O que os EUA podem aprender com a economia viking

O que os EUA podem aprender com a economia viking
Bergen, Noruega. Foto de AsianDream / iStock.

O autor George Lakey explica por que a Escandinávia lidera as listas mundiais de igualdade, saúde e felicidade.

"Olhe para a Escandinávia." Você já ouviu isso antes. É um slogan para aqueles de nós que gostariam de viver com assistência médica paga por um único pagador, escolas bem financiadas, leis trabalhistas que permitem equilíbrio entre trabalho e vida privada e licença parental, e ensino superior gratuito para que os estudantes se formem sem dívidas. Ah, e transporte público eficiente, ruas limpas, baixa criminalidade - a lista continua. Ouvimos que essas coisas maravilhosas realmente existem na Suécia, Noruega, Dinamarca, Finlândia e Islândia - junto com a prosperidade e a liberdade que os conservadores dizem estar ameaçada quando o governo central executa programas para a saúde e o bem-estar de seus cidadãos.

O sistema de benefícios universais e serviços muitas vezes referido como "o modelo nórdico" é descrito por George Lakey em seu novo livro, Economia Viking. O título não se refere à pilhagem praticada pelos vikings da velha escola, mas ao espírito ousado dos escandinavos do século 20, que agitavam e organizavam direitos e serviços. A expectativa de que o governo garanta o bem-estar de seu povo é agora um consenso escandinavo, escreve Lakey, embora um que permita a experimentação, o debate, o protesto e o reajuste das políticas. É por isso que os atuais descendentes dos Vikings lideram as listas mundiais de igualdade, saúde, padrão de vida e até felicidade.

Lakey, um ativista veterano que ensinou questões sobre mudança social no Swarthmore College, traz sua experiência para entender o modo nórdico de administrar uma sociedade. Igualmente valioso é sua experiência pessoal. Na idade de 21, ele conheceu Berit Mathiesen em um projeto de estudante Quaker, viajou para a Noruega para se casar com ela e rapidamente mergulhou na vida norueguesa.

Ele viveu, estudou e trabalhou no país, e visitou muitas vezes ao longo de cinco décadas, dando-lhe um ponto de vista ideal para ver o sistema escandinavo como ele evoluiu. Essa compreensão profunda alimenta uma narrativa de cenas, história e observações que fazem Economia Viking acessível e um prazer de ler.

George Lakey conversou com o SIM! sobre como os escandinavos "acertaram" e por que ele acha que nós podemos também.

Valerie Schloredt: Através da sua experiência de viver na Noruega e ter a família norueguesa, há algo que você percebe imediatamente quando está lá, que é diferente para as pessoas como resultado do sistema que você chama de “Economia Viking”?

George Lakey: As pessoas que eu conheço adoram o fácil acesso à natureza. Eles adoram poder saltar em um bonde ou ônibus e entrar rapidamente em um espaço natural onde eles podem caminhar ou esquiar, dependendo da estação. Na Dinamarca, que é muito mais plana do que a Noruega, isso significa que há a natureza a uma curta distância do ciclismo. Isso é tão apreciado pelas pessoas. E eles tendem a ser mais saudáveis, o que é ótimo para a produtividade do trabalhador e para o sistema de saúde porque você tem menos pessoas doentes que precisam de tratamento.


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Assim, o país economiza dinheiro por não ter que investir tanto em lidar com doenças e tem maior produtividade porque os trabalhadores são mais saudáveis. Então, apenas esse conjunto de opções de uso da terra tem muito benefício. E é isso que eu acho várias vezes, que as pessoas se beneficiam do design inteligente.

Schloredt: Parece que temos muita ansiedade nos Estados Unidos - se preocupa em pagar pelos serviços de saúde, quando você pode ter um filho, como pagar pelo cuidado das crianças, e esse tipo de coisa. Você vê formas como o sistema escandinavo reduz a ansiedade por seus cidadãos?

Lakey: Eu faço. Eles obtêm as maiores avaliações sobre o melhor lugar para ser mãe, e parte desse quadro é a obrigação do empregador de permitir que as mães cuidadoras levem até duas horas por dia de folga remunerada do trabalho para que possam amamentar seus bebês. E é muito fácil obter cuidados infantis a preços acessíveis, seja no local de trabalho ou, se o seu local de trabalho não o tiver, na sua própria vizinhança.

Schloredt: Quando começamos a falar sobre esses tipos de políticas nos Estados Unidos, uma resposta é a raiva de que as pessoas possam ter direito a coisas como creches subsidiadas ou licença parental ou creches no local de trabalho. Você poderia abordar a resistência que ouvimos de alguns americanos com a ideia de o governo fornecer coisas para as pessoas?

Lakey: As pessoas na Escandinávia tiveram que suar para criar a situação atual em que estão. Nos 1920s e 30s, havia tropas sendo chamadas para derrubar as pessoas que estavam exigindo uma mudança. Assim, as elites econômicas nesses países realmente resistiram à mudança, e as pessoas tiveram que suar muito para forçar a mudança.

