O que uma energia independente nos EUA significaria para o resto do mundo

O que uma energia independente nos EUA significaria para o resto do mundo

O presidente eleito Donald Trump tem uma “visão” para umAmérica primeiro plano de energia" Isso inclui o desenvolvimento de novos campos de petróleo nos EUA, a criação de “pelo menos meio milhão de novos empregos” em energia e a promoção do gás natural em vez do carvão para combater as emissões.

Também na lista estão tornando “a energia independente da América” e o objetivo para que seja “totalmente independente de qualquer necessidade de importar energia do cartel da OPEP ou de quaisquer nações hostis ao nosso interesse”. A remoção da demanda dos EUA do mercado global de energia teria um enorme efeito colateral em todo o mundo. Mas não está claro se Trump conseguirá atingir seu objetivo - ou se ele quiser.

Os EUA já estão cada vez mais capazes de produzir sua própria energia. Na 2013, ultrapassou a Arábia Saudita e a Rússia para se tornar o maior produtor mundial de produtos petrolíferos, e apenas cerca de um quarto do seu petróleo é agora importado - o menor valor desde 1970. Isto compara-se favoravelmente ao Reino Unido (42% importado) e à UE (quase 88%).

Os temores de Trump, no entanto, não são novidade: administrações consecutivas dos Estados Unidos se preocupam com a dependência do país em relação ao petróleo importado. Durante as 1970s, a queda da produção doméstica e o embargo do petróleo árabe levaram a pesquisas financiadas pelo governo que fomentaram o desenvolvimento do fracking. Juntamente com outras tecnologias recentes, o fracking explica em parte porque a produção está no nível mais alto em décadas.


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Os EUA agora importam petróleo bruto e derivados de petróleo de diferentes países da 88, mas Trump estava explícito em querer parar de importar petróleo da Opep - o cartel membro da 14 estabelecido na 1960. O grupo é capaz de exercer controle sobre os preços e suprimentos globais do petróleo, cerca de 57% de exportações de petróleo e coletivamente detém 81% de reservas comprovadas de petróleo.

AROUND 31% das importações dos EUA vêm da Opep, principalmente Arábia Saudita e Venezuela. O Canadá (apenas 40%) e o México (8%) são as outras maiores fontes de importações dos EUA, mas também não são membros da Opep. Além disso, a Opep fornece apenas contas de 15% do consumo diário dos EUA. Na última década, as importações da Opep caíram a cada ano, e na 2015 elas estavam em sua menor desde 1987.

Assim, a “dependência da Opep”, como percebida por Trump e outros, acaba sendo relativamente pequena. Mas é aqui que a energia e a política externa se cruzam.

A complicada relação da América com a Arábia Saudita tem suas raízes na geopolítica e quase um século de política externa. Os EUA começaram a investir no petróleo da região durante os 1920s em resposta à queda da produção doméstica, e desde que sua política externa foi parcialmente determinada por sua dependência das importações de petróleo de outros países. Arábia Saudita tem sido um aliado chave dos EUA no Oriente Médio, e não está claro o quão longe Trump vai no realinhamento da natureza do envolvimento americano com o país.

Com essas importações relativamente baixas da Opep, pode-se supor que o término das importações seria simples; no entanto, o tipo de óleo que eles fornecem é igualmente importante. A maior parte do petróleo produzido nos EUA é conhecido como "doce", devido ao seu baixo teor de enxofre e densidade. Mas países como Arábia Saudita e Venezuela produzem "Azedo" bruto. O petróleo bruto é menos intensivo em energia, mas mais barato e mais fácil de refinar. No entanto, grande parte da capacidade da refinaria de petróleo nos EUA - principalmente na costa do Golfo - é projetada para processar petróleo azedo e pesado devido à dependência histórica de importação.

Mas os EUA poderiam aumentar ainda mais as importações de petróleo bruto canadense. No 2015 Presidente Obama vetado um projeto de lei do Congresso aprovando a construção da milha 1,179 Keystone XL gasoduto Isso teria acrescentado mais capacidade para os campos petrolíferos canadenses para abastecer as refinarias de petróleo dos EUA.

Trump já havia sinalizado seu desejo de rever a decisão de Obama sobre o Keystone XL e construir o gasoduto, o que poderia levar a maiores importações do Canadá.

A maior produção dos EUA - ou as importações canadenses - pode reduzir as importações de petróleo da Opep, mas a organização ainda mantém um papel na definição dos preços do petróleo devido à sua forte posição no mercado. A macroeconomia e a força do dólar desempenham papéis centrais nos preços do petróleo, mas as decisões e metas da Opep sobre a quantidade de petróleo que seus membros gastam também são vitais.

O crescimento da produção de petróleo dos EUA nesta década atingiu duramente os membros da Opep. Os preços do petróleo caíram para US $ 50 por mais de US $ 100 há apenas dois anos, reduzindo seus orçamentos nacionais. No entanto, essa queda atingiu também alguns produtores de petróleo dos EUA; uma guerra de preços entre a Opep e os EUA, e o cartel produção aumentada para forçar os preços para baixo e pressionar algumas empresas dos EUA a interromper a produção. A produção dos EUA entre abril 2015 e agosto 2016 caiu cerca de 10%.

A Opep se reunirá em novembro 30 para decidir se os membros devem cortar a produção de petróleo para apoiar os preços que lutaram para se recuperar por causa do excesso de oferta. A expectativa desse corte foi suficiente para preços de elevação. Se os EUA continuarem a bombear petróleo a níveis quase recorde - e as empresas continuarem a baixar seus custos operacionais -, isso poderá cortar as importações da Opep e desafiar seu papel dominante de fixação de preços. Mas um quarto da demanda dos EUA ainda é importada, e até que a demanda interna seja reduzida, a visão de Trump da visão de independência energética, da Opep e de outros países, permanecerá inatingível.

A Conversação

Sobre o autor

Joseph Dutton, pesquisador associado, Energy Policy Group, Universidade de Exeter

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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