Esverdear a economia para impulsionar o bem-estar e a prosperidade

Esverdear a economia para impulsionar o bem-estar e a prosperidade

O aumento do produto interno bruto (PIB) para além de um limiar de necessidades básicas não conduz a aumentos adicionais do bem-estar - isto é amplamente apoiada pela investigação. Sabemos também que o crescimento econômico indefinido é impossível em um mundo finito. No entanto, o crescimento econômico convencional impulsionado pelo consumo crescente de material continua sendo o principal objetivo da política governamental em todo o mundo.

Se queremos que o bem-estar e a saúde melhorem, políticas que promovam uma economia mais verde devem ser buscadas. Redefinir o que consideramos prosperidade, incentivar o consumo de bens e serviços verdes - e deixar de enfatizar o consumo material - poderia economizar dinheiro aos governos, além de levar a uma vida melhor para seus cidadãos.

Bem-Estar e do PIB

O crescimento do PIB trouxe consigo melhorias substanciais em várias frentes - desde serviços médicos para detecção de crime, melhor transporte e habitação e, cada vez mais, a adoção de fontes renováveis ​​de energia. Isso tem ajudado a esperança média de vida a aumentar significativamente e menores de cinco anos as taxas de mortalidade a cair. Mas bem-estar e satisfação com a vida parece pico em baixo PIB, e não aumentar à medida que o PIB cresce.

PIB do relacionamento


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Como mostra o gráfico, há um penhasco consumo acentuado de baixo PIB, mas depois de um limiar de terras altas afluentes não trazem novos aumentos dos satisfação com a vida.

Queríamos entender por que este é o caso e descobrir como podemos melhorar a saúde da sociedade e bem-estar ao lado de crescimento do PIB. Nossos resultados foram recentemente publicado no Jornal Internacional de Pesquisa em Saúde Ambiental. Eles mostram que o consumo de material traz consigo efeitos colaterais indesejados e dispendiosos. Isso significa que o crescimento focado na melhoria da saúde e do bem-estar deve ser buscado, em vez de apenas crescimento em benefício próprio.

Custos de Vida de Vida Mais Longos

A ironia do aumento do PIB e do aumento da vida é que novos problemas de saúde e custos associados acompanharam isso. Calculamos os custos para os sistemas de saúde e a economia que surgem dos estilos de vida modernos no Reino Unido.

custo da saúde

O custo direto de problemas de saúde mental, demências, obesidade, inatividade física, diabetes, solidão e doenças cardiovasculares (incluindo acidentes vasculares cerebrais) é de 10 milhões de libras esterlinas a cada ano. O custo total para toda a economia é de aproximadamente 60 bilhões por ano (180% do PIB). O gasto da receita do 18.6 NHS Trusts no 248-2011 foi £ 102 bilhões.

Claramente há uma economia enorme de saúde a serem feitos pela redução da prevalência destas condições. Prevenção é a chave, em vez de esperar para tratar condições e doenças em que ocorrem. Isso é algo diretor médico da Grã-Bretanha enfatizou. Ela estima que há uma 6-10% taxa anual de retorno dos investimentos feitas em intervenções iniciais.

Obtendo a política correta

Nos países ricos, alguns esforços foram feitos para mudar o comportamento individual em direção a um maior bem-estar. Mas geralmente estes têm sido limitados em número, por exemplo, legislando para gasolina sem chumbo e proibições de fumar. Ou afetam apenas pequenos subgrupos da população, como recomendações para atividades físicas regulares e consumo diário de frutas e legumes.

Os formuladores de políticas enfrentam um dilema: reduzir o consumo de material para salvar o planeta prejudica uma economia baseada no consumo contínuo. No entanto, o consumo continuado de material nas taxas atuais para sustentar a economia é claramente oneroso e está destruindo o planeta.

Nossa pesquisa mostra, no entanto, que um dividendo financeiro substancial poderia ser lançado por uma economia mais verde e mais saudável. Em vez de incentivar o crescimento material e de consumo, devemos consumir de uma forma que é ambientalmente sustentável. Isto não só irá beneficiar o planeta, mas a nossa saúde e bem-estar também.

Um tipo diferente de consumo

O Programa Ambiental da ONU define uma economia verde como “Resultando em bem-estar humano e equidade social, reduzindo significativamente os riscos ambientais e a escassez ecológica”. Há benefícios claros de saúde e financeiros para promover isso.

Incentivar o consumo ambientalmente sustentável, em vez de todo o consumo material, é um aspecto importante da criação de uma economia verde. Isso se concentra em atividades que produzem maior bem-estar, como alimentação saudável, envolvimento regular com a natureza, atividade física regular, uso do poder do pensamento e da contemplação, aumento dos laços sociais e aumento do apego às posses e lugares.

Sabemos que ambientes sociais e físicos podem promover boa saúdee há evidências crescentes mostrando que o comportamento no nível individual pode contribuir significativamente para o bem-estar. Por exemplo, atividade física regular como caminhar empurra de volta o início da demência e voluntários viver mais do que os não voluntários. A solidão foi calculada como tão ruim para nossa saúde quanto fumar cigarros 15 por dia, enquanto comer mais uma fruta ou vegetal por dia melhora a saúde.

Agora está claro que a saúde e as desigualdades sociais impedem muitas pessoas de levar uma vida saudável. Precisamos agora priorizar a melhoria do bem-estar para todos os membros da sociedade, incentivando estilos de vida saudáveis, viagens ativas, criando ambientes habitáveis ​​para as pessoas se divertirem e aumento do capital social para todos. Uma economia mais verde é uma economia melhor. Ele pode ajudar a salvar o planeta também.

Gráficos / gráficos fornecidos pelo autor, Jules Pretty.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação.
Leia o artigo original.

Sobre o autor

Jules Pretty é vice-reitor da Universidade de EssexJules Pretty é vice-reitor da Universidade de Essex e professor de meio ambiente e sociedade. Ele escreveu e editou vários livros sobre a trança da natureza e das pessoas, explorando a importância do lugar e da terra para a identidade e a saúde de indivíduos e culturas. Sua pesquisa concentra-se em sustentabilidade agrícola, natureza e saúde, e padrões de consumo e bem-estar. Ele é o editor-chefe fundador do International Journal of Agricultural Sustainability. Seu novo livro The Edge of Extinction, foi publicado pela Cornell University Press no final 2014. Seu livro anterior foi o premiado Esta costa luminosa (2011)

Livros deste autor:

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