É hora de reinventarmos o trabalho para o século 21st

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No Dia do Trabalho, os políticos tradicionalmente prestam homenagens à situação do trabalhador, a quem o feriado nacional deve honrar. Com as lutas da classe trabalhadora tomando o centro das atenções nas eleições deste ano, provavelmente ouviremos delas mais do que o habitual falando sobre as medidas que tomarão para reduzir a desigualdade de renda ou encerrar três décadas de estagnação salarial.

Alguns deles darão mais um passo e expressarão apoio aos sindicatos e à negociação coletiva, os quais declinaram ao mesmo tempo em que os salários estagnaram.

Eles o fazem por um bom motivo. Não só os trabalhadores americanos deixou claro eles estão fartos de ficar para trás enquanto a economia prospera, há um corpo crescente de evidências de que o declínio dos sindicatos é uma das principais causas da estagnação salarial e da desigualdade de renda.

A solução, no entanto, não é trazer de volta os sindicatos de ontem. Precisamos criar parcerias de negócios mais fortes para o amanhã.

Slide do poder da união

Já em meados dos 1980s, nossa pesquisa no MIT mostrou que a negociação coletiva não era mais capaz de usar a ameaça de greves ou outras formas de pressão para fazer com que as empresas correspondessem aos aumentos salariais negociados.

Anteriormente, as ameaças de greve e o medo de se organizar levavam as empresas a igualar os salários negociados nas principais negociações. Por exemplo, no final dos 1940s, a General Motors e a United Auto Workers negociaram uma fórmula salarial que vincula os aumentos salariais ao aumento da produtividade e do custo de vida. Empresas sindicalizadas tiveram que seguir o exemplo ou arriscar uma greve. Mesmo as empresas sem sindicatos tinham que fazer o mesmo se quisessem evitar que seus trabalhadores se organizassem.

Pesquisas recentes mostram que o declínio do poder de barganha sindical observado nos 1980s persistiu e agora tem um grande impacto sobre os trabalhadores sindicalizados e não-sindicalizados. UMA relatório recém-lançado do think tank liberal-inclinado, o Economic Policy Institute, por exemplo, estima que o declínio nos sindicatos - de 23 por cento em 1979 a 11 por cento em 2013 - e seu poder de barganha coletiva fez com que homens no setor privado ganhassem US $ 109 bilhões a menos a cada ano e mulheres ganhassem US $ 24 bilhões a menos.


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Outra pesquisa recente mostra que o declínio nos salários agora se espalhou para o setor público. Professores foram especialmente atingido. No 1979, os professores ganharam apenas 2 por cento menos do que os graduados em faculdades comparáveis. No 2015, a diferença de ganhos aumentou para 17 por cento.

Mais do que uma retórica vazia?

Pesquisa como essa convenceu mais candidatos democratas para pedir a reconstrução dos sindicatos.

Mas isso é possível ou é apenas uma retórica vazia?

Como eu argumentou antes, Acredito que esteja vazio por dois motivos. Primeiro, desde o 1978, três grandes esforços para aprovar a reforma da lei trabalhista para facilitar a formação de um sindicato foram bloqueados no Congresso. E não há razão para acreditar que isso vai mudar.

Em segundo lugar, mesmo que os sindicatos voltassem a crescer, não poderiam confiar em suas fontes passadas de poder para elevar os salários. Há muita concorrência doméstica e internacional, e é muito fácil transferir capital e empregos para países com salários mais baixos. Isso dificulta muito mais o uso de ameaças de greve ou sindicalização para fazer com que as empresas aumentem os salários ou igualem os aumentos negociados.

Então, o que mais pode ser feito? Em artigos anteriores, defendi uma nova política trabalhista que não apenas apóia os sindicatos, mas também promove parcerias de gestão trabalhista. Eu também sugeri estendendo a proteção contra a retaliação do empregador a mais trabalhadores, como funcionários de fast food que lutam por um salário mínimo de US $ 15 ou contratados independentes como os motoristas do Uber ou do Lyft. Essas mudanças ajudariam a reformular a política trabalhista para se adequar à economia moderna.

Mas a política trabalhista não pode mais ficar sozinha. É necessária uma estratégia mais completa que integre uma política trabalhista revisada com algo conhecido como Estratégia econômica “high road”.

No MIT, meus colegas e eu ensinamos essa abordagem aos nossos alunos de MBA, em aulas de educação executiva e na nossa cursos online públicos. Dizemos aos executivos atuais e futuros que eles têm uma escolha em como competem no mercado: eles podem minimizar os custos de mão de obra e lutar para manter os sindicatos fora de suas organizações ou podem investir em seus funcionários, aproveitando seus conhecimentos, habilidades e motivação. alcançar altos níveis de produtividade e atendimento ao cliente. E, em seguida, recompense esses funcionários com o seu quinhão dos lucros que eles ajudam a produzir.

Nas últimas duas décadas, pesquisadores descobriram como as empresas que empregam essa abordagem de “alta estrada” - como varejistas como a Costco ou Market Basket, companhias aéreas como a Southwest ou prestadoras de serviços de saúde como Kaiser Permanente - fazem tão bem ou melhor em retornos financeiros de longo prazo, atendimento ao cliente e salários do que Concorrentes “low-road”, como Walmart ou Spirit Airlines.

A tarefa adiante

Como podemos incentivar mais empresas a avançar nessa direção?

Como educadores, temos um papel importante a desempenhar, mas nossos esforços precisam ser acompanhados por um esforço bem coordenado que atravesse o governo federal e os negócios para obter os benefícios de uma política de alta velocidade. Um exemplo é reparar a infraestrutura em decadência dos Estados Unidos por meio de parcerias público-privadas, que alguns líderes empresariais e trabalhistas já comprometido com.

O mesmo acordo precisa ser alcançado na implementação de uma nova política de fabricação. Não é provável que tragamos de volta muitos dos empregos perdidos para a China e outros países com salários mais baixos. A melhor maneira de o governo ajudar a reconstruir nossa base de produção é apoiar investimentos em tecnologias de próxima geraçãocomo os metais leves, fotônicos, robóticos e fibras vestíveis que geram energia e resfriam nossos corpos. Mas também é importante insistir que as empresas que se comprometam com financiamento federal se comprometam a fazer seus produtos aqui e investir em suas forças de trabalho.

Portanto, neste Dia do Trabalho, acredito que os candidatos precisam ir além da retórica vazia do passado e se comprometer a fazer o árduo trabalho de reformular a política trabalhista de maneiras que podem ser possíveis de promulgar.

E então eles devem seguir com as ações administrativas abrangentes e disciplinadas necessárias para realizar uma estratégia de alta estrada que coloque a economia em um curso que realmente funcione para todos.

Sobre o autor

Thomas Kochan, professor de administração, MIT Sloan School of Management

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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