Em outro sinal de infra-estrutura deficiente, vazamentos de metano nas principais explosões de risco das cidades dos EUA

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Vazamentos de metano em gasodutos de gás natural tem sido uma preocupação com o boom de gás de xisto e fracking na Pensilvânia, Colorado e em outros lugares. Um novo estudo mostra vazamentos de metano também são um risco nas principais cidades dos EUA, representando um risco de explosão e uma ameaça ao clima.

Quase 5,900 metano e outros vazamentos de gás foram encontrados no envelhecimento gasodutos de gás natural em Washington, DC, onde alguns poços foram encontrados para ter níveis de metano 10 vezes o limiar de uma explosão, de acordo com o estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Duke e Universidade de Boston .

Estradas irradiam do Logan Circle em Washington, DC Crédito: Carol M. Highsmith / Wikipedia

Estradas irradiam do Logan Circle em Washington, DC Carol M. Highsmith/ Wikipedia

O estudo descobriu que a concentração média de metano nos vazamentos em Washington era cerca de 2.5 vezes maior do que o metano encontrado em amostras de ar de fundo na cidade. A concentração de metano em alguns vazamentos foi quase 89 partes por milhão, ou cerca de 45 vezes maior do que os níveis normais de fundo.

Quatro vazamentos individuais foram particularmente prolíficos, liberando 9,200 para 38,200 litros de gás natural por dia, aproximadamente a mesma quantidade de gás natural usada por até sete residências, de acordo com o estudo.

Doze locais foram encontrados para ter concentrações explosivas de metano - todos em bueiros.

A equipe também pesquisou vazamentos de oleodutos em Boston. Eles descobriram vazamentos de gasodutos naturais 3,300 lá, mas as concentrações médias de metano foram maiores em Washington.

Além de evitar explosões que representam um grande risco de segurança para os moradores, o vazamento de gás natural em tubulações urbanas traz benefícios climáticos significativos, disse Robert Jackson, professor de ciências ambientais da Universidade Duke, que liderou a equipe de pesquisa.

Se houver uma taxa de vazamento de 3 por cento nos pipelines entre onde o gás natural é produzido e onde é consumido em um fogão ou forno doméstico, o gás natural é comparável ao carvão para emissões de gases do efeito estufa, disse Jackson. O metano, um dos principais componentes do gás natural distribuído pelas concessionárias, é um gás de efeito estufa 100 vezes mais potente do que o dióxido de carbono como motor da mudança climática. Os vazamentos de oleoduto são a maior fonte de metano causada pelos seres humanos nos EUA, de acordo com o estudo.

Washington tem uma taxa de vazamento de 4 por cento, disse ele.

"Isso é um grande negócio", disse ele. “É também uma oportunidade real de fazer algo rapidamente. Temos uma tremenda oportunidade de consertar algo que tem enormes benefícios financeiros, de saúde e climáticos. ”

Gasodutos com vazamentos causam cerca de US $ 3 bilhões de gás natural a serem perdidos anualmente, de acordo com o estudo.

Betty Ann Kane, presidente da Comissão de Serviços Públicos de Washington, que regulamenta oleodutos em Washington, chamou o estudo de "alarmista".

"Não há perigo para o público", disse ela, acrescentando que acredita que o metano na cidade provavelmente vem de esgotos e materiais em decomposição. "Uma grande parte do distrito é recuperada do Pantanal, então você acaba de obter metano natural."

Mas a equipe de Jackson mostrou que as altas concentrações de metano encontradas não são provenientes de esgotos ou matéria orgânica em decomposição, elas vêm de fontes de gás natural - hidrocarbonetos extraídos de campos de gás natural.

A equipe de Jackson entrevistou todas as milhas de estrada 1,500 de Washington para concentrações de metano em janeiro e fevereiro 2013. A equipe registrou um vazamento a cada vez que as concentrações de metano acima de 2.5 partes por milhão estavam localizadas em uma área específica.

A equipe distinguiu vazamentos de gasodutos naturais de outras fontes de metano estudando os diferentes gases encontrados em cada amostra de vazamento. Micróbios e outros materiais vegetais e animais sob as ruas produzem metano, mas eles não produzem etano e propano, que são hidrocarbonetos e assinaturas de gás natural transportado em oleodutos. A qualquer tempo, as proporções de metano para etano e propano eram baixas, e os pesquisadores registraram isso como vazamento de oleoduto. Quando a proporção de metano para outros gases foi alta, a amostra foi considerada de outra fonte.

Kane disse que Washington nunca teve uma explosão criada por um vazamento de um gasoduto recente, e que a cidade tem um programa em andamento que está sistematicamente substituindo alguns de seus quilômetros 420 de tubos de gás natural a cada ano, embora ela diga que não Não sei que percentagem dos tubos da cidade são substituídos anualmente.

"Nós apenas sabemos que eles são velhos", disse ela.

O estudo foi publicado quinta-feira na revista "Environmental Science and Technology".

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Este artigo, Vazamentos de Metano DC Ameaçam Explosões, Climaé sindicado de Central do clima e é postado aqui com permissão. Um artigo de NJ News Commons. Este artigo foi originalmente compartilhado através do Repost Serviço. .

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