O crepúsculo da mãe e pop motel

ele Tarry-A-Enquanto casa de turismo em Ocean City, Maryland. Autor fornecidoele Tarry-A-Enquanto casa de turismo em Ocean City, Maryland. Autor fornecido

Em 1939, quando John Steinbeck estrada imaginada 66 como “o caminho do vôo”, ele evocou as realidades esmagadoras dos migrantes da era da Depressão que haviam sido expulsos de suas terras ao falhar nas plantações, poeira implacável e bancos sem coração.

Lutando para encontrar algum senso de lar na estrada, esses refugiados ambientais e econômicos buscaram a esperança em um cenário de perda insondável. No caminho para a Califórnia, eles descansariam e se recuperariam em tendas excedentes do exército, construíram às pressas campos do Departamento de Transporte e Cabanas de galinha-coop do Sears Roebuck.

Eles mal podiam imaginar as indulgências surreais da estrada turística que começariam a surgir após a Segunda Guerra Mundial: alugar um quarto construído para se assemelhar a uma casa de campo e adornado com flores de plástico; tirando fotos de um cacto de néon que brilhava através de persianas de janelas meio desenhadas; dormindo em uma tenda de concreto apropriada da cultura nativa americana.

Eles poderiam, em resumo, nunca prever a ascensão do motel na beira da estrada.

Mas depois do seu auge em meados do século 20, a tradicional mamãe e o motel pop - outrora onipresentes nas rodovias e nos atalhos americanos - escorregaram da imaginação do público.

O viajante de estrada de hoje geralmente prefere hospedagem que possui um site profissional, garante uma conexão rápida à Internet e promete fácil acesso a estradas interestaduais, deixando os motéis mais antigos construídos ao longo de estradas de duas pistas e rodovias numeradas para chegar à semente.

Como Mark Okrant escreve em "Sem vaga: a ascensão, a morte e a reprise dos motéis americanos" aproximadamente 16,000 motéis estavam operando em 2012, uma queda acentuada de um pico de 61,000 em 1964. Nos anos seguintes, esse número decaiu ainda mais.


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Mesmo assim, esforços para preservar locações motorizadas para a mamãe e o pop - particularmente ao longo da Rota 66, “a estrada que é a melhor” - indicam um desejo entre muitos historiadores e motoristas de recuperar algo do espírito do motel ainda não totalmente perdido.

Antes do motel… o campo do fazendeiro?

Entender a América é viajar pelas estradas.

Nas primeiras três décadas do século 20, os Estados Unidos cimentaram seu caso de amor com o automóvel. Pela primeira vez, a maioria das pessoas - não importa a sua luta ou posição na vida - poderia pular em seus carros, pegar a estrada e escapar dos lugares e circunstâncias que os prendiam.

Claro, havia poucas das comodidades disponíveis para o viajante interestadual de hoje. A oeste do Mississippi, o camping era a alternativa mais comum aos hotéis caros. Para os motoristas que não queriam atravessar os lobbies abafados em roupas usadas na estrada, a conveniência e o anonimato de um campo ou margem do lago era uma opção atraente.

De volta ao leste, as residências turísticas ofereciam outra alternativa aos hotéis. Se você olhar ao redor em sótãos empoeirados ou lojas de antiguidades, ainda pode encontrar placas de papelão que anunciam “Salas para turistas”. Por exemplo, a casa de turismo Tarry-A-While em Ocean City, Maryland, anunciava: “Quartos, água corrente, Tomar banho dos quartos. Apartamentos, conveniências modernas. Tarifas especiais abril, maio, junho e depois do Dia do Trabalho. ”

Como as casas de turistas estavam frequentemente localizadas na cidade, elas diferiam da maioria dos motéis contemporâneos, que costumam ser encontrados perto de rodovias, longe do centro da cidade. No entanto, cada casa de turista era tão única quanto seus donos. Nisso, eles contribuíram para uma tradição central do motel americano: a posse da mãe e do pop.

Encha seu tanque e coma algo

À medida que a Depressão avançava, tornou-se lucrativo oferecer mais comodidades do que as disponíveis nos acampamentos. Fazendeiros ou homens de negócios contratavam uma companhia de petróleo, colocavam uma bomba de gasolina e vomitavam alguns barracos. Alguns eram pré-fabricados; outros eram feitos à mão - frágeis, mas originais. No livro "O Motel na América" os autores ilustram a típica visita a um “acampamento de cabines”:

“No U-Smile Cabin Camp… os convidados que chegam assinaram o registro e pagaram seu dinheiro. Uma cabana sem colchão alugada por um dólar; um colchão para duas pessoas custava uns vinte e cinco centavos extras, e cobertores, lençóis e travesseiros outros cinquenta centavos. O gerente montou os estribos para mostrar os convidados para suas cabines. Cada convidado recebeu um balde de água de um hidrante externo, junto com um pouco de lenha no inverno. ”

Pelos 1930s e '40's, as quadras de chalés (também conhecidas como cortes de turismo) surgiram como uma alternativa de classe aos acampamentos de cabines sujas. Cada chalé era padronizado ao longo de um tema, como "rústico ou" rancho ", e a maioria foi construída em torno de um gramado público. Como o English Village East em White Mountains de New Hampshire anunciava:" Modernos e aconchegantes, esses bangalôs acomodam milhares de turistas que visitam este ponto de beleza em Franconia Notch. ”

Um cartão descreve a vila inglesa do leste em New Hampshire. Vaca do cartãoUm cartão descreve a vila inglesa do leste em New Hampshire. Vaca do cartãoAo contrário dos hotéis do centro da cidade, os tribunais foram projetados para serem compatíveis com automóveis. Você pode estacionar ao lado do seu quarto individual ou sob uma garagem. Junto com postos de gasolina, restaurantes e cafés começaram a aparecer nesses paraísos na estrada.

