Super Cooperativa de Oregon tem como objetivo o Sistema Corporativo de Alimentos

Super Cooperativa de Oregon tem como objetivo o Sistema Corporativo de Alimentos
Os trabalhadores-membros da Our Table Cooperative celebram na fazenda. Foto por Shawn Linehan.

Narendra Varma adora chocolate. No entanto, ele também é co-fundador da Our Table Cooperative, uma cooperativa de fazenda e mercearia que tem como objetivo fornecer alimentos cultivados organicamente e de origem local para a cidade de Sherwood, Oregon. Isso significa que seu amor pelo chocolate é complicado.

"Eu apenas fingir que o chocolate de alguma forma magicamente aparece no meu prato", diz Varma. Essa ilusão de auto-admitiu não se estende ao café, que ele não bebe e, portanto, se sente confortável rotulagem "alguma coisa desagradável que tem que ser importado de todo o planeta."

Mas pessoas de todo o mundo querem chocolate, café e outras coisas que não podem necessariamente ser cultivadas em seu quintal. Varma e seus co-fundadores lutaram com a questão de como fornecer esses alimentos básicos para seus clientes.

"Foi um momento muito interessante e profundo para nós internamente", diz ele. "O que significa local?"

So Nossa mesa decidiu ajustar sua definição do termo. Quando eles encontram um alimento que não pode ser cultivado na região, mas que eles querem na loja, a equipe garante que o importador seja baseado em Oregon e tenha um relacionamento transparente e direto com os produtores.

"Sem transações sem rosto", diz Varma. “Em algum nível, esse é o valor central deste projeto. É tomar transações sem rosto e transformá-las em relacionamentos interdependentes ”.

Essa é a transformação no sistema alimentar que Nossa mesa prossegue com a construção de uma cooperativa que se estende da fazenda à mesa, mas também abrange todas as paradas no meio. O projeto vai além do "conheça o seu agricultor" ethos do movimento local de alimentos para criar um ambiente em que você sabe que seu fabricante do queijo, motorista de caminhão, e mercearia atendente também. Dentro Nossa mesaComo cooperativa, pessoas em diferentes partes do mundo da culinária trabalham juntas, negociam umas com as outras e compartilham a tomada de decisões - tudo com a intenção de criar um sistema mais justo e saudável.

Está Nossa mesaA estrutura incomum que traz esses grupos de pessoas. A maioria das cooperativas têm uma única classe de membros, como os trabalhadores-proprietários da Espanha de Mondragon, ou os membros do consumidor em sua cooperativa de supermercado local. Mas Nossa mesa é uma cooperativa de múltiplas partes interessadas com três grupos de membros - trabalhadores, consumidores e um grupo que Nossa mesa chama de "produtores regionais."

O projeto é uma startup - sua mercearia acaba de ser inaugurada em novembro - e os produtores regionais são uma das várias partes da cooperativa que ainda estão em construção. Mas o plano é claro: os produtores regionais incluirão agricultores locais e processadores de alimentos que cultivam e fabricam produtos que complementam o que é cultivado Nossa mesaprópria fazenda. Até agora, alguns dos potenciais incluem um agricultor de castanha vizinho, um fabricante de queijo artesanal e uma pescaria apoiada pela comunidade na costa do Pacífico. O objetivo do grupo é ter pelo menos 80 por cento dos produtos no Nossa mesa loja vêm de sua fazenda e seus membros produtores.

Juntar-se à cooperativa é um bom negócio para os agricultores e processadores. Nossa mesa paga 5 para 10 por cento acima do mercado valor de atacado de bens de produtores regionais. A cooperativa vende-os sob um rótulo vermelho e branco assinatura em sua loja, o que significa para os consumidores que os produtores tenham sido controlados e operam em Oregon, fazenda, sem pesticidas, tratam os seus animais ética e pagar aos seus trabalhadores de forma justa.

