tipo de trabalho que as pessoas gostam de fazer quando sabem como fazê-lo. Como fazendeiros, esperamos trazer as pessoas de volta ao lugar onde o conhecimento humano e as mãos farão isso, e não os petroquímicos e os tratores ”. Em vez de alimentar os lucros das corporações do agronegócio, mais dinheiro vai para pagar as mãos do fazendeiro.

E com esse tipo de trabalho surge outra possibilidade: a restauração dos meios de subsistência agrícolas e as pequenas cidades que os sustentam. Modos de vida que podem oferecer sustento às famílias e revitalizar a América rural.

Não há nada inevitável sobre o desaparecimento da América rural. Nada é inevitável, isto é, se nos afastarmos do modelo extrativo da agricultura corporativa e dos acordos comerciais e subsídios que o apóiam e, ao invés disso, restabelecermos a agricultura e a pecuária de pequena e média escala que podem sustentar a prosperidade sustentável.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Sarah van Gelder é co-fundador e editor executivo do YES! Magazine e YesMagazine.orgSarah van Gelder escreveu este artigo para SIM! Revista, uma organização nacional de mídia sem fins lucrativos que combina ideias poderosas e ações práticas. Sarah é co-fundadora e editora executiva do YES! Revista e YesMagazine.org. Ela lidera o desenvolvimento de cada edição trimestral do YES !, escreve colunas e artigos, e também blogs no YesMagazine.org e no Huffington Post. Sarah também fala e é frequentemente entrevistada no rádio e na televisão em inovações de ponta que mostram que outro mundo não é apenas possível, está sendo criado. Os tópicos incluem alternativas econômicas, alimentos locais, soluções para as mudanças climáticas, alternativas às prisões e não-violência ativa, educação para um mundo melhor e muito mais.

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