Esquecemos o verdadeiro significado do dia do trabalho?

Esquecemos o verdadeiro significado do dia do trabalho?

Dia do Trabalho é um feriado nacional dos EUA realizado na primeira segunda-feira a cada setembro. Diferentemente da maioria dos feriados americanos, é uma celebração estranha sem rituais, exceto para fazer compras e fazer churrasco. Para a maioria das pessoas, isso simplesmente marca o último fim de semana do verão e o início do ano letivo.

Os fundadores do feriado no final 1800s imaginou algo muito diferente do que o dia se tornou. Os fundadores procuravam duas coisas: um meio de unificar os trabalhadores sindicalizados e uma redução no tempo de trabalho.

História do Dia do Trabalho

O primeiro Dia do Trabalho ocorreu em 1882 em Nova York sob a direção daquela cidade Central de sindicatos.

Nos 1800s, os sindicatos cobriam apenas uma pequena fração dos trabalhadores e balcanizado e relativamente fraco. O objetivo de organizações como a Central Labor Union e as contrapartes mais modernas como a AFL-CIO foi reunir muitas pequenas uniões para alcançar uma massa crítica e poder. Os organizadores do primeiro Dia do Trabalho estavam interessados ​​em criar um evento que reunisse diferentes tipos de trabalhadores para se conhecerem e reconhecer seus interesses comuns.

No entanto, os organizadores tiveram um grande problema: nenhum governo ou empresa reconheceu a primeira segunda-feira de setembro como um dia de folga. A questão foi resolvida temporariamente por declarando uma greve de um dia na cidade. Todos os trabalhadores em greve deveriam marchar em um desfile e depois comer e beber em um piquenique gigante depois.

O Repórter do New York Tribune cobrindo o evento Sentia que o dia inteiro era como um longo churrasco político, com "discursos bastante monótonos".

Por que o Dia do Trabalho foi inventado?

O Dia do Trabalho surgiu porque os trabalhadores sentiam que estavam gastando muitas horas e dias no trabalho.


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Nos 1830s, trabalhadores de fabricação estavam colocando em média 70-hora por semana. Sessenta anos mais tarde, na 1890, as horas de trabalho caíram, embora o trabalhador médio de fabricação ainda trabalhasse em uma fábrica 60 horas por semana.

Essas longas jornadas de trabalho fizeram com que muitos organizadores sindicais se concentrassem em ganhar jornada de trabalho de oito horas. Eles também se concentraram em conseguir mais dias de folga para os trabalhadores, como o feriado do Dia do Trabalho, e reduzir semana de trabalho para apenas seis dias.

Estes primeiros organizadores ganharam claramente desde que os dados mais recentes mostram que a pessoa média que trabalha na fabricação é empregado por um pouco mais de 40 horas por semana e a maioria das pessoas trabalha apenas cinco dias por semana.

Surpreendentemente, muitos políticos e donos de empresas eram realmente a favor de dar aos trabalhadores mais tempo livre. Isso porque os trabalhadores que não tinham tempo livre não podiam gastar seus salários em viagens, entretenimento ou jantar fora.

à medida que o Economia dos EUA expandido para além da agricultura e da produção básica no final dos 1800s e nos primeiros 1900s, tornou-se importante negócios para encontrar consumidores interessados ​​em comprar os produtos e serviços produzidos em quantidades cada vez maiores. Encurtar a semana de trabalho era uma maneira de transformar a classe trabalhadora na classe consumidora.

Equívocos comuns

O equívoco comum é que, desde o Dia do Trabalho é um feriado nacional, todo mundo tira o dia de folga. Nada poderia estar mais longe da verdade.

Enquanto o primeiro Dia do Trabalho foi criado pela greve, a ideia de um feriado especial para os trabalhadores foi fácil para os políticos apoiarem. Foi fácil porque proclamar um feriado, como Dia das Mães, não custa nada aos legisladores e beneficia-os ao pedir favores aos eleitores. em 1887Oregon, Colorado, Massachusetts, Nova York e Nova Jersey declararam feriado legal especial em setembro para comemorar os trabalhadores.

