Quando Good Enough Is Not Good Enough

Quando Good Enough Is Not Good Enough Poluição atmosférica sobre Pequim Brian Jeffery Beggerly, CC BY-SA

Alançamentos de produtos das pple são cobertas com fôlego entusiasmo geralmente reservado para casamentos reais e vacinas para doenças terríveis. O recente lançamento do iPhone6 apresentou uma nova tecnologia - ApplePay - que, se amplamente adotada, permitirá que os clientes mais exigentes da Apple para fazer pagamentos eletrônicos de seus telefones em situações em que eles teriam usado cartões de crédito ou dinheiro.

Em outras palavras, se tudo correr bem, os americanos poderão em breve fazer algo que os quenianos fizeram todos os dias durante dez anos. M-PESA, o sistema de pagamento móvel oferecido pela Safaricom, é usado por mais de dois terços de quenianos adultos e é o modelo para centenas de startups de pagamento digital em toda a África e em todo o mundo.

A razão pela qual o Quênia está dez anos à frente dos EUA em dinheiro móvel é simples: o Quênia precisava de sistemas de pagamento por telefone mais urgentemente do que os EUA. A penetração do cartão de crédito era (e é) baixa no Quênia. A maioria dos quenianos não tem contas bancárias, o que faz com que os cheques em papel sejam em grande parte inúteis para todos, menos para as maiores transações. O M-PESA era uma alternativa atraente ao status quo para transferir dinheiro de cidade para cidade. Antes que você pudesse transferir dinheiro através de uma mensagem SMS, era rotina dar uma pilha de contas para um motorista de táxi indo para aquela cidade e pedir a ele que entregasse o pagamento para você.

Em os EUA, por outro lado, temos um sistema de cartões de crédito e cheques que, apesar de fraudes, ineficiências e outras falhas, funciona bem o suficiente para permitir trilhões de dólares em gastos do consumidor. Nosso sistema, embora imperfeita, é bom o suficiente. E bom o suficiente é um problema.


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Good Enough fica no caminho da inovação

Quando uma nação enfrenta problemas onde não há boas soluções, muitas vezes responde com uma onda de inovação e construção de infra-estrutura.

Diante de uma imensa migração rural-urbana, a China investiu em um sistema invejável de ferrovia de alta velocidade que permite que centenas de milhões de trabalhadores migrantes retornem para casa para o feriado de Ano Novo. O distinto mix de rodovias e viagens aéreas dos EUA funciona bem - apesar da infraestrutura envelhecida e das frustrações perpétuas das viagens aéreas - que é improvável que a ferrovia de alta velocidade ganhe força aqui, apesar dos claros benefícios ambientais.

Quando os sistemas são bons o suficiente, nós os mantemos, às vezes bem, às vezes mal. Raramente descartamos um sistema suficientemente bom e inovamos para preencher o vácuo que criamos. Em vez disso, sistemas suficientemente bons tendem a bloquear a inovação, para impedir o exercício da criatividade naquele espaço específico.

Eu estive pensando sobre a dinâmica do "bom o suficiente" no contexto da internet, o espaço Eu trabalhei em para as duas últimas décadas. Logo após o advento da web comercial, ajudei a inventar uma tecnologia terrível que persiste porque é bom o suficiente para sobreviver: o anúncio pop-up.

Meu chefe em uma startup da Internet cedo me desafiou a encontrar receita para suportar nosso produto mais popular, páginas hospedadas na web. Como os usuários podiam colocar qualquer conteúdo que desejassem nessas páginas, os anunciantes relutavam em colocar anúncios nas páginas. Minha solução: abriríamos uma nova janela do navegador quando nossos servidores entregassem uma página de usuário e vendêssemos anúncios nessa nova janela. Os anúncios foram vendidos bem o suficiente para que pudéssemos vender nossos negócios para uma empresa de capital aberto. Eles também funcionaram bem o suficiente para que todo anunciante on-line desprezível adicionasse a ferramenta temida ao seu inventário.

