Mudança social necessária no balcão de check-out

Mudança social necessária no balcão de check-out

A garota atrás do balcão do supermercado Shop Rite suspirou profundamente e apertou o botão de chamada do gerente. Uma garota um pouco mais velha se arrastou cansada.

"WIC", disse a garota do caixa, transformando as três cartas que representam o programa suplementar de nutrição financiado pelo governo nos EUA em um longo gemido:Mulheres, bebês e crianças. "

O gerente resmungou, tirou-a do caminho e começou a examinar meus cheques especiais do WIC.

"Você não pode obter essa marca de atum", ela admoestou.

"Eu sei", eu disse. "Mas você está fora da marca da loja."

Outro longo suspiro e ela se foi.

"Desculpe a todos", a garota checkout dirigiu a linha formando atrás de mim. "Ela tem WIC."

A palavra soou como uma maldição, um congestionamento de log, uma dor de cabeça. Enquanto o gerente se foi, a menina roubou minhas compras. Guarde manteiga de amendoim, um galão de 2 por cento de leite, US $ 10 em frutas e legumes frescos, sacos de arroz e feijão, um pedaço de pão integral, duas caixas de cereal e quatro quilos de tofu.

"Você não pode conseguir isso com WIC", disse ela bruscamente, como se tivesse me pegado tentando jogar o sistema.

“Eu posso na verdade. Eu recebo tofu em vez de um pouco do meu leite. Veja, está bem ali no bilhete.

“Eu nunca vi ninguém entender isso antes”, ela respondeu.

"É bem ali: quatro libras de tofu."

Ela olhou, não acreditando realmente que ia estar lá, mas foi e eventualmente ela passou. Compras com benefícios do governo é sempre uma aventura. Você não pode ser anônimo e você definitivamente não pode usar o auto checkouts. Toda compra é examinada e questionada antes de ser aprovada.

"Eu tenho minhas próprias malas", eu disse brilhantemente, tentando enfiar tudo em meus sacos de tecido e pedir desculpas e contrição para as pessoas atrás de mim. Felizmente, eu tenho um lindo e efervescente filho que flerta com todos. Um sorriso e uma onda de Seamus dissolveu a impaciência e julgamento de pessoas na linha. O gerente voltou com seis latas de StarKist atum.

"Nós estamos fora da nossa marca. Vou substituir e você pode tocar os para cima ", disse a menina checkout. Sorri o meu agradecimento e alguns minutos mais tarde, eu estava fora.

Mais de 8 milhões de americanos usam os benefícios do WIC a cada mês

Mudança social necessária no balcão de check-outEu não deveria ter me sentido tão mal e não estou sozinha. Na verdade, eu sou um entre 8.5 milhões de americanos que usam os benefícios do WIC todo mês. De acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA, responsável pelo programa, WIC atende 53 por cento dos bebês nascidos nos Estados Unidos. Então, meus filhos, Madeline e Seamus, fazem parte da maioria!

Desde então, aprendi que os funcionários de outra mercearia próxima são mais velhos, mais bem treinados e respeitam mais os clientes que usam o WIC, especialmente porque muitos deles são mães da base submarina local. Agora, tento evitar as garotas de checkout adolescentes.

Existe o duplo sentido de estigma e solidariedade que surge quando se faz compras com benefícios estatais. Eu me sinto um pouco nua e julgada quando estou na fila, e tendo tempo extra. Mas junto com esse pequeno desconforto vem uma grande porção de empatia quando vejo uma mulher que parece completamente perdida no corredor de cereais.

Eu saio da minha sonolência de supermercado para apontar os pequenos símbolos WIC abaixo de algumas das etiquetas de preço e digo a ela que ela pode misturar e combinar entre os cereais aprovados pela WIC (sem Fruit Loops ou Count Choculas permitidos), desde que o total peso é 38 onças. Parece fácil, certo?

Não tão. O número de vezes que eu adicionei-se incorretamente e levantou fila do caixa como resultado é embaraçoso. Sendo um cliente do WIC também ajuda a me manter paciente e amigável quando alguém antes de mim atinge um obstáculo com seus benefícios.

Eu ainda baguncei algumas vezes, apesar de estar usando o WIC desde que descobri que estava grávida de Seamus há mais de dois anos. Eu coloquei o tipo errado de cereal ou ovos na esteira ou peguei a marca errada de manteiga de amendoim. Em uma recente viagem à mercearia, a WIC comprou $ 30.32 de produtos básicos para nossa família e depois eu comprei outros itens de $ 35.41 não cobertos pelo programa, incluindo batatas, extrato de baunilha, espaguete, ingredientes para granola e alguns palitos de peixe. algo que eu nunca esperava comprar, mas eles são rápidos, cheios de proteína e não muito caros.

O WIC leva muito trabalho. A cada dois meses, tenho uma consulta com uma nutricionista que faz perguntas sobre o que Simas e eu estamos comendo e como os cheques estão funcionando. Quando eu estava grávida, eles me pesaram em cada visita e acompanharam meu peso em um gráfico, causando-me nenhum pouco de ansiedade quando eu fui acima da curva do que deveria ser aceitável. Periodicamente, temos que enviar formulários do pediatra de Seamus e do meu médico para o WIC, para que eles possam rastrear seu ganho de peso e nossa saúde geral.

