Será que um caminho de baixo carbono em chamas custará para a Califórnia?

Será que um caminho de baixo carbono em chamas custará para a Califórnia?

Estações de carregamento de veículos elétricos na prefeitura de San Francisco. A Califórnia lidera o país na adoção de veículos elétricos. Felix Kramer / Wikipedia, CC BY-SA

O presidente Trump deixou claro que pretende desmantelar as políticas do governo Obama para reduzir as emissões de gases de efeito estufa nos EUA. Mas o governador da Califórnia Jerry Brown declarou que seu estado - que seria o sexta maior economia do mundo se fosse uma nação independente - não hesitaria em seu esforço de uma década para combater as alterações climáticas.

Durante décadas, os economistas assumiram que as emissões de gases de efeito estufa aumentam à medida que a economia cresce. Em contraste, a estratégia climática da Califórnia pressupõe que é possível - e até lucrativo - dissociar o crescimento econômico das emissões de carbono.

Consultores econômicos ganharam grandes taxas previsão das conseqüências das políticas de baixo carbono da Califórnia. Alguns argumentam esse caminho vai produzir um boom de "empregos verdes", enquanto outros prevêem que vai aumentar os custos de fazer negócios, redução do emprego e da produção econômica. O Wall Street Journal prevê que Texas vai se beneficiar dos esforços da Califórnia, à medida que as residências e os empregos mudam para áreas menos regulamentadas.

Como economista que se concentra no meio ambiente e vive na Califórnia, estou orgulhoso de que meu estado está se esforçando para ser uma “cobaia verde”. As regulamentações sempre impõem custos, e é difícil avaliar seu impacto econômico sob condições do mundo real confuso. condições. No entanto, espero que o compromisso contínuo da Califórnia em acelerar o progresso tecnológico e a experimentação beneficiem o mundo inteiro.

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Turbinas eólicas perto de Palm Springs, Califórnia.
Sam Howzit / Flickr, CC BY

Por que a Califórnia está reivindicando liderança climática?

Abordagem da Califórnia para as mudanças climáticas reflete a inclinação política progressista do estado, alta renda per capita e já baixa pegada de carbono. Sua eletricidade é produzida a partir de gás natural, combustíveis renováveis ​​e energia nuclear, embora os condutores da Califórnia queimar muita gasolina. E californianos usar menos energia per capita do que quase todos os outros estados, embora haja debate sobre se isso é devido a regulamentos ou fatores além do controle do estado, como seu clima relativamente temperado.

Os líderes estaduais também reconhecem que a mudança climática representa sérias ameaças à recursos naturais, incluindo sua enorme indústria agrícola, costa espetacular, florestas estaduais e montanhas snowpacks que são fontes críticas de água potável.


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Em 2006, o então governador Arnold Schwarzenegger assinou AB 32, que pediu ao estado para reduzir suas emissões de gases de efeito estufa (GEE) para os níveis 1990 por 2020, sobre 15 por cento abaixo de um caminho de negócios como de costume. Uma década depois, Jerry Brown assinou SB 32, que exige que o estado reduza a emissão de GEE 40 por cento abaixo dos níveis 1990 por 2030. Agências estaduais estão implementando regulamentos para reduzir as emissões de GEE transporte, agricultura, indústria, residências e geração de energia elétrica.

Muitos defensores argumentam que a expansão econômica da Califórnia na última década mostra que as políticas de baixo carbono não precisam ser um empecilho para a economia. Alguns vão mais longe, afirmando que eles realmente criaram empregos. Mas é difícil provar essas afirmações, especialmente em um estado tão único.

O ex-governador Arnold Schwarzenegger defende um caminho de baixo carbono.

Apenas uma Califórnia

Quando os economistas enfrentam questões como essa, tentamos isolar uma causa para que possamos estudar o seu efeito. Mas muitas mudanças estão sempre ocorrendo na enorme economia da Califórnia ao mesmo tempo.

Notavelmente, ao longo da última década, o estado sofreu uma profunda recessão, seguida por um boom habitacional em todo o estado e um enorme crescimento econômico no Vale do Silício. Desemprego variou tão baixo quanto 4.9 por cento e tão alto quanto 12.2 por cento. De agora até 2022 o salário mínimo do estado está programado para subir de US $ 10 por hora para US $ 15 por hora.

Para estimar os impactos das regulamentações de carbono, precisamos saber o que teria acontecido na ausência deles. Quão lucrativas seriam as empresas da Califórnia? Quanto custaria energia? Como a renda disponível das famílias mudaria?