Além de melhores preços no atacado e rotulagem preferencial, aqueles que contribuem com produtos e colheitas para a loja serão membros da cooperativa, e não apenas fornecedores. Eles terão representação no conselho de administração de sete membros que Nossa mesa espera ter em vigor até novembro 2015. Cinco desses membros serão eleitos: um dos produtores regionais, um dos consumidores e três dos trabalhadores. O conselho também incluirá dois membros gerais - por exemplo, um contador ou um residente local - para fornecer conhecimentos adicionais.

Essa complexa estrutura de diretoria, espera Varma, ajudará a facilitar as negociações entre diferentes classes de membros da cooperativa - uma assinatura de cooperativas de múltiplas partes interessadas. É um modelo que tem sido crescendo no Canadá, na Itália, no Reino Unidoe outras partes do mundo. Referido como solidariedade sociais ou cooperativas, Esses grupos fornecem formação e emprego para os doentes mentais, cuidar de crianças e idosos, ou mesmo operar hospitais e clínicas de saúde. Gostar Nossa mesaEssas cooperativas incluem diversas classes de membros. O que os orienta quando eles não podem concordar com outros assuntos é um objetivo compartilhado, por exemplo, fornecer um cuidado excelente para os idosos em sua comunidade.

"Cooperativas multi-stakeholder surgir por causa de uma visão ou missão compartilhada", diz Courtney Berner, um especialista em desenvolvimento cooperativo na Universidade de Wisconsin Centro de Cooperativas. "Isso [a missão] é sobre algo maior do que 'vamos vender algumas cenouras."

Para se qualificar para o Nossa mesaA missão é criar o que eles chamam de “sistema alimentar local revitalizado”, que é justo para os agricultores e trabalhadores, beneficia o meio ambiente e fornece alimentos nutritivos e locais para os comedores de Sherwood, uma cidade a cerca de 800 quilômetros ao sul da cidade. Portland.

Em outras palavras, Nossa mesa está em uma missão para resolver as principais falhas do sistema alimentar moderno.

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Por que o local não é suficiente

Em nosso atual sistema alimentar, Varma vê agricultores em dificuldades que acabam com apenas 14 centavos de cada dólar os consumidores gastam em mantimentos e fazendeiros migrantes que escolhem nossos produtos por centavos na libra. E, acima de tudo, nós, como comedores, somos enganados com “um monte de comida de lixo realmente barata, de baixa qualidade, nutricionalmente pobre, e um monte de destruição do planeta para acompanhá-la”.

Para resolver alguns desses problemas, o movimento local de alimentos tem empurrado para programas de agricultura apoiada pela comunidade (CSA) e mercados de agricultores, que oferecem mais frescas alternativas mais nutritivas para produzir industrializados. Ambos têm crescido rapidamente: o número de mercados de agricultores nos Estados Unidos explodiu de 1,755 em 1994 para mais de 8,000 em 2014, enquanto o número de organizações de agricultores apoiados pela comunidade aumentou de 400 2001 em que mais do que em 1,400 2005, de acordo com o United States Department of Agriculture Marketing Service .

“[Essas soluções] baseiam-se na ideia de que os agricultores devem ser pequenos negócios independentes competindo com todos os outros pequenos agricultores, ou grandes agricultores, conforme o caso, e o mercado resolverá tudo”, diz ele.

Nossa mesa vai além do que o modelo, ajudando os agricultores cooperar em vez de competir. E o co-op ajuda com outros problemas comuns no negócio de agricultura também. Numa 2010 Denunciar examinar os sistemas alimentares locais, o Departamento de Agricultura Serviço de Pesquisa Econômica dos Estados Unidos descobriram que pequenos agricultores muitas vezes não têm a capacidade de investir em marketing, para processar ou empacotar seus produtos, ou para satisfazer as encomendas de grande volume. Todos estes fatores tornam difícil para os sistemas alimentares locais para atender à crescente demanda por seus produtos.

In Nossa mesaA cooperativa pode investir em caminhões, equipamentos de processamento, materiais de marketing e até mesmo em suprimentos agrícolas, reduzindo os custos e permitindo uma tomada de decisão mais democrática sobre quais serviços são mais eficazes e necessários.

