Sigilo, armadilhas e delírios injustificáveis

Sigilo, armadilhas e delírios injustificáveisKauai Protest

Você já ouviu o refrão “nós vivemos na era da informação”. Temos acesso à Internet na ponta do dedo, fornecendo grandes quantidades de informações. Não há mais desculpas para dizermos que não temos as informações; está lá, mas depende de nós agirmos sobre a informação.

O acima é tudo verdade, mas muito incompleto. A tecnologia da informação (TI), agora fornecedora de milhões de empregos, não tem seu próprio imperativo baseado em valor. A estrutura de poder é muito seletiva sobre o que esta tecnologia pode acessar, de modo a manter o poder em suas mãos corporativas e governamentais.

Por exemplo, você precisa apenas observar como as agências governamentais freneticamente reagem quando denunciantes como Chelsea Manning e Edward Snowden destroem as cortinas e revelam danos generalizados ou atividades criminosas.

Considere uma amostra do que uma era da informação seletiva mantém longe das nossas mãos, longe da nuvem e longe dos seus smartphones:


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1) Contratos de consumidores que prendem você e atam seus direitos e poder de barganha em nós geralmente não estão disponíveis para você. Às vezes você pode ver resumos do que a senadora Elizabeth Warren (democrata-missa) chama de “camundongos imprimidos” (contratos de várias páginas escritos em jornais impressos), mas você não consegue encontrar todo o contrato por trás de sua passagem aérea, de trem ou de ônibus , sua cobertura de seguro, até mesmo suas contas bancárias ou outros negócios que você realiza no mercado. Naturalmente, esta boa impressão pode levá-lo para os limpadores, excluir você do seu dia no tribunal, multar você e permitir que os fornecedores mudem unilateralmente os termos do acordo.

2) Como contribuintes, você pode obter os resumos de muitos dos US $ 500 de contratos federais com corporações, mas geralmente não é possível obter o texto completo on-line. Você pode conseguir alguns deles se pedir e esperar, mas a maioria dos contratos inchados ou controversos, como os que são comuns na indústria de defesa ou nos negócios de bem-estar corporativo, permanecem secretos ou ocultos.

3) Muitos dos produtos e produtos químicos em sua comida são rotulados. Mas muito mais não são, incluindo alimentos de culturas geneticamente modificadas e outros ingredientes conhecidos pelos produtores ou processadores.

4) Obter seus registros médicos completos que você ou sua companhia de seguros pagaram aos fornecedores para compilar pode ser um aborrecimento real. Contas médicas longas e inescrutáveis, repletas de códigos e fraudes, escondem o que deveria ser uma explicitação clara para os pacientes revisarem. O especialista da Universidade de Harvard, Malcolm Sparrow, estima que a fraude e o abuso informatizado do faturamento representam pelo menos dez por cento de todos os gastos com assistência médica. Este ano, esse total será superior a US $ 270 bilhões pelo ralo. Você pensaria que com todo esse desperdício eles tornariam mais fácil para os pacientes reverem suas contas, mas não na era da informação seletiva.

5) Comparado a uma geração atrás, é difícil até obter os números de telefone dos escritórios dos chefes de corporações. Em alguns casos, você não pode nem telefonar para seus secretários e funcionários.

Limitar o acesso a manipuladores de reclamações dificulta a reclamação efetiva, a obtenção de uma pontuação de crédito, a contestação de uma sobrecarga percebida ou qualquer número de outros problemas. Mais problemático, é o impacto arrepiante de um fornecedor alertar um consumidor tenaz a não pressionar demais, se o consumidor quiser manter sua classificação de crédito ou sua pontuação de crédito.

6) Residentes em uma ilha havaiana recentemente foram repetidamente negados informações sobre os pesticidas utilizados por um agronegócio que estavam flutuando sobre o seu espaço de respiração. A empresa alegou que a informação era um segredo comercial e não queria divulgar as informações por causa de seus concorrentes em potencial.

O abuso da desculpa do "segredo comercial" é extenso e é frequentemente usado por órgãos de segurança reguladores do governo (como o Food and Drug Administration) que costumam guardar segredo quando uma empresa atende a uma solicitação de divulgação de informações ou quer aprovação para vender seu produto. Matérias tóxicas ou possivelmente perigosas nunca devem permanecer em segredo para aumentar os lucros das empresas ou encobrir imprudências grosseiras.

A idade da seletividade da informação, no entanto, não se limita à Internet; ela permeia todos os níveis de operações governamentais e corporativas. Nós agora vivemos em um momento de grande sigilo do governo. Agências governamentais freqüentemente desrespeitam as leis federais e estaduais de liberdade de informação. Até mesmo algumas leis, regulamentos, ordens executivas e memorandos legais autorizando duvidosas aventuras do governo são secretos. Sob os presidentes George W. Bush e Barack Obama, houve uma onda de leis secretas, tribunais secretos, provas secretas, gastos secretos com atoleiros violentos no exterior, prisões secretas, bisbilhoteiros secretos, prisões sem acusações abertas e até mesmo decisões judiciais parcialmente censuradas que são publicamente publicadas.

Combine os itens acima com contribuições de campanha secretas através de super PACs e é fácil entender a declaração do ex-presidente Jimmy Carter no ano passado de que os EUA não têm mais uma democracia funcional.

No nível governamental local e estadual, a maldição do sigilo é excessiva. No Distrito de Colúmbia, o Gabinete do Vice-Presidente de Planejamento e Desenvolvimento Econômico rejeitou repetidamente pedidos formais, de acordo com a Lei de Liberdade de Informação da DC, de que produza contratos relativos à “venda” de propriedades públicas (bibliotecas, quartéis de bombeiros). , delegacias de polícia, escolas, etc.) para promotores privados. Como contratos públicos, a lei exige que eles sejam publicados on-line, para inspeção pública, mesmo que não tenha havido solicitação de um cidadão.

Depois, há a informação que os executivos das corporações negam a seus proprietários - os acionistas - de ter, muitas vezes citando a regra descontroladamente expansiva do “julgamento comercial”. É claro que os acionistas, com as regras da Comissão de Valores Mobiliários, obtêm muitas informações, mas não muito das informações confidenciais sobre os chefes corporativos que se enriquecem, tomam decisões erradas ou destituem os acionistas de seus direitos de propriedade.

Os exemplos de informações críticas ou que mudam o jogo - muito além da ponta dos dedos - são uma legião. Portanto, não vamos ficar extasiados com a explosão da informação sem prestar mais atenção à implosão da informação nas cavernas de interesse especial do sombrio segredo. Snares e ilusões atraem mentes mais exigentes, livres das “technotwits” que nos distraem com os últimos gadgets de informação.

Este artigo apareceu pela primeira vez no Nader.org

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