Se a Califórnia tivesse um estado gêmeo que não adotasse regulamentações de baixo teor de carbono, poderíamos compará-las e inferir qual teria sido a experiência da Califórnia. Mas a economia da Califórnia é única e não apenas por causa de seu enorme tamanho. Tem relativamente poucos trabalhos de produção intensivos em energia: no 2015, apenas 8 por cento setor de manufatura, em comparação com 13 por cento Ohio e mais de 16 por cento em Wisconsin. Isso é em parte devido para os altos preços da terra e da energia na Califórnia, sindicatos fortes e regulamentações ambientais rigorosas, que datam bem anteriores à 2006.

Pesando a evidência

Debate sobre o impacto econômico dos regulamentos de carbono da Califórnia tem sido feroz. Uma vez que as regulamentações são complexas, estão sendo implementadas agora e não há um grupo de controle adequado, não podemos analisá-las com métodos econométricos padrão para avaliação do programa. Em vez disso, ambos os lados recorreram a modelos complexos de equilíbrio geral computável (CGE).

Esses modelos apresentam equações matemáticas detalhadas e previsões precisas para 2050 que parecem científicas, mas muitas suposições incorporadas a elas podem ser altamente imprecisas. Imagine tentar de novo no 1970 para prever quais seriam as principais indústrias do Vale do Silício no 2017. Qual modelo teria previsto a ascensão do Google ou do Facebook? A economia da Califórnia é muito dinâmica para fazer essas previsões usando as estratégias da CGE.

Podemos fazer alguns julgamentos baseados na experiência. Por exemplo, os otimistas argumentam que os regulamentos de carbono da Califórnia produzirão um renascimento industrial no estado. Mas a produção em massa raramente ocorre nos mesmos locais onde as ideias são geradas. Empreendedores como Elon Musk estão felizes em usar os incentivos da Califórnia para produzir e vender Teslas e outros produtos de baixo carbono, mas Musk já escolheu Nevada como o local para sua grande fábrica de baterias. (Nevada ofereceu enormes subsídios para ganhar a fábrica, e provavelmente em excesso.)

Como os economistas podem contribuir

Ainda assim, os economistas podem ajudar os líderes da Califórnia a tomar decisões informadas sobre se as políticas funcionam. Alguns são desempenhando papéis-chave ao projetar o nascente mercado de poluição de carbono do estado, que ajudará a Califórnia a atingir suas metas a um custo menor do que simplesmente confiando nos regulamentos de comando e controle.

Microeconomistas estão analisando os impactos das novas regulamentações estaduais usando informações da revolução “Big Data”. Dados de medidores inteligentes de eletricidade e testes de poluição do veículo estão tornando possível rastrear o consumo doméstico e industrial em tempo real de eletricidade e gasolina. Com esse tipo de informação, podemos monitorar como as empresas e as famílias estão se adaptando ao novo ambiente regulatório.

Também é importante considerar patrimônio climático. Algumas das políticas de baixo carbono da Califórnia, como as metas de geração de eletricidade renovável, provavelmente elevar os preços da energia. Moradores de áreas mais quentes e de baixa densidade no interior, como o Vale Central, com menos acesso ao transporte de massa e mais necessidade de ar-condicionado, serão mais fortemente afetados do que os moradores da costa. que vivem estilos de vida "New Urbanist". Os economistas podem ajudar os líderes estaduais a adaptar as políticas para garantir que os californianos de baixa renda e da classe trabalhadora compartilhem os benefícios de uma economia de baixo carbono e não paguem uma parcela desproporcional dos custos.

Custos locais, benefícios globais

Minha avaliação é que as políticas de baixo carbono não são susceptíveis de gerar um grande número de empregos adicionais na Califórnia que não teriam acontecido de outra forma. Por outro lado, no entanto, o forte crescimento econômico da Califórnia nos últimos anos sugere que tomar medidas ambiciosas para desacelerar a mudança climática não deve prejudicar seriamente sua economia. (Desculpe, Texas)

E o resto do mundo pode se beneficiar assistindo os experimentos da Califórnia e abordagens de coleta seletiva que se mostram eficazes em termos de custo. Com o governo federal batendo os freios na ação climática, é importante ter a Califórnia avançando a todo vapor.A Conversação

Sobre o autor

Matthew Kahn, professor de economia, Faculdade de Letras, Artes e Ciências da Universidade do Sul da Califórnia - Dornsife

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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