"A chave aqui se torna interdependência", diz Varma. "Se todos nós queremos prosperar, cada um de nós tem que prosperar."

A nossa fazenda de mesa e loja

Na entrada da fazenda de Nossa Mesa, há um prédio rústico que serve como uma mercearia cooperativa, uma instalação de processamento de alimentos, uma cozinha e um centro de distribuição em um só local. Pilares maciços recuperados de um velho celeiro ladeiam o corredor de entrada e impregnam o espaço com um senso de tradição.

Ao entrar, você é recebido por uma aconchegante área de estar ao lado de uma lareira de pedra. À esquerda, você pode enfiar a cabeça na cozinha, perto da porta da frente, para ver o que está cozinhando, ou vire à direita na mercearia. Há prateleiras de alimentos embalados, uma seção abundante e colorida de produtos, caixas cheias de carne e laticínios e fileiras de recipientes plásticos contendo itens a granel, como massas secas, castanhas assadas e até biscoitos.

Perto do registro, os clientes podem comprar cerveja engarrafada e vinho, ou encher rosnadores com cerveja ou kombucha fabricada localmente. Além de alimentos e bebidas, a loja oferece uma variedade de remédios à base de ervas e uma seção para itens domésticos, como sacos de lixo e esponjas.

Embora a maioria dos vegetais seja cultivada na própria fazenda do co-op, coisas como linguiça, queijo e massa seca são provenientes de Nossa mesaprodutores regionais e fornecedores maiores.

“O que estamos tentando oferecer para nossos consumidores é que você pode entrar aqui e comprar tudo o que precisa durante o ano todo”, diz Varma. "E é tudo sazonal, Oregon, orgânico."

O supermercado tem vista para colinas de terra com alguns edifícios espalhados, incluindo a casa onde Varma e sua família ao vivo. Nossa mesamaior safra 's é blueberries, mas seus agricultores também crescem outras frutas e legumes, e levantar frangos de carne e ovos. Algumas casas de argola utilizados para cultivar verduras durante os meses mais frios do inverno estão à beira de um campo onde tomates, cenouras e outros legumes crescem durante o resto do ano. Atrás do edifício principal é um terreno usado como uma flor do jardim pick-seu-próprio no verão.

“Foi muito divertido no ano passado como [o jardim de flores] se tornou um bom local de encontro para as pessoas”, diz Karen Flowers (sim, esse é o seu verdadeiro sobrenome). Flowers foi um dos primeiros agricultores a se juntar Nossa mesa. Ela trabalha na fazenda em tempo integral, cuidando principalmente de hortaliças e do jardim de flores. Neste verão, ela espera adicionar apicultura a essa lista.

Quando questionada sobre a sua experiência como trabalhadora em Nossa mesa, Flowers explicou que o modelo único da cooperativa transformou a maneira como ela pensa sobre seu trabalho. "O senso de propriedade que você obtém muda tudo o que você faz", diz ela. “Estou fazendo isso para o sucesso do meu negócio. É muito diferente de aparecer e fazer um trabalho ”.

Gerar uma mudança de perspectiva é exatamente o que Varma se propôs a fazer. "Nosso maior desafio é mudar os hábitos das pessoas", diz ele. “Até mesmo alguns de nossos vizinhos saem da entrada e vire à direita, em vez de dizer: 'Ah, espere um minuto, se eu virar à esquerda, há uma mercearia bem ali'. Mas isso está começando a acontecer mais e mais ”.

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Jen Tobener, uma funcionária da Our Table, prepara verduras à venda na mercearia da cooperativa. Foto por Shawn Linehan.

Por trás do modelo

Projetando o modelo da nossa tabela teve organização inteligente e gestão. Felizmente, Varma, ex-funcionário da Microsoft e autodescrito investidor amador, tem uma perspectiva privilegiada sobre alguns dos problemas das finanças e da tecnologia modernas.

