7 maneiras que já estamos começando a viver localmente

Foto da Cooperativa de Utilidade da Ilha Kaua'i1. Utilitários cooperativos comunitários

Foto da Cooperativa de Utilidade da Ilha Kaua'iFoto da Cooperativa de Utilidade da Ilha Kaua'i

Como uma cadeia de ilhas vulcânicas, o Havaí não tem carvão e gás natural prontamente disponíveis para gerar eletricidade. O estado depende do petróleo, enviado pelo petroleiro, para gerar eletricidade. Na 2002, a Kaua'i Island Utility Cooperative (KIUC) tornou-se a primeira e única empresa concessionária de propriedade do estado, com o objetivo de resolver esse problema energético.

Naquela época, os moradores de Kaua'i eram em 92% dependentes do petróleo para suas necessidades de energia e tinham algumas das contas de eletricidade mais altas do país. Essa confiança foi um grande problema - em alguns anos, as importações de petróleo custaram à ilha cerca de US $ 100 milhões.

A energia renovável atraiu os moradores que queriam contas menores e estavam preocupados com o meio ambiente. "As pessoas estavam cansadas do petróleo", disse Jim Kelly, gerente de comunicações da cooperativa. "Cabe a nós cortar o cordão e não ficar à mercê do suprimento de petróleo."

O KIUC tem trabalhado para isso reduzindo a dependência de combustível fóssil enquanto mantém dinheiro, empregos e operações de serviços públicos na ilha. O uso de combustíveis fósseis caiu para apenas 60 por cento, à medida que os investimentos em energia solar, biomassa e energia hidrelétrica entram em vigor. Por causa disso, espera-se que as contas de energia caiam em pelo menos 10 por cento nos próximos anos 10. Idealmente, disse Kelly, a maior dependência de fontes renováveis ​​significará taxas mais estáveis ​​de serviços públicos, independentemente do que acontecer com o custo do petróleo.

Nos últimos anos, a KIUC adicionou dois painéis solares - um deles é o maior do estado - junto com um gravador de madeira que fornece 12 por cento da energia da ilha e medidores inteligentes que permitem que os residentes rastreiem seu uso de energia e sejam mais inteligentes seu consumo. O mais recente objetivo de Kaua'i: 50 por cento de energia renovável por 2023.

2. Uma bicicleta elétrica comutar

O ciclismo traz melhor saúde para as pessoas e bairros.O ciclismo traz melhor saúde para as pessoas e bairros.

Estudos mostram que a infraestrutura favorável ao ciclo tem efeitos positivos nas economias locais: quando as pessoas andam de bicicleta, elas são mais capazes de se conectar e fazer negócios em suas comunidades. Mas para muitas pessoas, o esforço do ciclismo as retém. Suar e a incapacidade física de subir colinas ou atravessar pontes é uma barreira.

E-bikes pode ser a solução.

Pense carro híbrido, mas aplicado a uma bicicleta. Dependendo da bicicleta, você controla o motor com um botão ou com base no quanto você pedalou. Os usuários aproveitam a vantagem funcional do aumento de potência, mas também a pura alegria de andar de bicicleta.

As e-bikes estão disponíveis comercialmente desde os 1990s, mas demoraram a chegar nos Estados Unidos, onde as bicicletas são recreativas e não de transporte. Mas nos últimos anos, as vendas cresceram, de cerca de 70,000 em 2012 para 270,000 em 2014. O crescimento ocorre quando as e-bikes ficam mais leves, os preços caem e os avanços tecnológicos.

De acordo com Stefan Schlesinger, proprietário da Seattle Electric Bike, muitos compradores estão tentando sair de seus carros, mas também ficam longe dos ônibus. Empresas e serviços de entrega veem potencial em e-bikes por causa de sua velocidade e confiabilidade, acrescenta. “As bicicletas são os veículos mais eficientes do planeta. Em um lugar como esse ”, diz Schlesinger, referindo-se às colinas de Seattle,“ as e-bikes tornam a maneira mais eficiente de se locomover ”.

3. Grãos perenes

Foto de Scott Seirer / The Land InstituteFoto de Scott Seirer / The Land Institute

Viver regionalmente requer a agricultura mais perto de casa, mas com os métodos agrícolas atuais - especialmente quando se trata de grãos - isso é um desafio. O trigo e o milho da América se espalharam por campos vastos e ininterruptos, longe dos centros urbanos.

Grãos são uma parte essencial da nossa dieta: 70 por cento das nossas calorias vêm deles, escreve Wes Jackson do The Land Institute. Mas precisamos mudar como os cultivamos. Nos anos 12,000, cultivamos grãos anuais e, desde meados do século 20, reforçamos a produção com pesticidas e fertilizantes nitrogenados. Isto ficou conhecido como a Revolução Verde e alimentou o mundo. Só agora vemos claramente os custos: solo erodido, milhares de zonas mortas no oceano (onde o escoamento de fertilizantes recolhe e sufoca a vida marinha) e a dependência de combustíveis fósseis. O meio-oeste norte-americano agora é definido por camadas empoeiradas de monoculturas salpicadas de tanques de amônia anidra.