Além do mais, o WIC pode ser francamente confuso. Batatas doces são permitidas, mas batatas brancas não são. Alho e ervas frescas não contam como legumes. Os consumidores do WIC devem prestar muita atenção aos pesos de suas seleções - não são permitidas onças de manteiga de amendoim com 16. O frasco tem que ser 18 onças. Você pode obter ovos marrons, mas não ovos orgânicos. Você pode comprar legumes e frutas a preços reduzidos, mas na maioria dos casos você terá que acompanhar a pessoa do caixa durante o processo. Você deve comprar tudo em seu cheque de uma só vez, mesmo que você saiba que não pode usar dois litros de leite antes que fique ruim.

Produtos cobertos pelo WIC são muito específicos

A escolha dos produtos cobertos pelo WIC não é aleatória ou aleatória. O Departamento de Agricultura dos EUA acaba de lançar um Relatório da página 104 junto com um anúncio de que pela primeira vez em 34 anos, o pacote WIC seria alterado. Iogurte, cavala enlatada e massa de trigo integral foram adicionados à lista de alimentos aceitáveis, e a colocação de vegetais frescos, enlatados e congelados foi aumentada.

Os poderes também afrouxaram as regras para quem pode comprar leites à base de soja e sob quais circunstâncias. Nós temos o tofu, queijo extra e manteiga de amendoim porque eu estou amamentando. As mulheres que não estão amamentando podem obter fórmula através do WIC, o que é bom porque a fórmula é cara e vai rápido.

Nós apenas atualizou o nosso inscrição WIC para adicionar bebê Madeline, e agora estamos recebendo oito litros de leite por mês. Isso é um monte de leite! Eu cresci em leite em pó e realmente não beber o material real. Nem Seamus. Rosena, meus sete anos de idade, enteada, vai sentar-se para um copo de leite, mas ela é a única na família e é-nos apenas com metade de cada semana. Por isso, despeje o leite em nosso cereal e fazer iogurte de tudo o que é mais de esquerda. Em seguida, fazer o queijo yogurt do iogurte e queijo ou veggie mergulho do queijo de iogurte. Nós também dar um monte de leite e iogurte para amigos e familiares.

WIC: alongando meu orçamento e encolhendo minha cintura

Não me entenda mal. Eu não estou reclamando. O WIC nos ajuda a esticar nosso orçamento limitado para alimentação e enche nossa despensa com grampos. E fazer parte do programa é uma maneira de aprofundar minha compreensão da minha comunidade. Eu me conecto com as pessoas na sala de espera do WIC e na fila de compras do supermercado de uma forma que eu não faria de outra forma.

WIC é creditado com a diminuição da obesidade e incutir hábitos alimentares saudáveis ​​em crianças pequenas. Em muitos casos, o programa faz a diferença entre barrigas cheias e vazias. nutricionistas e caso os trabalhadores do programa são todos os consultores de lactação treinados e eles são informativos, animada e implacável em empurrar a amamentação como o melhor para a mãe eo bebê. E eles obter resultados. Educação, incentivo, entusiasmo, recursos e apoio obter as mulheres a amamentar. De acordo com um novo USDA report, target = "_ blank"“Entre as agências estaduais do WIC que relataram dados de amamentação para 2012, 67 por cento de todos os bebês com meses 6 a 13 foram amamentados atualmente ou foram amamentados em algum momento, em comparação com 63 por cento em 2010.”

Salve as crianças: licença maternidade paga, pausas para amamentação, etc.

Ainda há um longo caminho a percorrer. Save the Children classificou os Estados Unidos por último em políticas que apóiam o aleitamento materno entre os países de alta renda da 36 - políticas como licença maternidade paga, pausas de enfermagem no trabalho e a porcentagem de hospitais que são “bebê amigável. ”Os EUA pagam por essas falhas. Baixas taxas de amamentação adicionam um valor estimado de $ 13 bilhões a custos médicos anuais nos EUA, e eles levaram a 911 mortes extras em 2010, de acordo com estudo em pediatria.

Há lactivistas que organizam enfermeiros em aeroportos, restaurantes e sedes corporativas para afirmar que a amamentação em público deve ser considerada normal. Mas, tendo passado muito tempo em salas de espera do WIC, filas de caixas de supermercado e grupos de vizinhança com mães que não estão amamentando, eu sei que não é apenas sobre modéstia ou não ter o tipo certo de encobrimento.

Definitivamente, não é que essas mulheres queiram enganar seus filhos. O slogan “mama é melhor” é apenas aliteração se você estiver trabalhando em um turno de 10 por hora com salário mínimo, sem lugar para usar uma bomba de peito ou fazer uma pausa de amamentação. Toda a educação e apoio no mundo não podem mudar essas condições - é preciso também a transformação da sociedade.

Vamos lactivate sobre isso.

artigo original apareceu em OpenDemocracy.net.
Ele foi co-publicado com Waging Não-Violência.


Sobre o autor

Frida BerriganFrida Berrigan é colunista de Waging Nonviolence, editora colaboradora da revista In These Times, ela faz parte do Comitê Nacional da Liga dos Resistentes da Guerra, e organiza com a Testemunha contra a Tortura. Formada pelo Hampshire College em Amherst, Massachusetts, Frida trabalhou por seis anos no World Policy Institute, um instituto de estudos progressista baseado na New School University. Ela vive em New London, Connecticut, com seu marido Patrick e seus três filhos, Madeline (meses 2), Seamus (meses 21) e Rosena (anos 7).

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