Por que a austeridade e o neoliberalismo são uma combinação tóxica

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A austeridade não precisa necessariamente ser neoliberal e o neoliberalismo não tem nenhuma conexão necessária com a austeridade. Mas, juntos, eles representam uma combinação tóxica, que nos ataca de corpo e alma.

One Born Every MinuteUm dos muitos legados deixados pelo falecido teórico cultural, Stuart Hall, em Representação: Representações Culturais e Práticas Significativas foi enfatizar que entender "os efeitos e conseqüências da representação "devemos considerar" a especificidade histórica ". Isto é, ele escreve," a maneira como as práticas representacionais operam em situações históricas concretas, na prática real ". Com isso em mente, queremos considerar algumas tendências culturais que surgiram na Inglaterra. cultura de austeridade e como elas estão emaranhadas com racionalidades e filosofias neoliberais Nosso objetivo é explorar se estamos vendo a emergência de uma formação discursiva específica que poderíamos chamar de "neoliberalismo de austeridade". Sugerir isso não é apenas estabelecer ligações entre austeridade e o neoliberalismo - eles estão lá para ter certeza - mas, mais do que isso, levantar questões sobre se eles estão sendo colocados no capitalismo contemporâneo de um modo que se reforça mutuamente, chegando a constituir uma nova formação - como a idéia de Hall de 'populismo autoritário'.

O neoliberalismo é um termo contestado. Gill & Scharff descrevê-lo como "um modo de racionalidade política e econômica caracterizado pela privatização, desregulamentação e um retrocesso e retirada do Estado de muitas áreas de provisão social". Em seu lugar, o mercado - troca de mercado é visto como uma ética em si, capaz de guiando ação humanae se espalhando pela vida social para reconfigurar as relações entre "governar e governar, poder e conhecimento, soberania e territorialidade". Nossos próprios interesses têm focado no papel e na força do neoliberalismo em refazer a subjetividade de formas que constroem o indivíduo, como Lisa Duggan e Wendy Brown Sugiro, como um sujeito calculista, empreendedor e “responsabilizado”, totalmente responsável por seus próprios resultados de vida. Não estamos interessados ​​simplesmente em como essa construção apaga as desigualdades estruturais e extingue forças sociais e econômicas brutais, mas também em como materializa novas formas de ser no mundo - que diminuem o que é ser humano.

Existem ligações claras entre o neoliberalismo e a austeridade. Como Tracy Jensen e outros, como Kim Allen et al.Comentem que os "objetivos da 'austeridade' alinham-se nitidamente aos do neoliberalismo: disciplinar o trabalho, reduzir o papel do Estado e redistribuir renda, riqueza e poder do trabalho ao capital". A Grã-Bretanha viu grandes mudanças no cenário socioeconômico impulsionadas pela lógica de que medidas de austeridade são necessárias para tirar o país da recessão e colocá-lo no caminho da recuperação. Temos visto um aumento devastador da desigualdade social. Mudanças crescentes nas provisões de bem-estar social, como o imposto sobre o quarto e cortes nos benefícios de invalidez e doença, benefícios severos, sanções e reorganizações e cortes nos serviços liderados pelo Estado, ao mesmo tempo em que aumenta sem-abrigo, uso de banco de alimentos e privação tem emergido.

No entanto, como alguns estudiosos têm argumentado, a austeridade não é apenas um programa econômico de 'gestão fiscal', mas também um local de luta ideológica e 'discursiva' - e esta luta se desenrola em várias partes do governo, locais públicos e cultura popular. resultados materiais reais. Como Tracey Jensen e Imogen Tyler apontam em um edição especial sobre 'Austeridade Parenting' em 2012, a "narrativa pública da austeridade" sustenta cada vez mais o indivíduo como responsável por seu próprio status social e econômico, bem como responsável por sua própria localidade, uma economia agitada e crescente independência do Estado. Alguns exploraram a importância emergente de economia, nostalgia or empreendedorismo doméstico de gênero para mostrar como a austeridade está moldando as atuais formações do eu na esfera cultural. Outros exemplos disso são estudos sobre o 'mãe em casa', pela 'recessionista' e o livro Gênero da recessão.

Queremos considerar brevemente três outras formas úteis de pensar juntos "austeridade" e "neoliberalismo". Primeiro, e continuando nosso foco psicossocial, desejamos chamar a atenção para a crescente ênfase no "caráter" da Grã-Bretanha contemporânea. Como Anna Bull e Kim Allen colocaram em uma recente chamada para o papels, "Um número crescente de iniciativas políticas e relatórios têm afirmado a importância de nutrir caráter em crianças e jovens - com qualidades como 'coragem', 'otimismo', 'resiliência', 'entusiasmo', e 'capacidade de recuperação' localizada como preparando os jovens para os desafios do século 21 e permitindo a mobilidade social ". A resiliência, em particular, tornou-se o traço neoliberal por excelência para sobreviver à austeridade. https://www.radicalphilosophy.com/commentary/resisting-resilience"> Como Mark Neocleous argumenta:

"Os bons sujeitos sobreviverão e prosperarão em qualquer situação", "alcançarão o equilíbrio" em vários empregos inseguros e de meio período, terão "superado os obstáculos da vida" como enfrentar a aposentadoria sem ter direito a uma aposentadoria e apenas "saltar" volta 'de tudo o que a vida lança, seja cortes nos benefícios, congelamentos salariais ou colapso econômico global ”.


