McDonald's e a Revolução Global dos Trabalhadores do Fast Food

McDonald's e a Revolução Global dos Trabalhadores do Fast Food

Quando se trata de seus salários, os funcionários do McDonald's em todo o mundo não são “Loving It” - e eles não foram tímidos em expressar seu descontentamento nos últimos quatro anos.

Mas neste Dia do Trabalho, os trabalhadores de fast food da América podem celebrar vitórias que melhoraram os salários de alguns deles. E eles podem aplaudir um movimento trabalhista global de trabalhadores de baixa renda que eles ajudaram a estimular e continuam a inspirar.

Em abril, os trabalhadores de fast food a greve mais global da história. Ocorreu em cidades 300, em mais de 40 países em todas as regiões do globo. Foi um dia de ação contra o que os ativistas chamavam de “McJobs” - trabalho precário e de baixa remuneração. E chamou a atenção do mundo.

De Manhattan a Manila, de Tóquio a Toronto, trabalhadores de fast food se uniram em protestos salariais de trabalhadores de saúde, operários de aeroportos, trabalhadores de varejo e milhões de pessoas que estão totalmente empregadas, mas não ganham o suficiente para sobreviver.

No começo do ano, o funcionário da 27, Florida McDonald's, Bleu Rainer dirigiu de Tampa em todo o estado para protestar fora do debate republicano na Universidade de Miami.

Cantando: “Nós trabalhamos, nós suamos. Coloque $ 15 em nossos cheques ", ele diz que os manifestantes conseguiram injetando a luta para ganhar a vida no debate republicano, onde o candidato bilionário Donald Trump levantou as sobrancelhas, insistindo que os salários nos EUA já são muito altos.

Quando os trabalhadores de baixa renda dos Estados Unidos, um número desproporcional dos quais são afro-americanos, se reuniram em Richmond, Virgínia em agosto deste ano, eles prometeram continuar lutando e amarraram sua luta à batalha maior para superar o racismo americano. Eles cunharam o novo slogan: Black Work Matters.


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Como historiador do trabalho, eu me interessei pelo movimento global de trabalhadores de fast food, que usa a história, a cultura popular e as mídias sociais para organizar e expor seus argumentos. Durante o ano passado, conversei com trabalhadores de fast food em Tampa, Nova York, Los Angeles, Manila, Filipinas e Phnom Penh, Camboja, entre outros lugares.

Eles estão literalmente famintos por mudanças e estão fazendo a mudança acontecer.

A rede global

Como a cultura popular, os problemas do mundo do trabalho de hoje são globais. Como diz o slogan, “McJobs Cost Us All”. Empregadores de baixos salários, transnacionais e vastos como McDonalds e Wal-Mart dirigir salários para baixo para todos. Com mais da metade Dos trabalhadores dos EUA que ganham menos de US $ 30,000 por ano na 2014, a linha da pobreza para uma família de cinco pessoas, não é surpresa que o movimento da Fight for $ 15 tenha atraído trabalhadores de todos os tipos.

O movimento é maior do que apenas os Estados Unidos. Em Manila, jovens ativistas filipinos da Aliança do Trabalhador de Fast Food da RESPECT encenaram cantando, dançando flash mobs na legislatura de sua nação para exigir proteções trabalhistas. E, em Moscou, trabalhadores de fast food fizeram protestos para destacar o fato de que eles não eram adolescentes trabalhando para “sair” do dinheiro, mas adultos tentando apoiar famílias com salários inadequados.

De onde veio toda essa raiva? No 2015, Por cento 52 de trabalhadores de fast food nos EUA receberam assistência pública para fazer face às despesas. Muitos tiveram que trabalhar dois e três empregos. Alguns comutavam para trabalhar em abrigos de sem-teto. Maia Montcrief, de Long Beach, Califórnia, me contou que mora em um apartamento de um quarto com seis pessoas. Ela é uma das sortudas.

Embora os trabalhadores de fast food tenham protestado em muitas cadeias globais e localizadas, o foco principal de seu movimento é o McDonald's. Com os restaurantes 36,538 nos países 119, o McDonald's é o mundo segundo maior empregador privado. Apenas o Wal-Mart emprega mais.

