Como os antigos inventaram o mundo moderno

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A verdadeira inovação é difícil de encontrar, pois poucas coisas surgem do nada. Tome o selfie agora onipresente, por exemplo. O formato pode ter mudado, mas o conceito de fazer auto-retratos é de centenas, se não milhares de anos de idade. O mesmo acontece com muitas invenções que normalmente consideramos modernas, algumas das quais têm precedentes que remontam a 1000 anos.

Os romanos tinham máquinas assim? Wikimedia CommonsOs romanos tinham máquinas assim? Wikimedia Commons"Fulling" foi um ocupação principal no mundo romano, envolvia a limpeza de tecidos, pisoteando-os em banheiras contendo uma solução alcalina, como água e urina, ou o mineral conhecido como terra da fuligem. Mas na antiga Antioquia, no que hoje é a Turquia, as evidências sugerem que o processo pode ter sido mecanizado, significando que os romanos podem ter efetivamente criado a primeira máquina de lavar roupa do mundo até o século X dC.

Tradicionalmente pensado como uma invenção medieval, o moinho de enchimento mecânico provavelmente teria consistido de uma roda d'água que levantava um martelo, que então caía para pressionar o pano. Um canal de fullers mencionado em uma inscrição em Antioquia teria fornecido um 300,000m estimado3 de água a quase um metro por segundo, muito acima do que era necessário para fulleries alimentados a pé. O poder que isso poderia gerar significa que ele poderia ter suportado o preenchimento em escala industrial com talvez pares de martelos mecânicos 42.

Um computador grego antigo

Mecanismo antikythera. Wikimedia Commons, CC BYEm 1900, mergulhadores na costa da ilha grega de Antikythera descobriram algo que mudou nossa visão da ciência antiga. o Mecanismo antikythera é um sistema de bronze de engrenagens 30 que modela os ciclos do sol e da lua. É efetivamente o primeiro computador analógico conhecido, que remonta ao século 1st aC. Instaladas em uma caixa de madeira, as engrenagens internas teriam mostrado mostradores do lado de fora que mostravam a posição do sol e da lua, assim como o surgimento e o estabelecimento de estrelas específicas e possivelmente as posições de Marte e Vênus também. Outro dial pode ser movido para levar em conta anos bissextos.


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Embora agora saibamos que os babilônios descobriram como usar a geometria para rastrear curso de Júpiter em torno de 1800 BC, o mecanismo Antikythera é o mais antigo dispositivo conhecido que calcula automaticamente os fenômenos astronômicos. Não conhecemos outros dispositivos similares por várias centenas de anos até o século X dC, quando o matemático Muhammed al-Fazari teria construído o primeiro astrolábio islâmico. E nada como mecanicamente sofisticado apareceria novamente até os relógios astronômicos europeus do século 14.

O Grande Bake-Off Romano

Tumba de Eurysaces o padeiro. Livioandronico2013 / Wikimedia Commons, CC BY-SATumba de Eurysaces o padeiro. Livioandronico2013 / Wikimedia Commons, CC BY-SAO pão era um grande negócio no mundo romano. Foi dado pelo estado como parte de um dole conhecido como o annona. Isso significava que era possível que as pessoas ganhassem quantidades substanciais de dinheiro como padeiros. Uma dessas pessoas foi Marcus Vergilius Eurysaces, um liberto (ex-escravo) de Roma, que estava tão orgulhoso de seu bem sucedido negócio de panificação que ele comemorou em seu túmulo. Hoje é um dos monumentos mais marcantes da Roma antiga.

O topo do monumento é decorado com uma série de cenas que mostram uma variedade de atividades de panificação, incluindo a mistura e amassamento da massa, a formação de pães e os pães assados ​​empilhados em cestos. A parte mais curiosa, no entanto, são os cilindros que compõem a maior parte do monumento. Esses recursos têm confundido os estudiosos há algum tempo. Um convincente teoria argumenta É provável que esses cilindros estejam relacionados ao cozimento e possam representar uma máquina de mistura de massa. A idéia é que um braço de metal giratório teria sido preso a cada cilindro para misturar a massa.

O primeiro projeto espacial do estado

Starmen. Wikimedia CommonsStarmen. Wikimedia CommonsA Bagdá do século IX, no que hoje é o Iraque, viu a ascensão de uma crescente comunidade científica, particularmente na astronomia, centrada em torno de uma biblioteca conhecida como “Casa da Sabedoria" O problema para esses novos estudiosos era que seus livros foram escritos muitos séculos antes e vieram de uma ampla gama de diferentes culturas - incluindo persas, indianas e gregas - que nem sempre concordavam. O califa al-Ma'mun decidiu que a única solução seria construir um observatório astronômico para que os estudiosos da cidade pudessem determinar a verdade.

Observatórios não eram novos, mas uma instituição científica patrocinada pelo estado era. É difícil ter certeza exatamente quais instrumentos foram usados ​​no observatório al-Shammasiyya, mas eles provavelmente incluíram um relógio de sol, um astrolábio e um quadrante na parede para medir a posição precisa de objetos no céu. O quadrante pode ter sido o primeiro de seu tipo a ser usado em observações astronômicas. Os cientistas usaram estes instrumentos para reavaliar o Tratado Matemático de Ptolomeu a partir do século X dC e fazer numerosas observações astronômicas, incluindo as latitudes e longitudes das estrelas fixas 2.

Sobre o autor

Zena Kamash, Professora de Arte Romana e Arqueologia, Royal Holloway

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