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Da mesma forma, novo foco em 'confiança' como uma panacéia para a desigualdade de gênero opera dentro do 'vida psíquica do neoliberalismo' afastando-se da resistência coletiva contra a injustiça, e para uma remodelação e modernização do self.

Por sua vez, olhando para as políticas parentais e familiares que surgiram sob o governo de coalizão tem havido uma ênfase em como o caráter pode resolver os males da 'parentalidade pobre', que constrói famílias da classe trabalhadora como 'maus' pais que precisam monitorar e monitorar. disciplinar. Tracey Jensen argumenta que a preocupação com o "amor duro" em lugares de política social aumentou a proeminência sobre o caráter dos pais para realizar a mobilidade social das crianças. Isso, ela afirma, "nomeia a crise de imobilidade social como indulgência parental, falha em estabelecer limites, lassidão moral e incompetência disciplinar ", vendo a responsabilidade das desigualdades de classe colocadas sobre os ombros de um indivíduo.

Novas formas de vigilância também são parte fundamental do neoliberalismo de austeridade. A austeridade sofreu uma reviravolta do Estado, promovendo mentalidades neoliberais, como a crescente retirada do apoio social e empurrando indivíduos em bem-estar para o trabalho. Esse retrocesso do estado de bem-estar social ocorreu à medida que o estado tenta cada vez mais observar seus cidadãos e intervir na vida privada em vários domínios (escolas, saúde, obesidade, etc.). Val Gillies explora como, seguindo a pista de New Labour, o governo de coalizão gradualmente aumentou sua intervenção na família em estágios cada vez mais antigos. Por exemplo, ela observa como, de acordo com as Parcerias para Enfermeiras em Família, certas mulheres grávidas cujo feto é considerado "em risco" de exclusão social são designadas a enfermeiras que lhes ensinarão habilidades parentais para garantir que a exclusão social do feto não ocorra. Como Gillies, entre outros, sugere, esses tipos de mecanismos de vigilância e práticas de intervenção muitas vezes visam os mais marginalizados da sociedade, retendo e reificando as desigualdades persistentes em torno de gênero, classe e 'raça'.

Por fim, o neoliberalismo de austeridade assistiu a uma simultânea idealização e desmantelamento do Estado no âmbito cultural. Pesquisas recentes sobre nascimento televisual explora como o premiado programa do Channel 4, Um nasceu a cada minuto, obscurece o contexto atual e os efeitos da austeridade, enfatizando a importância de narrativas individuais de conflito e resolução através das mães, famílias e parteiras apresentadas. Por um lado, o NHS / estado é idealizado, mas, por outro lado, há uma falha sistemática em se envolver com o impacto da austeridade no cuidado materno, na obstetrícia e nas maternidades. Este um exemplo de recente "dramatizações espetaculares dos paradoxos do presente político"vê as enfermeiras e parteiras retratadas através de uma imagem suave de auto-sacrifício, cuidado e romance, vistas como 'anjos', cujas virtudes são postas a trabalhar para obscurecer um sistema de saúde que muitas vezes parece estar no ponto de ruptura. a vida hospitalar e o silêncio em torno dos efeitos de austeridade funcionam para distrair a atenção dos efeitos materiais da austeridade, ocultando-os em um brilho rosado no qual "amor" e "bondade" podem aparentemente compensar um NHS em ruínas.

Em todos os três exemplos - a nova obsessão cultural com o “caráter”, a intensificação da vigilância e a romantização dos assistentes sociais e assistenciais - não vemos simplesmente a austeridade em ação, nem simplesmente o impacto do neoliberalismo, mas uma formação distinta onde os dois tornar-se mutuamente reforçando. O Reino Unido passou por períodos de austeridade no passado recente - principalmente nos 1920s e 1930s e no período pós-guerra. Por mais difíceis que tenham sido esses períodos (por exemplo, marcados por consideráveis ​​dificuldades econômicas e racionamentos), o que é significativo é que eles foram moldados por enquadramentos ideológicos e culturais completamente diferentes - não pelo neoliberalismo. É o enquadramento sistemático e padronizado das medidas de austeridade através de um discurso neoliberal individualizante que distingue a formação atual como um dos neoliberalismos de austeridade. A austeridade não precisa necessariamente ser neoliberal e o neoliberalismo não tem nenhuma conexão necessária com a austeridade. Mas, juntos, eles representam uma combinação tóxica, que nos ataca de corpo e alma.

Este artigo foi publicado originalmente em OpenDemocracy

Sobre os Autores

Sara De Benedictis concluiu recentemente seu PhD no King's College London. Sua tese explora a representação do nascimento em programas de televisão da realidade britânica. Ela trabalhou para várias organizações de mulheres do Reino Unido no terceiro setor.

Rosalind Gill é professora de Análise Cultural e Social na City University. Com uma formação interdisciplinar, ela trabalhou em várias disciplinas, incluindo Sociologia, Estudos de Gênero e Mídia e Comunicação.

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