The Untold Story Of restaurantes chineses em América

The Untold Story Of restaurantes chineses em América

Praticamente toda comunidade americana tem restaurantes chineses - e a história de como isso veio a ser é fascinante e altamente reveladora sobre o impacto muitas vezes involuntário das regras de imigração dos EUA. Esta indústria alimentar étnica começou a crescer rapidamente no início do século 20, numa altura em que o sentimento anti-chinês era generalizado. Como esses restaurantes abriram em grande número quando o público americano desprezou os chineses e suspeitou que eles devorassem a carne de gatos, cachorros e ratos? Para desvendar esse enigma, fiz pesquisa em arquivos e analisei estatísticas históricas para explicar as decisões empresariais chinesas nos Estados Unidos. Minhas descobertas destacam os efeitos formativos - e, às vezes, irônicos - da lei de imigração dos Estados Unidos e destacam a interação dinâmica entre políticas jurídicas excludentes e as estratégias adaptativas dos candidatos a imigrantes.

Como as leis anti-chinesas encorajaram os restaurantes

A grande maioria dos chineses veio originalmente dos Estados Unidos para um pequeno agrupamento de condados no sul da China, cujas fortunas econômicas ficaram atreladas a oportunidades na América do Norte após o 1849 Gold Rush na Califórnia. Os rapazes foram para os Estados Unidos para trabalhar, mandaram dinheiro de volta para parentes na China e, periodicamente, fizeram viagens temporárias para casa. Mas este ciclo de trabalho e visitas tornou-se muito mais difícil de executar depois que os Estados Unidos aprovaram a Lei de Exclusão Chinesa no 1882. Essa lei draconiana barrou a entrada de trabalhadores chineses, mas também acabou estimulando a formação de empresas chinesas por meio de um sistema de preferências por vistos. Os proprietários de empresas particulares poderiam obter o status de "comerciante", o que lhes permitia entrar nos Estados Unidos e patrocinar parentes. Depois que um caso judicial da 1915 concedeu estes privilégios especiais de imigração a proprietários de restaurantes chineses, pessoas empreendedoras nos Estados Unidos e na China abriram restaurantes como uma maneira de contornar as restrições da lei de imigração dos EUA. Fluxos de recém-chegados da China foram desviados para a indústria de restaurantes.

O número de restaurantes chineses nos Estados Unidos explodiu durante o início do século 20th. Entre 1910 e 1920 o número de restaurantes chineses em Nova York quase quadruplicou, em seguida, mais do que duplicou novamente nos próximos anos 10. Por 1920, restaurantes de Nova York gerou US $ 77.9 milhões em vendas anuais, subindo para US $ 154.2 milhões em 1930. lavanderias chinesas tinha sido uma vez os maiores empregadores de trabalhadores chineses, mas por 1930 restaurantes tornaram-se mais prováveis ​​empregadores de trabalhadores chineses - e manteve essa distinção depois.

Esse crescimento explosivo no emprego em restaurantes e restaurantes aconteceu mesmo que não fosse fácil para os chineses ganharem status de comerciantes. Os requisitos dos EUA para o status de comerciante de restaurantes eram rígidos e arbitrários. O Departamento de Imigração atribui esse status apenas ao grande investidor em um restaurante de “alto grau”, e esses indivíduos também devem ter gerenciado seus restaurantes em tempo integral por pelo menos um ano civil, abstendo-se durante esse tempo de qualquer trabalho servil como caixas, garçons. ou semelhante. Os agentes de imigração supunham que os candidatos chineses eram propensos a mentir, portanto, era política do departamento entrevistar duas testemunhas de caráter branco para estabelecer credibilidade para suas reivindicações. Com poucas exceções, o Departamento de Imigração estava disposto a reconhecer apenas um comerciante por restaurante.

