Para a China, a mudança climática é um negócio e uma oportunidade política

Para a China, a mudança climática é um negócio e uma oportunidade política

Em meados de novembro, enquanto os americanos estavam preocupados com os retornos eleitorais, a China enviou alguns dos seus sinais mais claros, ainda que continuará a perseguir um papel de liderança internacional em questões como o clima. Em uma cúpula internacional de mudança climática em Marrakech, o governo chinês reafirmou seu compromisso reduzir suas emissões de gases de efeito estufa. O governo anunciou que suas emissões agregadas atingirão o pico por 2030 ou anteriore que suas emissões por dólar de produção econômica diminuirão acentuadamente.

Por 25 anos eu tenho ensinou meus alunos de economia que a mudança climática representa o derradeiro problema do “free rider”. Para desacelerar a mudança climática global, precisamos reduzir as emissões globais agregadas. No entanto, os esforços de cada nação individualmente são muito pequenos para “resolver” o problema, por isso tem apenas incentivos fracos para tomar ações onerosas de mitigação e fortes incentivos para “aproveitar” os benefícios das reduções de emissões de outros países.

Nessa perspectiva, as promessas do presidente eleito Trump de "Cancelar" o Acordo de Paris e desmantelar as iniciativas de mitigação de carbono do presidente Obama seguir lógica econômica padrão. Se os Estados Unidos desistirem dos compromissos de reduzir as emissões nacionais, ainda se beneficiarão dos esforços de outros países.

Por que, então, a China está avançando com iniciativas de baixo carbono? Minha pesquisa sugere vários motivos. Os líderes chineses querem melhorar a qualidade de vida nas cidades do país, reduzindo a poluição do ar; conquistar grandes fatias de promissores mercados de exportação para tecnologias verdes; e aumentar a China "poder suave”Nas relações internacionais. Tomar medidas agressivas para reduzir as emissões de carbono ajuda a China em todas as três áreas.

Reduzindo os impactos cruéis do carvão

Grande parte do aumento impressionante nas emissões de dióxido de carbono da China nas últimas décadas veio de carvão ardente para produzir eletricidade para o setor industrial do país. Enquanto esse crescimento criou milhões de empregos e riqueza para a naçãoas usinas termoelétricas a carvão são as principais fontes de gases de efeito estufa e os poluentes atmosféricos convencionais que afetam milhões de pessoas.

Um grande corpo de pesquisa, incluindo trabalho conjunto de estudiosos americanos e chineses, demonstrou que a poluição do ar na China causa milhares de mortes prematuras anualmente. O carvão também fornece aquecimento de inverno nas cidades mais frias da China. Pesquisa epidemiológica recente descobriu que o uso de carvão para aquecimento aumenta grandemente a poluição atmosférica por partículas finas, que elevou as taxas de morbidade e mortalidade.

Usando dados de todo o mundo, os economistas descobriram que, quando os países se desenvolvem economicamente, eles "Escada de energia". À medida que a nação se torna mais rica, ela tende a substituir combustíveis mais caros, mas mais limpos, como o gás natural, por combustíveis baratos e altamente poluentes, como o carvão. UMA experimento natural que ocorreu na Turquia como gasodutos de gás natural foram construídos em todo o país entre a 2001 e 2014 mostrou como as pessoas ganharam acesso ao gás natural, a qualidade do ar melhorou e as taxas de mortalidade diminuíram.

A China tem mais carvão do que gás natural recursos, mas à medida que seus cidadãos se tornam mais ricos, a sua vontade de pagar para evitar a poluição aumenta. Essa tendência incentivará a substituição por combustíveis mais limpos. Como tal, os líderes políticos da China provavelmente priorizarão políticas que substituam o gás natural pelo carvão, o que deve reduzir os poluentes do ar e as emissões de gases do efeito estufa.

mudança climática na chinaA desaceleração econômica, a reestruturação da indústria e as novas políticas de energia e meio ambiente reduziram o crescimento do consumo de carvão na China e também impulsionam usos mais centralizados e mais limpos do carvão. Administração de Informação de Energia dos EUA

Buscar mercados de exportação verdes e lucrativos

O crescimento econômico da China tem sido alimentado por fabricação para exportação. Agora enfrenta a crescente concorrência de outros fabricantes de baixo custo que produzem produtos baratos, como tênis e roupas. Em resposta, a China está buscando novos mercados de exportação. Veículos elétricos, painéis solares e turbinas eólicas representam mercados promissores em um mundo com ampla demanda por produtos de transporte de baixo carbono e capacidade de geração de energia.