O admissão Este crime contra a internet levou a e-mails ameaçadores e à experiência bizarra de se tornar o tópico de monólogos de televisão tarde da noite. Mas eu escrevi sobre a experiência porque acho que toda a natureza da web apoiada em publicidade é um exemplo de uma situação em que bom o suficiente não é bom o suficiente.

Caso em destaque: publicidade na Web

Existe um subconjunto de publicidade na Web que funciona bem. Os mecanismos de pesquisa podem vender anúncios direcionados a seus interesses porque informamos aos mecanismos de pesquisa exatamente o que estamos procurando. Procure por "roofer North Adams MA" e o anúncio resultante de uma empresa de telhados local provavelmente será uma boa experiência tanto para o anunciante quanto para o cliente. Mas colocar o site do jornal local com anúncios de telhados ou invadir o feed do Facebook de qualquer um que mora no oeste de Massachusetts com essa oferta funciona muito menos.

Pouco depois de "banners" foram introduzidas para a web em meados da década de 1990s, os telespectadores clicado como muitos como 7 100 de anúncios para saber mais sobre um produto. Mas nós ensinou-nos a ignorar esses anúncios. Agora clique taxas de 1 em 1000 são mais comuns.

Tanto os anunciantes quanto os clientes odeiam publicidade na web, e ainda assim ela persiste, porque é uma maneira boa de gerar receita permitindo que serviços como o Facebook sirvam a mais de um bilhão de usuários sem cobrar uma taxa de assinatura.

Em vez de abandonar a publicidade on-line, empresas como o Facebook têm incentivos para fazer melhorias incrementais. Na esperança de nos fazer odiar um pouco menos os anúncios, eles coletam o máximo possível de informações sobre nossos dados demográficos, psicográficos e comportamento on-line, exibindo anúncios personalizados especificamente para nós. Não funciona

Anúncios no Facebook realizar tão mal quanto outros anúncios de banner, e até agora, os anunciantes estão dispostos a gastar apenas um décimo pela oportunidade de alcançar um usuário on-line, pois eles podem alcançar um por meio de um anúncio em um jornal em papel não direcionado e não-personalizado.

É uma característica dos sistemas “bons o suficiente” que nós dobramos sobre eles ao invés de abandoná-los e começar de novo.

Enquanto o Facebook puder suportar seus custos com um modelo de receita bom o suficiente, e prometer aos investidores que eles farão um trabalho melhor em breve, eles continuarão a vender anúncios e colocar seus usuários sob vigilância cada vez mais intensa.

As consequências civis de formação de uma geração que todas as suas interações on-line serão rastreadas, entrou em bancos de dados e combinados em um "registro permanente digital" está além do cálculo da empresa, assim como o aquecimento global, em grande parte permaneceu fora do cálculo das fabricantes de automóveis e companhias aéreas .

A necessidade de questionar suposições

A fixação de um "bom o suficiente" sistema é difícil, mas é uma oportunidade para o impacto social dramático e, muitas vezes, o lucro enorme.

Deve carro elétrico da Tesla, por exemplo, tornar-se um preço acessível meios tradicionais de transporte, os acionistas da empresa verá retornos maciços do seu investimento, e as emissões dos veículos vai diminuir radicalmente.

Ao questionar dois pressupostos básicos da indústria automobilística - que os veículos eléctricos foram para os ambientalistas, não fãs de automóveis de desempenho e que os motoristas exigiria uma rede de postos de abastecimento antes de comprar veículos elétricos - Tesla pode mudar a forma como transporte na América trabalha em maneiras que as mudanças incrementais na eficiência de combustível não tem.

Mas os sistemas maciços de rodovias, abastecimento de combustível e auto-concessão dos Estados Unidos são um sistema clássico suficientemente bom e provavelmente serão mais resilientes do que poderíamos imaginar. Enormes somas de dinheiro dependem desses sistemas existentes e os proprietários desses sistemas têm fortes incentivos para protegê-los de serem interrompidos.