"O conceito de investimento que Wall Street promove é muito rasa e só se preocupa com a construção artificial de dinheiro e como fazê-lo reproduzir", diz Varma. "Eu não sou um ludita, mas meu tempo no Microsoft certamente me ensinou que a alta tecnologia não é projetado para resolver verdadeiramente os fundamentais questões, preocupações e necessidades das criaturas biológicas macios como nós."

Varma nasceu na Índia e veio para os Estados Unidos no 1986 para estudar tecnologia educacional na Brown University. Ele logo conseguiu um emprego na Microsoft, conheceu sua esposa e trabalhou lá até a 1998, quando ele liga um "lucro financeiro acionado por opções de ações" permitiu que ele deixasse o emprego.

Ao longo dos próximos anos, Varma e sua esposa, Machelle, viajou o mundo, teve dois filhos, e começou uma nova carreira reformando casas. Ao mesmo tempo, tornaram-se cada vez mais convencido de que o sistema alimentar moderno-dia foi destrutiva para o planeta e as pessoas sobre ela.

"Ter filhos e ser responsável pela sua saúde, bem-estar e nutrição definitivamente teve um impacto", diz Varma.

Em 2010, Varma e sua família decidiu se envolver diretamente e comprou os 58 acres de terra que se tornaria a nossa mesa para cerca de US $ 1.3 milhões. Ele também é financiado cerca de metade dos custos de arranque para o co-op, com o dinheiro adicional proveniente de outros investidores individuais e taxas de adesão. Depois de comprar a fazenda, ele criou uma confiança de terra para garantir a propriedade não pode ser vendido ou alugado para o lucro. E não muito tempo depois que ele fundou uma organização sem fins lucrativos de ensino. Embora ambos os empreendimentos são entidades separadas a partir da co-op, eles trabalham em conjunto para trazer comida local, orgânica e sustentável aos moradores de Sherwood.

“É essencialmente um fundo de terras”, explicou Gianna Banducci, diretora de vendas e marketing da Our Table. “Portanto, não importa o que aconteça à cooperativa, a terra estará sempre protegida.” Varma e sua família administram a confiança, chamada Community By Design, e a cooperativa paga uma taxa para arrendar a terra. A taxa não tem margem de lucro e gera receita apenas o suficiente para cobrir os impostos e seguro de propriedade.

"Um rótulo que você possui"

Uma coisa que torna a Nossa Mesa única no movimento de alimentos é a sensibilidade da cooperativa aos hábitos alimentares das pessoas modernas. Enquanto muitos no movimento local de comida pregam contra os horrores dos alimentos preparados (evocando imagens dos jantares de TV Hungry Man e SpaghettiOs), Nossa Mesa reconhece a necessidade de conveniências modernas, mas prova que isso pode ser feito local, sustentável e eticamente.

“Você conhece todo o cansaço que as pessoas têm na mercearia tentando ler nas entrelinhas? Se você vem [à nossa mesa] e compra lasanha congelada ou massa, você sabe quais são os valores por trás disso ”, diz Varma. “Não é apenas outro selo ou outro rótulo de natural ou saudável ou outras coisas sem sentido. É uma etiqueta que você possui.

Embora apaixonado por seu trabalho, Varma rapidamente reconhece que Nossa Mesa não transformará o sistema alimentar por conta própria.

"Não queremos nos tornar nacionais ou internacionais, nem mesmo em todo o Oregon", diz ele. "Nós só queremos estar aqui lidando com a nossa comunidade."

Embora a nossa própria tabela não procure crescer além de Sherwood, Varma espera que as ideias por trás do projeto sejam transmitidas. Se a nossa tabela for bem-sucedida nos anos vindouros, ela poderá ajudar a defender o movimento de alimentos para adotar modelos mais cooperativos, especialmente aqueles que incluem todos que têm participação no sistema.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Liz PleasantMary Hansen e Liz Pleasant escreveram este artigo para SIM! Revista, uma organização nacional de mídia sem fins lucrativos que combina ideias poderosas com ações práticas. Mary é uma assistente web e Liz é SIM! contribuinte. Siga Liz no Twitter @lizpleasant.

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