The Sanders Court & Cafe em Corbin, Kentucky, anunciava “acomodações completas com banhos de azulejos (abundância de água quente), piso acarpetado, camas 'Perfect Sleeper', ar condicionado, aquecimento a vapor, rádio em todos os quartos, aberto todo o ano e excelente comida. sim, essa comida incluía o frango frito desenvolvido por Harland Sanders, o coronel de Kentucky do KFC.

A ascensão do motel

Durante os 1930s e os '40's, proprietários de campos de cabanas e casas de campo individuais, conhecidos como' cortesãos ', dominaram o comércio de refúgio na beira da estrada (com a exceção de Lee Torrance e seus novatos. Rede Alamo Courts).

Por um tempo, os cortesãos viviam uma versão do sonho americano: casa e negócios combinados sob o mesmo teto. Então, durante a Segunda Guerra Mundial, quase tudo relacionado à viagem foi racionado, com pneus, gasolina e tempo de lazer a um prêmio. Mas muitas tropas que viajavam pelo país para serem enviadas para o exterior viram partes da América que mais tarde gostariam de revisitar quando retornassem.

Depois da guerra, o presidente Dwight D. Eisenhower, frustrado com a dificuldade de movimentar tanques pelo país, promoveu um plano que imitava a autobahn alemã: o Sistema Rodoviário Interestadual Federal. Mas a primeira dessas rodovias de quatro pistas levaria mais de uma década para ser construída. Até então, as famílias levavam para quaisquer rodovias que estivessem disponíveis - cruzando estradas rolantes que seguiam as curvas e ondulações do campo. Sempre que lhes convinha, podiam facilmente visitar pequenas cidades e monumentos.

À noite, eles encontraram tribunais motorizados - não mais casas isoladas, mas edifícios totalmente integrados sob um único teto - iluminados por neon e projetados com talento. Eles logo seriam chamados de "motéis" um nome cunhado pelo proprietário do Milestone Mo-Tel (uma abreviação de "motor hotel") em San Luis Obispo, Califórnia.

Embora os quartos dos hotéis fossem simples e funcionais, as fachadas tiravam proveito dos estilos regionais (e, ocasionalmente, dos estereótipos). Os proprietários usavam estuque, adobe, pedra, tijolo - o que fosse útil - para atrair visitantes.

Com famílias fervilhando de e para as paradas de descanso que se multiplicaram ao longo das rodovias da América do pós-guerra, muitos dos proprietários se instalaram para o trabalho de uma vida.

Os bons tempos não durariam. As interestaduais de acesso limitado, construídas para contornar os centros urbanos congestionados, começaram a serpentear por todo o país nos 1950s e 1960s. Em pouco tempo, pequenos tribunais motorizados tornaram-se obsoletos por redes como a Holiday Inn, o que turvou a distinção entre motéis e hotéis. Estruturas de um único andar deram lugar a andares duplos e triplos. A emoção de descobrir a aparência única de um motel de beira de estrada foi substituída por garantias de uniformidade dos anfitriões de costa a costa.

Hoje, com a maioria dos viajantes usando o Sistema Rodoviário Interestadual, poucas pessoas fazem de tudo para encontrar motéis na beira da estrada. Menos ainda lembram as tradições de autocampes e tribunais de turismo. No entanto, um número crescente de sociedades de preservação e exploradores culturais intrépidos começaram a bater nas saídas e a viajar novamente pelas estradas originais - explorando os restos da Rota 66, da Highway 40 e da US 1 - procurando por aquela única experiência ao redor da curva.

Não há lugar para fugir

Você poderia argumentar que o declínio dos motéis familiares e da mãe significa algo mais perdido na vida americana contemporânea: a perda de atrito, de distância, de idiossincrasia. No meu livro “Cidade onipresente: lugar, comunicação e a ascensão da omnitopia” Escrevo sobre uma nação definida menos pelas viagens do que pela ilusão de que se pode reunir todo o mundo - ao menos, partes iguais e confiáveis ​​- e navegar em seus interiores seguros sem medo de surpresa.

Há prazer - e algum grau de satisfação - nessa fantasia. Mas também há algo faltando. Não quero necessariamente chamá-lo de "autenticidade". Mas podemos imaginar as locomotivas - as do passado e as que permanecem até hoje - como representativas de uma fantasia agradável e peculiar de liberdade: uma maneira de escapar do contínuo global da constante fluxo e conexão sem esforço. Eles são um desvio do roteiro da vida cotidiana, um lugar onde os viajantes ainda podem inventar uma nova persona, um novo passado, um novo destino.

Sobre o autor

Andrew Wood, professor de estudos de comunicação, Universidade Estadual de San José

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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