Digite grãos perenes. Onde os produtos anuais deixam o solo exposto, de acordo com Sieg Snapp, pesquisador da Michigan State University, os perenes o constroem. Suas raízes, permanecendo mais tempo e crescendo mais profundamente, mantêm o solo unido e dependem de pouco ou nenhum fertilizante. E eles podem ser cultivados em terras agrícolas menos desejáveis, potencialmente mais próximos de centros populacionais maiores.

A Universidade de Michigan está desenvolvendo variedades perenes de trigo, que, segundo Snapp, poderiam estar prontas para o cultivo dentro de cinco anos, dependendo do financiamento da pesquisa. Os investimentos em pesquisa agrícola tendem a financiar produtos agrícolas ou orgânicos, e não esse tipo de sustentabilidade holística.

"Orgânico só pode ir tão longe", diz Snapp. "Isso muda a forma como a agricultura é feita inteiramente".

4. Nas escolas do Alasca, é peixe para o almoço

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Foto por Design Pics Inc / Alamy Foto de Universidade do Alasca Fairbanks 'Centro de Pesquisa de Saúde Nativa do Alasca está empurrando peixes locais para o almoço da escola e não está falando de varas de peixe.

Desde a 2009, Andrea Bersamin tem liderado o programa de Peixe para Escola do centro, que serve peixe pescado localmente, principalmente salmão, nas merendas escolares em todo o estado. Tornado possível com uma doação de US $ 1.1 milhões do Departamento de Agricultura dos EUA, o programa surgiu de uma preocupação com a saúde e a soberania alimentar dos nativos e se baseia na cultura Yup'ik, que enfatiza a pesca de subsistência. O clima do Alasca limita sua capacidade agrícola, então 95 por cento de sua comida é importada. Isso não será possível em um mundo pós-carbono.

As escolas públicas de Yup'k foram as primeiras a experimentar o programa, durante o ano letivo da 2013-14. Juntamente com as mudanças no cardápio do almoço, os alunos aprenderam que as escolhas alimentares influenciam mais do que sua saúde: elas influenciam a saúde do ambiente também, especialmente se a comida das crianças depende de combustível para percorrer centenas, até milhares de quilômetros para alcançá-los.

Agora, Bersamin e sua pesquisadora associada, Jennifer Nu, estão finalizando a última parte do projeto: um kit de ferramentas de lições que os professores precisam para implementar um currículo associado em suas salas de aula. Espera-se que o kit de ferramentas seja distribuído entre as escolas nativas e não nativas do Alaska que estão iniciando no início do 2016.

5. Trazendo os jovens de volta à cidade

clima

Cite um problema enfrentado por cidades metropolitanas problemáticas - declínio da população, aumento do desemprego, decadência de edifícios - e as chances são altas de que Cleveland sofra com isso.

No entanto, Alonzo Mitchell, com o seu projeto de aldeia, está fazendo tudo em seu poder para mudar isso. O projeto, lançado na 2012, não muito depois de o 34-year-old voltou de uma temporada na indústria de saúde em Washington, DC O objetivo era simples, se audacioso: transformar Cleveland em um centro de entretenimento e cultura para atrair jovens profissionais brilhantes de volta para a cidade.

Mitchell e outros voluntários enfrentaram uma tarefa assustadora. A cidade tem uma taxa de pobreza infantil de 54 por cento (perdendo apenas para Detroit), uma renda domiciliar mediana pouco mais da metade da média nacional e uma abundância de monstros que pontilham suas ruas.

Mas o amor de casa tem sido uma força motriz para Mitchell e outros associados ao Projeto Village, já que eles usam alguns métodos criativos para transformar em realidade uma visão de um próspero Cleveland. Eles fizeram festas de aniversário para a cidade, organizaram celebrações de Ano Novo em sua praça pública e arrecadaram dinheiro para instituições de caridade locais.

Outro objetivo é realocar “aldeões” - empresários e artistas de sucesso - para partes da cidade atingidas pela pobreza, a fim de nutrir essas áreas de volta à saúde. Mitchell e companhia acreditam que a concentração da riqueza e do talento dos aldeões dentro das comunidades por muito tempo privadas de ambos levará a uma expansão da economia local e da base de conhecimento.

Uma abordagem coletiva é fundamental para a estratégia de recuperação a longo prazo do projeto, à qual Mitchell se dedicou em um post no Facebook de julho 2013 que dirigiu à cidade.

“É um compromisso total com a cidade que nos criou, que nos mantém em movimento quando as pessoas dizem que devemos desistir. Eu sei que quando você realmente acredita em uma causa, ir embora nunca é uma opção. ”

O lema do projeto, “É preciso uma vila para criar uma cidade”, é uma peça sobre o provérbio africano: “É preciso uma aldeia para criar uma criança”.