Os chineses adaptaram-se moldando seus restaurantes para se adequarem às rígidas diretrizes de imigração dos EUA. Nos 1910s e 1920s, os chineses abriram restaurantes de luxo chamados “chop suey palaces”, com capital inicial de $ 90,000 a $ 150,000 em moeda 2015. Como poucos chineses realmente tinham tanto dinheiro, os chineses reuniram seus recursos e abriram restaurantes como parcerias. Grandes investidores rotacionavam os deveres gerenciais entre si a cada ano ou ano e meio, criando uma sucessão ininterrupta de pessoas que poderiam se qualificar para o status de comerciante legal. Além disso, os chineses fizeram negócios com fornecedores brancos que estavam dispostos a testemunhar em apoio a pedidos de imigração. Com essas técnicas, os chineses maximizaram o número de pessoas que se qualificaram para o status de comerciante por meio do envolvimento com cada restaurante.

A vida dura do restaurante chinês do Trabalhadores

Para os trabalhadores, os restaurantes chineses eram locais complexos de migração de cadeia e obrigação familiar. O restaurante chinês médio da cidade de Nova York empregava cinco garçons e quatro cozinheiros, que eram parentes ou amigos dos principais investidores. Os laços familiares complicaram as relações entre empregadores e empregados, tornando os conflitos entre eles qualitativamente diferentes dos tipos de conflitos encontrados em restaurantes não administrados por famílias. Para o bem da família, esperava-se que os funcionários do restaurante chinês trabalhassem por baixos salários e realizassem trabalho físico exigente sem reclamar. Consequentemente, o empregado médio nesses restaurantes ganhava um terço menos salários do que a média nacional dos empregados do serviço de alimentação. Isso era verdade, embora os trabalhadores dos restaurantes chineses tivessem que sustentar os parentes na China que dependiam deles para suprir necessidades básicas como roupas, alimentação e custos educacionais.

Cartas enviadas de um lado para o outro através do Oceano Pacífico ajudaram os chineses a perseverar com esses desafios. As pessoas em grandes cidades litorâneas, como Nova York ou São Francisco, recebiam pacotes de correspondência da China e transmitiam muitas cartas aos imigrantes que moravam mais para o interior. Cartas recontadas notícias de casa, e as mensagens que os trabalhadores chineses enviaram de volta junto com o dinheiro explicaram suas frustrações por "não ter tempo livre", ganhando muito pouco e sofrendo problemas de saúde. As cartas permitiram que os chineses reforçassem as expectativas sociais, o que era especialmente importante quando as pessoas em um ou nos dois lados do Pacífico violavam acordos mútuos. A correspondência também manteve tradições culturais, como enviar saudações e dinheiro para celebrar o Ano Novo Lunar.

sul da China Também beneficiado

Além de ganhar status legal dos EUA em uma era excludente, os imigrantes usaram os lucros da florescente indústria de restaurantes chineses dos Estados Unidos para melhorar a qualidade de vida das famílias em sua antiga pátria. Os restaurantes chineses sediados nos EUA pagaram aos seus investidores um considerável dividendo anual de 8% para 10% em média, juntamente com os salários anuais que igualaram seus investimentos. Com essa renda, os principais investidores poderiam melhorar significativamente a qualidade de vida dos parentes. No sul da China, as famílias com parentes no exterior passaram a gozar de uma renda média mensal três vezes maior que as famílias sem parentes.

O que é mais, os empresários chineses e trabalhadores nos Estados Unidos poderia fazer ainda mais do que ajudar as famílias individuais pagar as necessidades. Suas remessas e patrocínio também apoiou empresas maiores - o mais grandioso de que incluíam, casas de estilo ocidental moderno e projetos comunitários, como escolas, ferrovias e hospitais. De muitas maneiras, portanto, a indústria restaurante os EUA chineses construíram fortunas em duas nações vastas.

Sobre o autor

lee urzeHeather R. Lee é um Mellon Pós-Doutorado em Estudos e Línguas globais, Instituto de Tecnologia de Massachusetts. Ela investiga fluxos transnacionais de pessoas e capitais entre a América do Norte e Ásia durante os séculos XIX e XX. Ela está especialmente interessado na interação entre os migrantes e a aplicação da lei de imigração, e como migrantes desenvolver sistemas sofisticados que desafiam as normas legais.

Este artigo foi publicado originalmente em A Resource Jornalista


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