“Como o McDonald's tem funcionários em todos os lugares”, me disse o ativista Bleu Rainer, “tudo o que eles fazem tem um impacto global que afeta todos os trabalhadores”.

História de Bleu

Rainer é funcionário do McDonald's de 27 anos.

"Trabalhei na indústria de fast food na Carolina do Norte e na Flórida", disse Rainer, "e em oito anos ganhei não mais que oito dólares e cinco centavos por hora". Ele disse que, mesmo quando lhe foi oferecido uma promoção ao gerente, seu salário não aumentou.

"Eu testemunhei a tortura de não ter o suficiente para pagar aluguel, o que me levou a dormir de casa em casa", diz Rainer. “Uma vez eu tive que dormir em paradas de ônibus porque eu estava sem teto. Eu tive que confiar em food stamps apenas para obter uma boa refeição e quando esses cupons de alimentação acabam, volta para nada. Às vezes eu penso comigo mesmo: estou trabalhando muito duro todos os dias. Então, por que ainda estou com fome? Por que eu não estou ganhando dinheiro? Por que não posso me alimentar?

Começando em 2012, Rainer e um pequeno grupo de trabalhadores de fast food da cidade de Nova York deram início a um protesto contra os salários de pobreza. Foi um movimento decididamente do século 21. Eles usaram flashes de um dia em vez de ações de longo prazo que prejudicam mais os trabalhadores do que os empregadores. Eles implantaram as mídias sociais para organizar e divulgar suas ações. E eles alegremente subverteram slogans corporativos caros - especialmente o jingle do McDonald's “Eu estou amando isso, A primeira campanha publicitária mundial para a gigante dos hambúrgueres, que eles pagaram a Justin Timberlake $ 6 milhões para cantar na TV.

"Os salários da pobreza: não adorar" tornou-se o slogan de um novo movimento, e sinais com essas palavras logo apareceram em tantos países e tantas línguas quanto a versão original.

Quando conheci Rainer, em Tampa, ele estava ajudando a organizar uma ampla coalizão de trabalhadores de baixa renda: trabalhadores de fast food, assistentes de atendimento domiciliar de saúde e professores universitários adjuntos - nenhum dos quais ganhava dinheiro suficiente para pagar suas contas. Quando nos sentamos juntos em uma mesa em um restaurante cubano West Tampa, os professores deixaram claro que se viam remando no mesmo barco que os trabalhadores de fast food e auxiliares de assistência médica domiciliar. Eles ganhavam cerca de US $ 8 por hora, trabalhavam em contratos de curto prazo e não tinham absolutamente nenhuma garantia de emprego. "Eles tentam nos convencer de que somos melhores, somos os eleitos", disse Cole Bellamy, que dá aulas de 12 por ano. "Mas essa é a mentira que eles nos dizem para nos manter calados."

"Somos todos trabalhadores de fast food", disse o estudante Keegan Shephard.

"Ou talvez todos nós somos professores adjuntos", disse Rainer.

Os sucessos

Sua campanha foi notavelmente bem-sucedida em um curto período de tempo.

Em março, o National Labor Relations Board decidiu que a corporação McDonald's é um empregador conjunto daqueles que trabalham em restaurantes de propriedade de franquias, uma grande vitória para os ativistas de fast food. No verão passado, o estado de Nova York concedeu um salário mínimo de US $ 15 para os funcionários de fast food 180,000 do estado. Seattle, São Francisco e Los Angeles também aprovaram as ordenanças salariais de US $ 15. Nesta primavera, o estado da Califórnia, que tem uma população de quase 40 milhões de pessoas, aprovou um salário estadual por US $ 15 em etapas. Os salários dos funcionários federais de alimentos foram aumentados. Wal-Mart levantou seu mínimo. McDonalds ofereceu aumentos para aqueles que trabalham em restaurantes de propriedade da empresa, o que pressionou os donos de franquias a fazerem o mesmo.

Quatro anos atrás, quando as primeiras greves de trabalhadores de fast food foram realizadas em Nova York e Chicago, o salário mínimo de US $ 15 parecia uma fantasia. Agora é a realidade em muitos dos maiores mercados de trabalho nos EUA, e é trabalhadores de fast food que lançaram o maremoto.

