Não é ciência de foguetes, majores de petróleo devem se adaptar ou morrer

O derramamento de óleo da Deepwater Horizon no Golfo do México na 2010 aumentou os custos da indústria e as preocupações ambientais. Imagem: EPI2oh via Flickr

À medida que os lucros e os preços despencam, os conglomerados do petróleo - algumas das maiores empresas do mundo - foram avisados ​​de que precisam mudar seus modos ou enfrentar a extinção.

Na melhor das hipóteses, grandes companhias petrolíferas como a ExxonMobil, Shell, Chevron e BP enfrentam um período de declínio suave, mas acabarão por sobreviver.

Na pior das hipóteses, se eles não se adaptarem e mudarem de direção, “o que resta da sua existência será desagradável, brutal e breve”.

Essa é a mensagem central de um trabalho de pesquisa sobre as empresas petrolíferas por um dos principais especialistas em energia do Reino Unido, Paul Stevens, um pesquisador sênior da sede em Londres. Chatham House thinktank, o Instituto Real de Assuntos Internacionais.

As atuais estratégias de gestão dentro das grandes companhias petrolíferas falharam em entregar valor aos acionistas, e os lucros estão diminuindo acentuadamente, diz Stevens.

Impacto no clima

Enquanto isso, as crescentes preocupações públicas e governamentais sobre os combustíveis fósseis e seu impacto no clima, juntamente com uma queda acentuada nos preços, estão ameaçando a sobrevivência das companhias internacionais de petróleo (IOCs).

"Os IOCs não podem assumir que, como no passado, tudo o que precisam para sobreviver é esperar que os preços do petróleo voltem a subir", alerta Stevens.

“Os mercados de petróleo estão passando por mudanças estruturais fundamentais, impulsionadas por uma revolução tecnológica e mudanças geopolíticas. O antigo ciclo de preços mais baixos, seguido de preços mais altos, não pode mais ser considerado aplicável. ”

Stevens diz que o modelo de negócios adotado pelos IOCs falhou. Eles têm que reduzir o tamanho, e muitos de seus ativos terão que ser vendidos. Acima de tudo, a cultura corporativa desses conglomerados outrora poderosos deve mudar.

Embora a crescente pressão internacional para tomar medidas sobre a mudança climática e a queda dos preços juntos tenham levado a um declínio nas fortunas das IOCs, a deterioração ocorreu há muitos anos, diz o estudo.

Até os primeiros 1970s, os IOCs tinham tudo à sua maneira, controlar a maioria dos aspectos da exploração, produção e distribuição de petróleo. Mas o surgimento de empresas de energia controladas pelo Estado que afirmam o controle sobre os recursos nacionais diminuiu o poder dos COIs.

“Há poucas dúvidas de que, do ponto de vista de um investidor, as companhias petrolíferas internacionais têm falhado em realizar”

Começando nos 1990s, os IOCs embarcaram em uma estratégia de alto risco: investiram em projetos cada vez mais caros e tecnologicamente mais desafiadores. Isso foi construído com base na crença "quase religiosa" de uma demanda perpetuamente crescente de petróleo, diz o documento. Encontrar novas reservas era muito importante.

Aqueles que investiram nas IOCs esperando por altos retornos em seu dinheiro ficaram desapontados.

"No geral, pode haver pouca dúvida de que, do ponto de vista de um investidor, os IOCs não conseguiram realizar", diz o estudo.

A crise financeira da 2008 deixou os investidores nervosos em colocar seu dinheiro em grandes projetos de alto risco e longo prazo - como Exploração de petróleo no Ártico.

O Derrame de petróleo em águas profundas da Horizon em 2010 - quando milhões de barris de petróleo foram lançados no Golfo do México - os custos da indústria aumentaram e a preocupação ambiental com as atividades das grandes companhias de petróleo.

Nos primeiros oito meses da 2015, os preços das ações da ExxonMobil, Chevron, Shell, ConocoPhillips e BP caíram em até um terço. Nos últimos dois anos, cerca de US $ 400 bilhões de novos projetos de petróleo foram arquivados.

Tentativas de diversificação - em carvão, nuclear, supermercados e cadeias de hotéis - têm sido amplamente mal sucedidas. Os IOCs também investiram em fontes de energia renováveis, incluindo energia solar e eólica. Mas Stevens escreve: “Esses esforços foram relativamente curtos e muitos COIs se retiraram de tais empreendimentos”.

Limitar emissões

Há dúvidas sobre se as empresas de petróleo têm as habilidades técnicas e gerenciais necessárias para operar com sucesso no que está se tornando rapidamente um sistema energético descentralizado.

Os IOCs também se vêem sobrecarregados com “ativos encalhados”- depósitos de combustíveis fósseis que não podem ser explorados se os acordos internacionais sobre a limitação das emissões de gases de efeito estufa forem cumpridos.

O desaparecimento das grandes companhias petrolíferas foi previsto antes, mas as empresas continuam a viver. Apesar dos recentes contratempos, eles ainda são financeiramente poderosos, com considerável influência política em muitas áreas.

Bilhões de dólares de fundos de pensão estão atrelados às IOCs. Embora suas ações tenham sofrido uma forte pressão sobre as bolsas de valores, seu valor de mercado combinado ainda reduz o produto interno bruto de muitos países. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Cooke kieran

Kieran Cooke é co-editor do Clima News Network. Ele é um ex-correspondente da BBC e Financial Times na Irlanda e no Sudeste Asiático., http://www.climatenewsnetwork.net/

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