Os sindicatos desempenham um papel positivo em tornar as empresas mais competitivas

Os sindicatos desempenham um papel positivo em tornar as empresas mais competitivas

Quando o governador de Wisconsin, Scott Walker colocar caneta no papel para criar estado de direito ao trabalho 25th da América, no mês passado, tornou-se claro que a "questão operária" é novamente roendo psique da nação. Faça sindicatos trazer valor para a nossa economia ou são apenas obstáculos para o crescimento?

Walker e outros que lideraram a acusação de estrangular o poder dos sindicatos justificam suas ações dizendo que os sindicatos criam ineficiências no mercado de trabalho e chefes sindicais gordos. No entanto, eles ignoram o papel vital que podem desempenhar no combate à desigualdade, elevação de salários, implementação de novos programas de treinamento e reconstrução de nossa economia.

Também perdida na fúria em Madison, Wisconsin - e quase em toda parte o trabalho se encontra sob ataque - é a subestimada, mas igualmente significativa, contribuição dos locais de trabalho sindicalizados para a resiliência de nossas empresas e a qualidade de nossos serviços governamentais.

Para resistir à tempestade provocada por gente como Walker, a mão de obra organizada precisa destacar sua capacidade única de alavancar o chão de fábrica para construir parcerias com empregadores e governos. Juntos, eles implementaram com sucesso estruturas participativas no local de trabalho que melhoraram a forma como suas organizações são executadas. Se eles não expandirem esses esforços, o trabalho continuará a perder terreno para as leis do direito ao trabalho e outros esforços para sufocar os sindicatos.

Uniões bem sucedidas

O fim da mão-de-obra americana significaria não apenas o fim dos recursos para ajudar a reconstruir nossa economia e reduzir as desigualdades, mas também a capacidade de a administração se basear no profundo conhecimento do pessoal da linha de frente. Essa é uma parceria que levou à prosperidade dos trabalhadores e de seus empregadores.

Durante a Segunda Guerra Mundial, o lendário líder da United Auto Workers Walter Reuther sabia o valor da participação dos trabalhadores nas decisões de gestão. Reuther queria que as montadoras convertessem as fábricas de automóveis para que pudessem fabricar aviões e caminhões do exército para ajudar no esforço de guerra. Mas os gerentes das três grandes empresas automobilísticas - Ford, General Motors e Chrysler - inicialmente relutavam em garantir um lugar ao UAW na mesa. Reuther persistiu até que as empresas viram a sabedoria de suas idéias. Record lucros e salários seguidos.

Outro exemplo envolve Irv Bluestone, negociador chefe do UAW na GM nos 1970s. Ele advogou incansavelmente para melhorar a “qualidade de vida no trabalho” e ajudou a criar oportunidades para que os trabalhadores da linha de montagem pudessem ajudar a melhorar os carros que eles desenvolveram trabalhando com a gerência para encontrar maneiras de produzir um carro de alta qualidade e acessível.

Nos 1980s, o UAW foi crucial no desenvolvimento da joint venture GM-Toyota da Califórnia, conhecida como New United Motors Manufacturing (NUMMI), que implantou equipes de trabalho em estilo japonês, treinamento extensivo e parcerias colaborativas para melhorar a produtividade e a qualidade. plantas GM estabelecidas.

Isso culminou na histórica parceria de administração de mão de obra que construiu e administrou a fábrica de Saturno no Tennessee, dando origem a um carro que competia com o então dominante Honda Accord. Também forneceu voz aos trabalhadores na tomada de decisões, desde o layout do chão de fábrica e a seleção de equipamentos de produção até a escolha de concessionárias e fornecedores.

Enquanto a NUMMI e Saturno se fecharam, vítimas da crise financeira e da intransigência gerencial da 2008, as lições aprendidas nos automóveis se espalharam para outros lugares. Na fortemente sindicalizada Southwest Airlines, por exemplo, os trabalhadores consultam rotineiramente a gerência sobre decisões estratégicas de alto nível, uma estrutura que ajudou os trabalhadores a superar a desaceleração pós 11 pós-setembro. zero demissões.

CEOs com visão de futuro

Em vez de lutar contra seus funcionários, executivos com visão de futuro e administradores públicos firmaram parcerias com sindicatos para impulsionar o crescimento, melhorar a qualidade, desenvolver novos produtos, treinar novamente os funcionários e, no caso do setor aéreo, tornar o voo mais seguro. Empresas como Saturn, Xerox e Levi Strauss, bem como centros médicos como Montifiore Medical Center e Kaiser Permanente escolheram esta estratégia de alta estrada.

Empregadores e sindicatos sabem como trabalhar juntos, mas têm sido frustrados por executivos míopes focados exclusivamente no preço das ações e rígidas regras de trabalho, tais como disposições de antiguidade, direitos de promoção e classificações de emprego que negaram a agência dos trabalhadores e impediram que idéias populares fossem implementadas. .