No entanto, com todo esse sucesso, a vida de um trabalhador médio de fast food ainda é difícil, na melhor das hipóteses. Uma razão pela qual a maioria dos trabalhadores de fast food é tão pobre é porque seus salários são muito baixos. Mas também é porque os computadores que agendam as mudanças mudam as horas dos trabalhadores de uma só vez, tornando impossível aos pais de crianças pequenas planejar o cuidado das crianças ou saber com certeza se poderão pagar suas contas todos os meses. Algoritmos, aprendi através de inúmeras entrevistas, maximizo a eficiência para a empresa e reduzo os custos de mão-de-obra sempre que possível. Os trabalhadores acreditam que estão acostumados a manter intencionalmente as horas de trabalho baixas o suficiente para que não sejam cobertas pelas leis trabalhistas estaduais e federais e possam ser vistas como trabalhadores temporários ou de meio período.

Um funcionário do McDonald's que conheci em Nova York, na 2015, que dependia de seu salário em tempo integral, me mostrou um salário de duas semanas de trabalho que totalizou $ 109.

Ao contrário da opinião pública, a maioria dos trabalhadores de fast food não adolescentes em seu primeiro emprego, mas adultos apoiando famílias. O trabalhador médio de fast food tem 29 anos. Mais de 25 por cento são pais. Quase um em cada três tem diplomas universitários - ou são trabalhando seu caminho através da faculdade.

Esta não é a primeira vez que os trabalhadores de restaurantes se organizam. Os sindicatos de restaurantes têm sido, em diferentes épocas, fortes em algumas grandes cidades, Nova york e Las Vegas. Mas esta é a primeira vez que os trabalhadores de fast food se organizam, e é definitivamente a primeira vez que eles se organizaram em conjunto com uma série de outros trabalhadores de baixa renda e em escala global.

Massimo Frattini, um ex-funcionário de hotel de Milão, que é um dos coordenadores globais das ações dos trabalhadores de fast food, disse-me que ficou chocado com a resposta mundial quando a primeira greve global ocorreu na 2014.

Naquele dia, trabalhadores de fast food em cidades 230, em países 34, em seis continentes, saiu do trabalho para dramatizar sua necessidade de salário digno, trabalho em tempo integral e reconhecimento sindical. A escala da greve surpreendeu a todos: os trabalhadores, os organizadores e definitivamente o McDonald's.

Os trabalhadores organizaram julgamentos simulados de um Ronald McDonald choroso por roubo de salário nas ruas de Seul. Eles fecharam o McDonald's em Bruxelas e na Trafalgar Square de Londres.

"Não sabíamos como os trabalhadores organizados estavam no setor de fast food nas Filipinas, na Tailândia ou na Nova Zelândia", disse Frattini. "Mas a verdade é que eles sabiam que sozinhos, eles estavam indefesos contra essas grandes corporações. Mas talvez juntos eles pudessem levantar a questão no cenário global. E eles poderiam fornecer melhores serviços e negociar acordos melhores para seus membros."

No ano seguinte, trabalhadores das cidades de Nova York, Chicago e 150 dos EUA se reuniram com trabalhadores da Dinamarca, Argentina, Tailândia, Coréia do Sul, Filipinas e vários outros países. O Sindicato Internacional de Funcionários de Serviço nos Estados Unidos e a união internacional de trabalhadores de alimentos, hotéis e fazendas da Frattini, que representa 12 milhões de trabalhadores nos países 120, pagaram por essas reuniões.

Os trabalhadores compararam notas sobre salários e condições de trabalho. Trabalhadores do McDonald's e do Kentucky Fried Chicken de todos os continentes da Terra começaram a planejar estratégias para acordos salariais globais.

Uma das organizadoras originais, Naquasia LeGrand, era apenas uma criança do Brooklyn que estava cansada de trabalhar em três empregos. Ela olhou para trás durante o verão de 22 sobre o que ela ajudou a iniciar no 2016. Ela dito: "Nós desencadeamos algo épico que nunca tinha sido feito." Na verdade eles tinham: uma revolução global dos trabalhadores de fast food.

Sobre o autor

Annelise Orleck, professora de História, Dartmouth College

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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