Muitas vezes somos encorajados a imaginar mudanças radicais por meio da tecnologia. Em seu novo livro, [Zero to One], o capitalista de risco Peter Thiel insta seus leitores a construir sistemas radicalmente novos em vez de expandir e escalar os já existentes.

Estes novos sistemas dependem de avanços tecnológicos. Para ir "de zero a um", como termos Thiel-lo, é a introdução de um novo conjunto de capacidades para o mundo através da inovação tecnológica. O problema é que os sistemas que são inovadoras em um momento no tempo pode tornar-se os "bons o suficiente" sistemas que precisamos para superar à medida que envelhecem e calcificar.

Descolá Sistemas: Não é apenas de tecnologia

A prescrição de Thiel para consertar sistemas presos é igualmente inspiradora e aterrorizante.

É inspirador ver novos sistemas tornando obsoletos os antigos, desistir de um sistema paralelo como pagamentos com cartão de crédito ou publicidade na Internet em favor de um novo sistema de baixo atrito. Mas essa receita de mudança coloca toda a agência nas mãos de engenheiros e empreendedores. Ele projeta um futuro onde as decisões sobre nosso futuro coletivo são decisões de engenharia comercial, não sociais ou políticas.

No mundo de Thiel, nós não consertamos sistemas “bons o suficiente” - nós os superamos com novas tecnologias. Mas os sistemas de descolagem não são apenas um desafio tecnológico. É um desafio social e político também. Uma vez que as empresas que lucram com sistemas “suficientemente bons” têm poucos incentivos para mudar, a mudança precisa vir externamente, da pressão social ou da liderança política, commodities escassas na América contemporânea.

Quando olhamos para sistemas calcinadores descentralizados, podemos encontrar esperança em uma prática raramente celebrada por inovadores tecnológicos: a regulação.

Quando os efeitos colaterais dos sistemas "bons o suficiente" têm consequências significativas para o público em geral, os reguladores forçam os atores existentes a inovar. Quando as emissões de monóxido de carbono dos automóveis tornaram o ar nas principais cidades americanas tóxico para alguns residentes, o Congresso aprovou a Lei do Ar Limpo e mandatado o uso de novas tecnologias, como catalisadores, para combater a combustão incompleta.

Países como a China e a Índia têm uma escolha a fazer quando enfrentam os desafios da poluição do ar em suas grandes cidades. Eles podem exigir uma mudança incremental, melhorando um “bom o suficiente”, como os EUA fizeram com a Lei do Ar Limpo, ou podem buscar mudanças maciças por meio de regulamentação e exigir soluções inovadoras de seus cientistas e engenheiros. Dentro Pequim, onde o ar não é saudável para respirar mais da metade do tempo, é improvável que a inovação tecnológica resolva um problema massivo de ação coletiva.

Empreendedores de tecnologia alertam para a “captura regulatória”, o uso de regulamentações para proteger sistemas antigos e obsoletos. Mas sistemas “bons o bastante” se perpetuam mesmo em campos em grande parte não regulamentados, como a internet. Talvez o que precisamos é de uma nova abordagem: regulamentos cuidadosamente considerados que forçam a inovação.

Se a China quer levar a nova economia de energia, eles não podem simplesmente corrigir ar de Pequim - que precisam para levar o mundo a novas soluções.

Com regulamentações poderosas que recompensam as inovações energéticas, a China pode encontrar um caminho para o desenvolvimento urbano e o ar respirável. E o resto de nós pode aprender uma lição sobre o poder da tecnologia emparelhado com a lei para nos ajudar a consertar os sistemas “bons o suficiente” que estamos atualmente presos.

A Conversação

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação
Leia o artigo original.

Sobre o autor

Ethan ZuckermanEthan Zuckerman é diretor do Center for Civic Mídia no MIT e um cientista principal da pesquisa no MIT Media Lab. A sua investigação centra-se na distribuição da atenção em tradicionais e novas mídias, o uso da tecnologia para o desenvolvimento internacional, bem como a utilização de novas tecnologias de mídia por ativistas.

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