Por que o Big Cable é uma má notícia para a Internet?

Por que o Big Cable é uma má notícia para a Internet?

Vou te contar um pequeno segredo sobre a Internet: grandes companhias de TV a cabo odeiam isso.

Isso é uma coisa ruim porque, para a maioria dos americanos, grandes empresas de cabo são as entradas para o mundo conectado.

E grandes empresas de cabo estão ficando ainda maiores. Na semana passada, o presidente da Comissão Federal de Comunicações, Tom Wheeler anunciou sua intenção para aprovar a fusão da Charter Communications com a Time Warner Cable e a Bright House Networks.

A aquisição de $ 90 bilhões combina os segundo, terceiro e sexto maiores provedores de cabo do país. A aprovação da fusão está prevista para a próxima semana, uma medida que deixaria apenas dois provedores de serviços de Internet, a New Charter e a Comcast, com controle sobre quase dois terços dos assinantes de Internet de alta velocidade do país.

Embora eles vendam acesso à Internet, esses gigantes de cabo monopolistas não gostam do que a Internet representa.

Mais e mais americanos estão usando suas conexões online para criar uma visão da mídia livre das limitações que as empresas de cabo gostam de impor. É um futuro em que os usuários da Internet podem escolher conteúdo de vídeo de milhões de fontes; onde eles compartilham suas próprias criações de mídia - projetos de arte, vídeos de protesto, mensagens do Dia das Mães - tão facilmente quanto experimentam as criações dos outros.

É um futuro sem gatekeepers, onde os ISPs fornecem uma conexão acessível para um grande canal aberto e depois saem do nosso caminho. E é um futuro em que todas as famílias, independentemente de raça, renda ou localização, devem poder participar e pagar.

Esse tipo de abundância - abundância de acesso, abundância de dados, abundância de opções - já está ao nosso alcance. Mas as empresas de cabo estão resistindo à abundância com um modelo de negócios baseado na escassez.

Abundância vs. Escassez

Empresas de TV a cabo, como a Comcast e a Time Warner Cable, estão fazendo experiências com limites de dados que sobrecarregam com taxas exorbitantes os usuários da Internet que excedem os limites mensais arbitrários. O grupo de reforma da mídia Free Press repetidamente mostrado que as tampas servem nenhuma engenharia legítima ou função econômica; seu único objetivo é preencher as margens de lucro (que já excedem o percentual de 60 para os negócios de banda larga das empresas de cabo). E os limites de dados impedem que muitos "cortem o cabo" ou cancelem a assinatura do serviço de TV paga em favor de assistir a vídeos em suas conexões de Internet de alta velocidade.

Empresas de cabo também opor um senso comum Proposta da FCC para libertar os telespectadores de televisão por cabo da obrigação de alugar os seus set-top boxes - essas coisas feias juntando poeira no seu console de mídia. Se a FCC for bem sucedida, os clientes de cabo poderão compra de caixas de terceiros, incluindo aqueles que melhor integram a visualização de conteúdo de cabo e streaming de vídeo on-line em suas TVs ou outros dispositivos.

E grandes empresas de cabo estão cobrando preços ainda mais altos pelo acesso à Internet. A Carta precisará elevar os preços para pagar os quase US $ 27 em novas dívidas contraídas para completar sua fusão. Isso é um fardo que equivale a mais de US $ 1,000 por cliente médio da Charter. Para reembolsar isso e satisfazer seus investidores, a Charter terá que aumentar os preços substancialmente - espremendo os clientes cativos e forçando outros offline.

Esses aumentos de taxa afetarão as famílias de baixa renda e as pessoas de cor mais difíceis. As comunidades vulneráveis ​​já são menos propensas a ter acesso a conexões de Internet, e uma recente Relatório do Pew Research Center mostra queda nas taxas de adoção de banda larga doméstica. O preço das comunidades de baixa renda, a partir da promessa e do potencial de uma conexão de alta velocidade com a Internet, apenas perpetua o tipo de discriminação sistêmica que empurra ainda mais para os limites da sociedade.

Se você pudesse torcer qualquer notícia positiva do infeliz movimento da Carta da FCC, é que a agência impôs um poucas condições sobre a fusão, incluindo uma moratória de sete anos sobre os limites de dados.

Mas mesmo isso é um conforto frio para aqueles que esperam ver a Internet cumprir sua promessa de abundância. À medida que o resto da indústria avança em direção à imposição de limites, a Carta sem dúvida fará o mesmo o milissegundo que a moratória de sete anos expira.

A melhor maneira de resolver o problema da falsa escassez e atrapalhar o controle do grande cabo sobre o destino da Internet é garantir acesso universal e acessível a grandes tubulações abertas, onde os proprietários de redes são impedidos de discriminar o conteúdo que flui por ele.

A aprovação iminente da fusão da Carta nos leva na direção oposta, em direção a uma Internet dominada por alguns porteiros de cabo que prosperam na escassez. E vai continuar assim até levarmos a sério as políticas que protegem a abertura e promovem a concorrência e a abundância.

http://billmoyers.com/story/big-cable-bad-news-internet/

Sobre o autor

karr timothyTimothy Karr é o diretor sênior de estratégia da Free Press, a organização de defesa que luta pelos direitos de todos de se conectar e se comunicar. Siga Tim no Twitter: @TimKarr.

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