Por que a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial levaram a altos impostos para os ricos

Por que a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial levaram a altos impostos para os ricos

"Não devemos esperar um retorno às altas taxas de impostos do pós-guerra", prevê Kenneth Scheve. (Crédito: Timothy Krause / Flickr)

Sociedades norte-americanas e européias taxam os ricos a taxas mais altas quando as pessoas acreditam que os ricos têm privilégios injustos devido ao seu status econômico, de acordo com Kenneth Scheve.

Scheve, professor de ciência política na Universidade de Stanford e membro sênior do Instituto Freeman Spogli de Estudos Internacionais, publicou recentemente um livro, Taxando os ricos: uma história de justiça fiscal nos Estados Unidos e na Europa (Princeton University Press, 2016), com o co-autor David Stasavage, cientista político da Universidade de Nova York.

Clifton B. Parker, de Stanford, entrevistou Scheve sobre a questão dos impostos, dos ricos e da desigualdade.

Quais são as origens históricas por trás das decisões dos países de impor altos impostos aos ricos?

O verdadeiro divisor de águas para taxar os ricos veio em 1914. Antes disso, mesmo entre os países que adotaram o imposto de renda, as taxas dos que ganham mais do que nunca superaram os 10 por cento. A maioria dos países tinha algum tipo de imposto sobre herança, mas as taxas nunca estavam acima de 15 por cento.

Entre os países que se mobilizaram em massa para a Primeira Guerra Mundial, isso mudou drasticamente com os países que adotaram taxas de imposto de renda mais altas que excederam o percentual de 70 durante e imediatamente após a guerra. Estes aumentos foram repetidos durante a Segunda Guerra Mundial, com taxas máximas em alguns países excedendo 90 por cento.

Mostramos no livro que essas decisões tinham mais a ver com a mudança de crenças sobre justiça fiscal e a preservação do sacrifício igual no esforço de guerra do que simplesmente que as guerras eram caras. Não foram os países mais desesperados financeiramente que mais tributaram os ricos. Os países democráticos para os quais as normas de equidade de igualdade eram as mais fortes tendiam a responder à mobilização de massa com impostos mais altos sobre os ricos, muito mais do que as não-democracias.


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O que seu livro desbanca? Qual é o seu achado mais surpreendente?

As duas ideias mais comuns sobre quando e por que os países taxam os ricos são quando elas se democratizam e quando a desigualdade é alta. Encontramos surpreendentemente pouca evidência para qualquer uma dessas ideias. A última descoberta é particularmente importante para entender o que está acontecendo hoje em países como os Estados Unidos, que têm desigualdade econômica alta e crescente.

Uma pergunta comum é: "Por que o sistema político não respondeu com impostos mais altos sobre os ricos?" Ao escolher quais respostas a essa pergunta são convincentes, é fundamental entender que essa falta de resposta não é incomum historicamente e, portanto, respostas que enfatizam deficiências específicas na democracia americana contemporânea podem ser enganosas.

Os altos impostos sobre os ricos reduzem realmente a desigualdade entre ricos e pobres?

A resposta curta é sim. Descobrimos que os países que, por qualquer motivo, aumentaram os impostos sobre a renda e a riqueza, tiveram subsequentemente menores níveis de renda e desigualdade de riqueza. A resposta mais longa é que esse achado vem com algumas ressalvas. É difícil identificar fatores que levem os países a mudar suas políticas tributárias que também não influenciariam a desigualdade, dificultando isolar o impacto de altos impostos sobre a desigualdade.

Quais são os papéis da guerra e da tecnologia na imposição de altos impostos sobre o segmento mais rico?

Descobrimos que não é apenas a guerra, mas as guerras mobilizadas em massa, muitas vezes com exércitos recrutados, que levam os países a impor altos impostos aos ricos.

A tecnologia desempenhou um papel decisivo na questão de saber se os países podem e querem combater guerras com exércitos de massa nos quais uma parte substancial da população é mobilizada. Não foi possível transportar, fornecer e comandar esses exércitos até que a ferrovia e outras tecnologias da revolução industrial fossem desenvolvidas, e uma vez que os militares pudessem empregar tecnologias como mísseis de cruzeiro que lhes permitissem fornecer força à distância com precisão, exércitos em massa tornou-se muito menos desejável.

O final do século 19 para meados do 20 foi a era do exército de massa e, em muitos aspectos, a era da alta tributação sobre a renda e a riqueza.

Olhando para o futuro, o que você espera ser a carga tributária futura para aqueles que estão no topo dos níveis de renda e riqueza?

Não devemos esperar um retorno às altas taxas de impostos do pós-guerra. É mais provável que guerras futuras sejam travadas com drones e soldados profissionais do que exércitos em massa. Sem os novos argumentos de justiça que as guerras mobilizadas em massa tornaram credíveis, não está claro que na maioria dos países, incluindo os Estados Unidos, é provável que haja um consenso de que tributar renda e riqueza a níveis substancialmente mais altos é justo.

Esta é a lição que tiramos da história e também se encaixa com o que muitos eleitores americanos preferem hoje. Quando realizamos pesquisas sobre amostras representativas de americanos, encontramos apenas o apoio de minorias para a implementação de uma programação de impostos radicalmente mais progressiva do que a existente atualmente.

Descobrimos, no entanto, que os cidadãos se preocupam muito com a justiça fiscal e há apoio substancial para algumas reformas tributárias que ressoam com uma variedade de visões concorrentes para o que conta como um sistema tributário justo. Por exemplo, no sistema fiscal atual dos EUA, em alguns casos, os ricos pagam uma taxa de imposto mais baixa do que todos os outros. Reformas para abordar esses privilégios parecem desejáveis ​​e uma expectativa razoável para políticas futuras.

Fonte: Universidade de Stanford

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