Nos anos 12, metade dos estados do país reconheceram o Dia do Trabalho como um feriado. Tornou-se um feriado nacional em junho 1894 quando Presidente Grover Cleveland assinou o projeto de lei do Dia do Trabalho em lei. Enquanto a maioria das pessoas interpretou isso como o reconhecimento do dia como férias nacionais, Proclamação do Congresso abrange apenas funcionários federais. Cabe a cada estado declarar suas próprias férias legais.

Além disso, proclamar qualquer dia um feriado oficial significa pouco, já que um feriado oficial não exige que os empregadores privados e até mesmo algumas agências do governo dêem aos seus empregados o dia de folga. Muitas lojas estão abertas no dia do trabalho. Serviços governamentais essenciais em proteção e transporte continuam funcionando, e programas ainda menos essenciais, como parques nacionais, estão abertos. Porque nem todos recebem folga no Dia do Trabalho, trabalhadores sindicalizados até recentemente como os 1930s estavam sendo instados para realizar greves de um dia se o empregador se recusasse a dar o dia de folga.

No presidente declaração anual do Dia do Trabalho No ano passado, Obama encorajou os americanos a “observarem este dia com programas, cerimônias e atividades apropriadas que honrem as contribuições e a resiliência dos americanos trabalhadores”.

A proclamação, no entanto, não declara oficialmente que alguém tenha folga.

Controvérsia: militantes e fundadores

Hoje, a maioria das pessoas nos EUA pensa no Dia do Trabalho como um feriado não controverso.

Não há drama familiar como no Dia de Ação de Graçasnão questões religiosas como no natal. No entanto, 100 anos atrás houve controvérsia.

A primeira controvérsia sobre a qual as pessoas brigavam era como os trabalhadores militantes deveriam agir em um dia destinado a honrar os trabalhadores. Membros comunistas, marxistas e socialistas do movimento sindical apoiaram Maio 1 como um dia internacional de manifestações, protestos de rua e até violência, qual continua até hoje.

Membros sindicalistas mais moderados, no entanto, defenderam um desfile de pique e piqueniques no Dia do Trabalho em setembro. Nos EUA, piqueniques, em vez de protestos de rua, ganharam o dia.

Há também uma disputa sobre quem sugeriu a ideia. A história mais antiga dos créditos mid-1930s Peter J. McGuire, que fundou a Irmandade de Carpinteiros e Marceneiros de Nova York, em 1881, sugerindo uma data que cairia “quase no meio do caminho entre o 4 de julho e o Dia de Ação de Graças” que “mostraria publicamente a força e o espírito de corpo das organizações de comércio e trabalho”.

Bolsa de estudos posterior dos primeiros 1970s Faz um excelente caso que Matthew Maguire, um representante da União dos Maquinistas, na verdade foi o fundador do Dia do Trabalho. No entanto, porque Matthew Maguire era visto como radical demais, o mais moderado Peter McGuire recebeu o crédito.

Quem realmente teve a ideia provavelmente nunca será conhecido, mas você pode votar on-line aqui para expressar sua opinião.

Nós perdemos o espírito do Dia do Trabalho?

Hoje o Dia do Trabalho não é mais sobre sindicalistas marchando pela rua com banners e suas ferramentas de comércio. Em vez disso, é um feriado confuso sem rituais associados.

O feriado original foi concebido para lidar com um problema de longas horas de trabalho e sem folgas. Embora a batalha sobre estas questões pareça ter sido vencida há muito tempo, esta questão está começando a voltar com uma vingança, não para os trabalhadores industriais, mas para trabalhadores de colarinho branco altamente qualificados, muitos dos quais estão constantemente conectados ao trabalho.

If você trabalha o tempo todo e nunca tire férias, comece um novo ritual que honre o espírito original do Dia do Trabalho. Dê a si mesmo o dia de folga. Não vá trabalhar. Desligue seu telefone, computador e outros dispositivos eletrônicos conectando você à sua rotina diária. Então vá para um churrasco, como os participantes originais fizeram há mais de um século, e comemorar ter pelo menos um dia de folga do trabalho durante o ano!

Sobre o autor

Jay L. Zagorsky, economista e cientista de pesquisa, A Universidade Estadual de Ohio

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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