Economistas do comércio têm afirmado que existe efeito do mercado interno Isso faz com que certas grandes indústrias se concentrem em países com grandes mercados domésticos. As empresas dessas indústrias ganham experiência na produção de produtos de baixo custo e alta qualidade vendendo para os mercados domésticos. Depois de passar por este processo de aprender fazendo, eles se voltam para exportar.

O Partido Comunista da China (PCC) ofereceu incentivos especiais, incluindo terras livres e empréstimos a juros baixos, a empresas do setor de energia verde. Ao fornecer essas vantagens de custo, a CCP espera dar aos fabricantes chineses primeira vantagem. E com o ascensão das universidades da ChinaA China é hoje o lar de um grande número de engenheiros com treinamento e experiência para competir com o Japão e a Coréia do Sul no desenvolvimento de novas tecnologias.

Mais de 21 milhões de carros novos foram vendidos na China em 2015. A China usa mais petróleo do que qualquer outro país, exceto para os Estados Unidos, e é projetado para se tornar o maior consumidor de petróleo do mundo por 2034. Essa perspectiva dá aos líderes chineses um grande incentivo para desenvolver o transporte ecológico.

Governo central da China está oferecendo subsídios diretos para as pessoas que compram carros elétricos, e muitas grandes cidades estão oferecendo incentivos fiscais para as montadoras locais produzirem e comercializarem veículos elétricos e híbridos. Tais políticas ajudaram o fabricante chinês de carros elétricos e ônibus BYD tornar-se o maior produtor de veículos elétricos do mundo.

A China também está buscando o domínio do mercado em tecnologia de energia limpa. A poluição do ar ambiente do país e suas emissões de gases de efeito estufa diminuiriam se a China pudesse produzir mais eletricidade usando energias renováveis ​​limpas, em vez de depender do carvão. Tem sido o maior produtor de células solares fotovoltaicas no mundo desde 2007, e ultrapassou a Alemanha como a nação com o maior capacidade fotovoltaica instalada em 2015.

Reguladores industriais dos EUA acusaram a China de se envolver em predação e despejando painéis solares de baixo custo que competem com produtos dos EUA. Mas os ambientalistas deveriam torcer para que os potenciais compradores das nações importadoras agora enfrentem preços mais baixos - especialmente empresas globais como Wal-Mart que estão prometendo reduzir suas pegadas de carbono. À medida que o preço do equipamento de energia renovável diminui, a lei da demanda prevê que mais empresas americanas fiquem verdes.

Há uma sinergia fundamental entre veículos elétricos e geração de energia verde. Como Estudos têm mostrado, dirigindo um veículo elétrico que funciona com eletricidade gerada a partir do carvão pode produzir mais emissões de gases de efeito estufa do que operar um veículo a gasolina convencional. Se as exportações chinesas de veículos elétricos e tecnologias de geração renovável levarem à sua adoção conjunta pelos suburbanos, as emissões de gases de efeito estufa, tanto de transporte quanto de geração de energia, cairão.

Investindo em soft power

Durante décadas, os meios de comunicação do mundo retrataram a China como uma trapaça no comércio exterior e um poder repressivo em casa. Ao reduzir as emissões de carbono, o Partido Comunista busca impulsionar seu próprio legitimidade política na arena internacional, bem como com o povo chinês.

Comprometendo-se a perseguir metas ambientais ambiciosas, os líderes chineses esperam sinalizar tanto aos constituintes domésticos quanto aos atores internacionais que a China é um líder internacional e se preocupa com seu próprio povo. Uma “nação líder” desempenha um papel ativo nas relações internacionais, ajuda a manter a paz e promove bens públicos globais. No momento em que os Estados Unidos parecem estar se afastando de sua papel de liderança, o PCC pode ver uma chance de preencher o vácuo e ganhar dinheiro no processo.

A Conversação

Sobre o autor

Matthew Kahn, professor de economia, Faculdade de Letras, Artes e Ciências da Universidade do Sul da Califórnia - Dornsife

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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