Então, eu acho que é razoável dizer de uma maneira bastante difícil para os americanos: “Olha, quando você ganha através da criação de movimentos de massa que exigem um sistema como esse, você o obterá como resultado de sua luta. Mas se você não luta, você não vai conseguir, e é inútil ficar apenas invejando outras pessoas que suaram e conseguiram. ”

Schloredt: E quanto à questão da igualdade? Parece que nos Estados Unidos somos treinados para pensar que você consegue coisas boas se você as merece, e aquelas que não têm uma vida confortável de alguma forma não merecem uma. Temos desejos latentes de igualdade que podemos aproveitar aqui?

Lakey: Está em nossos documentos fundadores, afinal de contas! Podemos olhar para trás quando houve mais igualdade nos Estados Unidos, como após a Segunda Guerra Mundial, quando nossa sociedade era na verdade muito mais feliz e, em muitos aspectos, um lugar mais satisfatório para viver do que tem sido quando é mais desigual. E o nosso governo tem sido muito mais funcional quando temos mais igualdade.

Costumava haver algo chamado "política externa bipartidária", por exemplo, porque as partes sabiam que tinham que se dar bem e fazer o trabalho real de governar, que é o compromisso, e que tinha a ver com a quantidade de igualdade que tínhamos.

Está claro agora, a partir dos estudos de saúde, que as pessoas em sociedades mais igualitárias são mais saudáveis ​​do que as pessoas em sociedades mais desiguais. Claro, há muito menos crime. Então, se há alguém que esteja preocupado com o crime, eles podem querer ter uma sociedade mais igualitária, porque eles têm menos risco de crime. Existem muitos benefícios para a igualdade.

E, claro, a maior parte da desigualdade é herdada e não ganha. O novo livro do meu amigo Chuck Collins, Nascido na terceira base, é sobre como é para pessoas abastadas neste país, que nascem principalmente na terceira base. Quando eles chegam em casa é muito ridículo para eles levarem crédito por bater em um home run porque eles nasceram na terceira base.

Schloredt: Como podemos ir de onde estamos agora para onde precisamos estar?

Lakey: Bem, por um lado precisamos ver através da pretensão da democracia. Enquanto estivermos em negação sobre isso, vamos falhar em trabalhar pela mudança. Quando reconhecemos quem são realmente os governantes, que é o um por cento, então podemos nos tornar reais sobre a mudança e fazer grandes mudanças.

Eu acho que é isso que vem acontecendo com a mudança climática. Tome energia solar. A Solar estava começando a ser considerada pelos centros de poder nacionais como muito atraente, especialmente no Havaí e na Califórnia, então eles entraram em cena para incentivar o uso de energia solar e tentar desacelerá-la. Tentar desacelerar a energia renovável é uma maneira de cometer suicídio, e eles estão dispostos a fazer isso para manter os lucros que obtêm de seus investimentos já enormes em petróleo e gás, que continuam a ser subsidiados pelo governo - o que é o governo que eles controlam.

Nós, mais cedo ou mais tarde, precisamos ser capazes de lidar com o poder no centro para realmente tomar conta do nosso país, e ele está tomando conta do nosso país que nos permitiria obter o que os escandinavos obtiveram.

Schloredt: É um grande trabalho.

Lakey: Sim, mas acho que somos capazes de grandes trabalhos. Essa é uma diferença que não abordo no livro. Eu tenho perguntado em leituras de livraria onde há uma gama de idades, "Quem ouviu em suas vidas muita ênfase em americanos identificando-se como o 'pode fazer as pessoas'?" Pessoas mais velhas levantam suas mãos, "Oh yeah , nos lembramos disso. 'Dê os trabalhos difíceis para os americanos. Nós podemos fazer isso!'"

As pessoas mais jovens não tendem a levantar as mãos. Temos um momento em que as pessoas observam isso. Os jovens não estão sendo encorajados a pensar em si mesmos como tendo muita agência. E pensar em seu país como sendo capaz de resolver problemas realmente difíceis. Qual é o propósito dessa passividade, eu me pergunto. Então seremos apenas ovelhas, pois o um por cento nos leva.

Eu estou fazendo essa pergunta várias vezes, e estou ficando sóbria com o número de pessoas que realmente se sentem fracas e impotentes com relação a mudar nosso destino. Isso é um desvio da história americana. Uma vez que reconhecemos isso, temos que nos perguntar: “Nós realmente queremos nos tornar fracos?” Porque a maneira mais fácil de se tornar fraco é acreditar que você é fraco.

Schloredt: Assim, maior igualdade e um governo mais democrático e responsivo dão aos escandinavos uma melhor sensação de controlar seu próprio destino?

Lakey: Absolutamente. E isso é sentido no nível do solo. Eu conto uma história no livro sobre meus parentes na Noruega sentados conversando sobre política econômica como se estivessem governando o país. E eles são!

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Valerie Schloredt escreveu este artigo para SIM! Revista. Valerie vive em Seattle, onde ela edita e escreve sobre ativismo climático e justiça social.

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