O verdadeiro debate sobre cidadania americana

O verdadeiro debate sobre cidadania americana

Às vezes, temos uma conversa nacional sem perceber. Falamos sobre diferentes aspectos do mesmo problema maior, sem ligar os pontos.

Isso é o que está acontecendo agora com relação ao significado da cidadania americana e os direitos básicos que vêm com ela.

De um lado, aqueles que pensam na cidadania como uma questão de exclusão e privilégio - de proteger a nação, impedindo aqueles que são indesejáveis, e colocando limites estritos sobre quem tem permissão para exercer todos os direitos de cidadania.

Do outro, aqueles que pensam em cidadania de maneira inclusiva - como um processo contínuo de ajudar as pessoas a se tornarem participantes plenos da América.

A conversa sobre a Imigração: Quem recebe a entrar *?

Uma parte dessa conversa envolve a imigração. Não estou apenas referindo a questão de saber se ou como as pessoas que vivem nos Estados Unidos ilegalmente podem se tornar cidadãos. (Cortesia da nossa população latina em rápido crescimento, em que 70% votou pelo Presidente Obama em novembro passado, estamos muito mais perto de resolver essa do que estávamos há um ano.)

É também uma questão de quem nós queremos juntar a nós. Gravado em uma placa de bronze montado dentro do nível mais baixo do pedestal da Estátua da Liberdade umpalavras imortais re Emma Lazarus, escritas em 1883: "Dê-me seu cansados, seus pobres / Seus grandes massas ansiando por respirar liberdade / O miserável refugo das suas costas cheias / Enviar esses, os sem-teto, tempestade-tost, para mim.. "

Eles precisam de nós ou que precisamos deles?

Por outro lado, um grupo bipartidário de legisladores na semana passada um projeto de lei que dá prioridade ao altamente qualificados. "Nosso sistema de imigração deve ser ... mais acolhedor de imigrantes altamente qualificados e as enormes contribuições que eles podem fazer para a nossa economia", disse um de seus patrocinadores, Florida senador Marco Rubio.


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Então, a prioridade é quem precisa de nós ou daqueles de quem precisamos?

Outra parte da mesma conversa maior diz respeito aos direitos de voto - os meios pelos quais os cidadãos participam de nossa democracia.

Longas filas de espera diminuíram a participação de eleitores em novembro passado, especialmente em cidades onde os democratas superam os republicanos. Um estudo mostrou que negros e hispânicos, em média, tiveram que esperar quase o dobro do tempo para votar como brancos. Alguns desistiram de tentar.

O registro de eleitores faz parte desse problema, juntamente com os tipos de prova de cidadania que os estados podem exigir. Dezenas de contestações e decisões judiciais foram tomadas nos meses que antecederam as eleições de novembro. Alguns estão indo para tribunais de apelação.

Congressistas democratas estão pressionando a legislação para exigir estados para facilitar as exigências de voto - permitindo votação mais cedo, a votação on-line, e os meios mais rápidos de se registar. Enquanto isso, o Supremo Tribunal Federal está se preparando para ouvir um grande desafio para o Voting Rights Act de 1965 potencialmente dando estados mais liberdade para restringir os padrões de voto.

As empresas estrangeiras são americanos Too?

O verdadeiro debate sobre cidadania americanaUm aspecto diferente da conversa sobre cidadania diz respeito aos direitos das empresas de influenciar eleições. A decisão bizarra da 2010 da Corte em “Citizens United versus Federal Election Commission” - considerando que as pessoas da corporação sob a Primeira Emenda, com direitos ilimitados para gastar dinheiro em eleições - não considerou a questão da cidadania corporativa como tal.

Mas é provável que se torne um grande problema no futuro, à medida que grandes empresas americanas que despejam muito dinheiro em nossas eleições se transformam em corporações globais sem qualquer identidade nacional em particular.

A maioria da Chrysler é de propriedade da Fiat, e mais da Fiat é de propriedade de não-americanos. IBM e GE têm mais empregados não-americano e clientes do que o americano, e à propriedade estrangeira de ambos continua a aumentar. Em que ponto é que estas entidades mundiais perdem o direito de influenciar as eleições norte-americanas?

E depois há o crescente debate sobre se os cidadãos americanos têm o direito a um julgamento por um juiz imparcial e um júri antes que o governo os execute.

Quando é que uma não-americano An American?

Você pode pensar assim. A Constituição garante aos cidadãos americanos o “devido processo legal” da lei. Mas um "white paper" do Departamento de Justiça, recentemente obtido pela NBC News, argumenta que um funcionário do governo "informado e de alto nível" pode unilateralmente decidir colocar um cidadão americano à morte sem qualquer supervisão judicial se o funcionário decidir o cidadão em pergunta é um líder operacional da Al Qaeda ou um dos seus aliados.

Mesmo que você confie em altos funcionários do governo atual, o argumento deles deve lhe dar uma pausa. A relativa facilidade com que os drones visados ​​podem agora matar indivíduos distantes de campos de batalha reconhecidos (assim como o ataque de drones ao norte-americano Anwar al-Awlaki no Iêmen em setembro, 2011) levanta questões incômodas sobre as proteções concedidas aos cidadãos americanos, bem como o potencial para decisões arbitrárias sobre quem vive ou morre.

Cumprindo a promessa de cidadania americana

Eles podem parecer não relacionados, mas todas essas questões - quem pode ser um cidadão americano, com que facilidade cidadãos americanos podem votar, se corporações globais são cidadãos americanos com direito de influenciar nossas eleições, e se cidadãos americanos têm direito a um juiz e júri antes de serem executado - são partes do mesmo debate maior: estamos mais com medo de "eles" lá fora, ou mais confiante sobre "nós"? O nosso objetivo é restringir e limitar a cidadania, ou ampliar e cumprir sua promessa?

É um velho debate na América. A grandeza da nossa nação reside na nossa tendência primordial de escolher o último.

(Legendas * adicionado por Innerself)

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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