Uma economia focada exclusivamente sobre o crescimento é ambiental e socialmente insustentável

A maioria dos líderes mundiais parece acreditar que o crescimento econômico é uma panacéia para muitos dos problemas da sociedade.

No entanto, existem muitos elos entre o vício de nossa sociedade ao crescimento econômico, a perturbadora crise ecológica, o rápido aumento da desigualdade social e o declínio da qualidade da democracia.

Essas questões tendem a ser exploradas como tópicos desconectados e muitas vezes mal interpretadas ou manipuladas para corresponder a preconceitos e preconceitos ideológicos. O fato é que eles são processos profundamente interconectados. Um grande volume de dados e pesquisas surgiu na última década para esclarecer essas conexões.

Biosfera Limitada

estudos in Ciências Sociais mostram consistentemente que, nos países ricos, um crescimento econômico maior por si só faz pouco ou nada para aumentar o bem-estar social. Pelo contrário, reduzir a desigualdade de renda é uma maneira eficaz de resolver problemas sociais como violência, criminalidade, taxas de prisão, obesidade e doenças mentais, além de melhorar o desempenho educacional das crianças, a expectativa de vida da população e os níveis sociais de confiança e mobilidade.

Estudos comparativos descobriram que as sociedades que são mais iguais se saem muito melhor em todas as áreas mencionadas do que as mais desiguais, independente de seu produto interno bruto (PIB). Economista Thomas Piketty, em seu recente livro Capital do Século XXI, reuniu dados abrangentes que mostram como o capitalismo não controlado historicamente tende a aumentar a desigualdade e minar as práticas democráticas. O foco de uma política social bem-sucedida, portanto, deveria ser reduzir a desigualdade, e não aumentar o PIB por si só.

Concomitantemente, os recentes desenvolvimentos na ciência do sistema terrestre estão nos dizendo que nossa frenética atividade econômica já transgrediu vários fatores ecológicos. limites planetários. Pode-se argumentar que a degradação de nossos sistemas ambientais comprometerá a estabilidade socioeconômica e o bem-estar mundial. Alguns cientistas sugerem que estamos em uma nova época geológica, o Antropoceno, em que a atividade humana está transformando o sistema terrestre de maneiras que podem comprometer a civilização humana como a conhecemos. Muitos relatórios insista que, se as tendências atuais continuarem, a humanidade logo enfrentará terríveis e dramáticas conseqüências.

Novo enquadramento

Se considerarmos todas essas descobertas como um todo, um quadro consistente emerge: o crescimento econômico constante é uma impossibilidade biofísica em uma biosfera limitada, e quanto mais rápido a economia global cresce, mais rapidamente os sistemas vivos do planeta entram em colapso. Além disso, esse crescimento aumenta a desigualdade e prejudica a democracia, multiplicando o número de problemas sociais que destroem as comunidades humanas.

Em poucas palavras, criamos um sistema econômico disfuncional que, quando funciona de acordo com seu mandato auto-imposto de aumentar o ritmo de produção e consumo, destrói os sistemas ecológicos dos quais depende. E quando não cresce, torna-se socialmente insustentável. Em um jogo com essas regras, não há como vencer!

A boa notícia é que quebrar a espiral de desastre sócio-ecológico pode ser mais fácil do que pensamos. Nós não precisamos de um milagre tecnológico ou um novo planeta para colonizar, mas apenas para mudar a nossa forma de enquadrar as coisas.

Vamos supor que todos concordamos com alguns fatos básicos: primeiro, que a biosfera contém e apóia os sistemas vivos do planeta; segundo, que os humanos são uma das muitas espécies embutidas na biosfera e dependentes de seu funcionamento adequado; e finalmente, que um sistema econômico é (ou deveria ser) uma ferramenta que os humanos implantam para organizar suas sociedades de maneira funcional.

Com base nessas suposições de senso comum, a economia é um subsistema da ecologia, e não o contrário. A economia mainstream é disfuncional porque parte da premissa de que as sociedades e os ecossistemas devem se adaptar à economia de mercado. Se começamos a organizar nossas prioridades de acordo com a realidade biofísica e não com as demandas do mercado, rapidamente fica claro que nosso sistema econômico dominante é absurdo porque destrói os ecossistemas que são a fonte de sua riqueza.

Alternativas para o crescimento fixação em

Uma economia de senso comum deve providenciar atividade humana dentro dos limites ecológicos de uma forma que aumenta o bem-estar social. Em uma alternativa e, na minha opinião, o modelo desejável, económico, o objetivo torna-se a servir o bem-estar das comunidades e ecossistemas, e não para acumular capital.

Em nível global, não podemos nos dar ao luxo de crescer, pois precisamos reduzir o resultado econômico para sermos sustentáveis. No entanto, algumas regiões podem se beneficiar do desenvolvimento econômico, mas uma diferente que tenta dissociar o crescimento econômico e a degradação ambiental.

Uma vez que reconhecemos os limites biofísicos e sociais do crescimento, o próximo passo é adotar economia ecológica como a ferramenta apropriada para alcançar nossos novos objetivos. Nós não precisamos começar do zero, pois já existe uma literatura substancial sobre o assunto, e numerosos ativistas e pesquisadores, avançando teorias e práticas sobre de crescimento, pós-crescimento, prosperidade sem crescimento, economia de estado estacionário, nova economia, economia para o bem comum, E assim por diante.

Eles exploram e analisam diversas políticas explicitamente projetadas para reduzir o consumo supérfluo de energia e materiais e, ao mesmo tempo, criar comunidades mais justas, habitáveis ​​e sustentáveis ​​para todos. Muitas dessas políticas já foram colocadas em prática, com resultados que oferecem causa abundante de esperança. Essas idéias oferecem esperança para um futuro humano em que os líderes globais parem de priorizar o crescimento em detrimento da sustentabilidade social e ecológica.

A ConversaçãoEste artigo foi originalmente publicado em A Conversação.
Leia o artigo original.

Sobre o autor

pradanos luisLuis I Prádanos é professor assistente de espanhol na Universidade de Miami. Sua pesquisa enfoca a teoria ecocrítica e humanidades ambientais em relação à cultura contemporânea (sul da Europa e América Latina). Atualmente, ele está trabalhando em um projeto de livro sobre Imaginários Pós-crescimento, no qual ele combina economia ecológica, humanidades ambientais e estudos culturais.

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