No setor público, onde os sindicatos permanecem relativamente fortes, os líderes há muito olham para além da negociação coletiva e tratamento de queixas e ajudaram a reduzir radicalmente os custos e melhorar os serviços comunitários. Na educação, por exemplo, os estudiosos da Rutgers Saul Rubinstein e John McCarthy tem mostrado que as parcerias entre sindicatos de professores, administradores e instrutores em sala de aula são um preditor significativo do desempenho dos alunos, após o controle da pobreza e do tipo de escola.

No ABC Unified School District, no sudeste de Los Angeles, que compreende estudantes 21,000 em escolas 30, os autores encontraram que uma parceria com a Federação de Professores ABC melhorou o desempenho do aluno. O distrito consistentemente pontuaram acima da média estadual no Índice de Desempenho Acadêmico Califórnia, apesar dos altos percentuais de famílias de baixa renda e alunos de língua Inglês.

O envolvimento de professores de base em áreas anteriormente reservadas a administradores e conselhos escolares explora a fonte infinita de conhecimento que só eles possuem.

Talvez um dos melhores exemplos de envolvimento de trabalhadores a longo prazo seja no setor de saúde sem fins lucrativos, onde a União Internacional dos Funcionários de Serviços (SEIU) e a Kaiser Permanente ter agressivamente melhorou a coordenação e a qualidade do atendimento ao paciente, ao mesmo tempo em que enfrentava os custos médicos inchados que eram o alvo da Lei de Cuidados Acessíveis do Presidente Barack Obama.

A parceria de gestão trabalhista na Kaiser Permanente criou equipes baseadas em unidades para ajudar a melhorar a satisfação do paciente e fortalecer os processos para coordenar o atendimento e implementar sistemas abrangentes de registros médicos eletrônicos. Alguns resultados notáveis ​​incluem a redução de internações e testes desnecessários.

Outras parcerias de gerenciamento de mão de obra de saúde em Los Angeles, Nova York, Pittsburgh e Seattle reduziram infecções, quedas de pacientes, readmissões e custos desnecessários.

Necessidades de trabalho para ampliar seu kit de ferramentas

No entanto, esses e muitos outros esforços muitas vezes fogem do radar. E as parcerias muitas vezes podem dar errado - gerentes e sindicatos que simplesmente impõem reformas sem delegar poder a equipes lideradas por trabalhadores estão fadados ao fracasso. Os ganhos de curto prazo de Scott Walker - redução dos salários e a eliminação de negociações coletivas significativas - tornam-se ilusórios e autodestrutivos à medida que os líderes governamentais e corporativos percebem que deixaram de lado seu ativo mais importante: habilidades e conhecimento dos trabalhadores.

Em face de ataques implacáveis ​​de requerentes de lucro de curto prazo, o trabalho precisa ampliar seu conjunto de ferramentas para encontrar formas concretas de reforço das empresas e melhorar os serviços públicos. Ele precisa para se comunicar com os membros que são mais do que apenas um agente de seguros. E os gerentes precisam parar de ouvir Walker e pensar muito sobre como abraçar sindicatos como parceiros vitais para o sucesso da sua empresa.

As soluções de band-aid para as crises fiscais manufaturadas, como redução dos salários ou a erosão das cláusulas de segurança dos sindicatos, não são sustentáveis. Em vez de negar o direito à existência do trabalho, a classe política deve considerar o que pode ser obtido pela parceria com a mão-de-obra para melhorar os serviços, em face das pressões de custo e da competição internacional acirrada.

Existe agora crescentes evidências parcerias joint-gestão do trabalho de trabalho pode fazer a diferença para melhorar a nossa economia ao permitir que os trabalhadores tenham uma voz na resolução de problemas para melhorar a qualidade dos cuidados e serviços, enquanto ao mesmo tempo reduzir o desperdício e os custos desnecessários. Mas isso só pode acontecer se ambos os lados continuam comprometidos com o processo. Os próximos anos serão um teste, não apenas em metal do movimento operário, mas do compromisso dos políticos e CEOs aos interesses dos Estados Unidos.

A Conversação

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação
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Sobre os Autores

lazes peterPeter Lazes estabeleceu e é atualmente o diretor de Programas para Transições Econômicas, Programas de Planejamento Estratégico para Sindicatos e o Projeto de Transformação de Assistência Médica na Escola de Relações Industriais e Trabalhistas da Universidade de Cornell. Esses institutos fornecem aos sindicatos e à gerência consultas, treinamentos e pesquisas para implementar programas estratégicos de participação dos trabalhadores e novos sistemas de trabalho.

bandido andrewAndrew Crook é um mestre do candidato industrial e Relações do Trabalho, concentrando-se na representação coletiva. Antes de se mudar para os Estados Unidos, ele passou cinco anos como jornalista sênior da Crikey.com.au, o principal site de notícias independente da Austrália. Ele já abrangidas financiamento e aos mercados for Business Spectator. Antes disso, ele trabalhou por três anos como oficial da política para o governo do Estado de Victoria, depois de ganhar um Bachelor of Arts, com especialização em Ciência Política, da Universidade de Melbourne.

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