Por que precisamos de menos trabalho e mais lazer

Por que precisamos de menos trabalho e mais lazer

A próxima administração deve fazer a redução do tempo de trabalho um grande foco. Além dias obrigatórios pagos doentes e licença familiar paga - propostas que tenham recebido alguma atenção de boas-vindas até agora na campanha presidencial - formuladores de políticas devem ir muito mais longe e adoptar medidas destinadas a encurtar workweeks e anos de trabalho. Reduzindo nossos anos semana de trabalho e de trabalho vai levar a uma série de benefícios, incluindo a redução do stress e os níveis mais elevados de employment.The Estados Unidos tornou-se um outlier entre os países ricos em ter tido pouca redução na duração do ano de trabalho média desde 1980. Segundo a OCDE, entre 1980 e 2013, o número de horas em um ano de trabalho média caiu 7.6 por cento na Bélgica, por 19.1 por cento em França e por 6.5 por cento no Canadá. Por comparação, diminuiu apenas 1.4 por cento nos Estados Unidos. O trabalhador médio põe em 26 por cento mais horas por ano nos Estados Unidos do que os trabalhadores na Holanda e 31 por cento mais horas do que os trabalhadores na Alemanha, uma diferença de mais de 400 horas por ano.

Esta lacuna deve-se, em parte, ao facto de todos os outros países ricos exigirem que os empregadores concedam aos trabalhadores licenças familiares pagas e dias de doença pagos. Mas um fator ainda mais importante nessa lacuna é o tempo de férias. Outros países ricos agora exigem de quatro a seis semanas por ano de férias pagas. Nosso governo, obviamente, não exige nenhum. Como resultado, 23 por cento dos trabalhadores americanos não têm férias remuneradas. Além disso, alguns países europeus também tomaram medidas para encurtar a semana de trabalho, mais notavelmente a França, com sua semana de trabalho 35-hora. Aqui, nos Estados Unidos, os trabalhadores devem investir 40 horas para ter direito a qualquer prêmio por horas extras, e muitos trabalhadores assalariados podem ser forçados a trabalhar ainda mais horas sem prêmio.

Os comprimentos da semana de trabalho e do ano de trabalho não são apenas o resultado dos mecanismos naturais do mercado. O governo teve um grande empurrão na escala, empurrando na direção de mais horas de trabalho, promovendo benefícios baseados no empregador, especialmente saúde e pensões, como uma alternativa para fornecer tais benefícios através do governo. Esses benefícios equivalem a grandes custos indiretos para empresas incorridas por trabalhador. Como resultado, muitas vezes é mais barato para um empregador pagar a um funcionário que já está na equipe um prêmio por horas extras do que incorrer nos custos de pagamento de assistência médica e pensão de um novo trabalhador.

Um governo mais ativo empurrar para reduzir o tempo de trabalho vai ajudar a contrariar as tendências que foram prejudicando os trabalhadores ao longo de décadas. Em geral, o aumento da produtividade levou a salários mais altos e mais lazer. Este é o padrão no resto do mundo e foi o padrão nos Estados Unidos durante a maior parte do século passado. Mas nas últimas quatro décadas têm visto um fosso cada vez maior entre produtividade e salário do trabalhador e também pouca expansão do tempo de lazer. Empurrando para o tempo de trabalho mais curto significa que os trabalhadores podem obter alguns dos benefícios do crescimento da produtividade na forma de mais tempo de lazer.

Reduzir a semana de trabalho também pode ter outro benefício: Ele nos trará ao pleno emprego mais rápido. O colapso económico em 2008 ea fraqueza da recuperação subsequente têm levado muitos economistas a reconhecer que as deficiências de demanda persistentes - ou "estagnação secular" - poderia ser um problema real. Por uma questão lógica, não é difícil de superar um déficit na demanda; governos só tem que gastar dinheiro. No entanto, a política em torno de aumento dos gastos do governo e déficits têm sido extremamente difícil, e esse caminho parece fechado para nós.

Neste contexto, as políticas que visam reduzir a oferta, obtendo os trabalhadores a colocar em poucas horas pode ser o caminho mais promissor para o pleno emprego. No início da recessão em 2008, Alemanha promoveu muito explicitamente uma política de "trabalho curto", encorajar os empregadores a cortar horas em vez de despedir trabalhadores. Como resultado, a taxa de desemprego do país, na verdade, caiu durante a recessão, caindo de 7.2 por cento no final de 2008 para 6.5 por cento no final de 2010.

Os críticos podem dizer que o governo não deveria estar dizendo empregadores quanto tempo as pessoas devem trabalhar. Mas isso ignora todas as políticas do governo que empurrou na direção de mais horas. Esta ideia é realmente apenas um esforço para nivelar a estrutura de incentivos. Outros argumentam que os trabalhadores não podem dar ao luxo de trabalhar menos horas. Isso é, sem dúvida verdade em muitos casos, mas nada vai impedir que os trabalhadores procurem horas adicionais de emprego, embora reconhecidamente alguns podem achar que é difícil fazer-se para o pagamento perdido. Ainda assim, faltando algumas horas é melhor do que estar desempregado.

O melhor caminho para garantir que os trabalhadores possam garantir uma parte dos ganhos no crescimento econômico é uma economia de pleno emprego, como a que vimos no final dos 1990s. Encurtar o tempo de trabalho não é apenas uma política boa e favorável à família - pode ser o caminho mais rápido para o pleno emprego.

Sobre o autor

padeiro reitorDean Baker é co-diretor do Centro de Pesquisa Econômica e Política, em Washington, DC. Ele é frequentemente citado no relatório Economia em grandes meios de comunicação, incluindo a New York Times, Washington Post, CNN, CNBC e National Public Radio. Ele escreve uma coluna semanal para o Guardião Ilimitado (Reino Unido), o Huffington Post, Truthout, E seu blog, Beat the Press, apresenta comentários sobre relatórios econômicos. Suas análises apareceram em muitas publicações importantes, incluindo a Atlantic Monthly, pela Washington Post, pela London Financial Times, e as New York Daily News. Ele recebeu seu Ph.D em economia pela Universidade de Michigan.


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