6. Vinculando acessibilidade com acesso a trânsito

A Chinatown de Los Angeles é rica em trânsito, com linhas de ônibus, metrô de superfície e uma linha Amtrak. Mas seus moradores estão longe de serem ricos: a renda anual média de Chinatown é de US $ 19,500, comparada com a US $ 56,000 do condado de Los Angeles.

Muitas vezes, pobres demais para possuir carros, esses moradores dependem do trânsito para se locomover. E o sistema de trânsito, por sua vez, depende dessa base de clientes. A pesquisa da Northeastern University mostrou que a maioria dos usuários de trânsito são pessoas de baixa renda e imigrantes. Em Chinatown, os imigrantes compõem 91 por cento da população adulta.

Então, se locomover não era uma preocupação para os moradores de Chinatown - até que a cidade propôs um plano de desenvolvimento orientado ao trânsito no 2007. O Plano Específico da Cornfield Arroyo Seco mudou as regulamentações de estacionamento e construção para projetar ruas onde os ciclistas, pedestres e passageiros pudessem coexistir. Isso satisfez os ambientalistas que queriam ver um melhor planejamento de transporte, mas preocupava os moradores de Chinatown que não queriam ser substituídos pelo desenvolvimento. A pesquisa da Northeastern University mostrou que os preços da habitação nos bairros da 42 nas áreas metropolitanas 12 em todo o país aumentaram após projetos semelhantes.

Sissy Trinh e seus colegas da Aliança da Comunidade do Sudeste Asiático fizeram campanha para abordar essas preocupações - e venceram. O texto final do plano exigia que qualquer desenvolvimento incluísse unidades habitacionais acessíveis para “famílias de renda extremamente baixa”, definidas como famílias de quatro pessoas que ganham US $ 25,600 ou menos, que antes não se qualificavam para moradias populares.

Agora, os principais usuários de trânsito de Chinatown, seus pobres, não serão substituídos por recém-chegados que normalmente optam por dirigir (emitindo mais gases do efeito estufa). Trinh explicou que quando os usuários do núcleo abandonam as linhas de trânsito, as agências de trânsito tendem a cortar o serviço, estimulando ainda mais o uso do carro. E com a perda de trânsito também vem a perda de oportunidades de emprego para os moradores pobres.

Chinatown, por sua vez, despertou o interesse dos bairros vizinhos: a Aliança para o Trânsito Comunitário está em campanha para usar Chinatown como modelo de transporte equitativo para toda Los Angeles.

7. Colocando raízes

Afastar-se da sua cidade natal amplia a sua pegada de carbono - principalmente colocando você e seus familiares para viagens frequentes. Também separa você do apoio de amigos e parentes.

Por isso, pode ser promissor que a porcentagem de americanos que estão se afastando de seus países de origem esteja no ponto mais baixo desde que o US Census Bureau começou a acompanhar o 1948. Economistas dizem que esse é um dos efeitos da recessão: um declínio no número de pessoas que se mudam para empregos melhores ou para comprar casas.

Permanecer é uma decisão fácil se você é de uma cidade próspera, onde os empregadores e as amenidades são abundantes. Mas e se a sua cidade natal não estiver prosperando?

George Holland, o prefeito de Moorhead, Mississippi, sabe algo sobre isso. Ele foi criado em uma fazenda 3 milhas a leste de Moorhead, onde seus pais trabalhavam como meeiros - o que significa que eles foram pagos em algodão em vez de dinheiro. Holland diz que muitas vezes faltou à escola para trabalhar nos campos. Enquanto isso, o Mississippi era o marco zero para o movimento dos direitos civis, e a violência racial estava em erupção em todo o estado.

Em 1967, quando a Holanda foi 18, ele decidiu sair. Ele se estabeleceu em St. Louis, encontrou trabalho como caminhoneiro sindicalista e criou três filhos.

Ele ficou lá por 40 anos até que, ele disse, ele sentiu um chamado espiritual para retornar a Moorhead, onde a comarca tem uma taxa de pobreza de mais de 36 por cento e a maioria da população afro-americana mal consegue aguentar. No entanto, a Holanda está determinada a garantir que as gerações mais jovens não tenham que sair como ele fez.

“Este é um ótimo lugar para viver ou se aposentar - ou para uma família jovem”, diz a Holanda, que é uma ex-namorada de 66. “É por isso que queremos construí-lo. Depois que terminamos a escola, não precisamos ir para Chicago, Missouri ou onde quer que seja. Podemos ficar aqui em nossa cidade e ganhar a vida.

Em 2009, Holland concorreu a prefeito e venceu. Desde então, ele lutou arduamente para fazer do Moorhead um lugar para o qual as pessoas não precisam fugir. Ele transformou um prédio abandonado no centro em um museu histórico e loja, ajudou a trazer uma cooperativa de crédito para a cidade quando um banco comercial fechou sua filial local, e conseguiu uma concessão para instalar postes na estrada entre a faculdade comunitária e o centro.

Este artigo apareceu originalmente no SIM! Revista

Sobre o autor

Este artigo foi escrito por Sim! Funcionários por Vida após o óleo, a edição Spring 2016 de SIM! Revista.

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