Profit, Power, Progresso e?

O lucro responsável é honroso. Aqueles que são produtores legítimos merecem ser recompensados ​​por suas contribuições sinceras. É quando a tomada de lucros substitui a preocupação pelos outros ou pelos ecossistemas que ocorre uma perversidade pela qual todos e todas as pessoas sofrem. Nesse ponto, não estamos evoluindo, mas nos devolvendo.

Aqueles que alcançam o poder e permitem que a lacuna se alargue entre ricos e pobres promovem apenas a desigualdade, o desespero, o conflito, a ruína ecológica e o sofrimento sistêmico. De que valor são lucro, poder e progresso quando violam pessoas e outras espécies e destroem as condições que sustentam a vida? Como escreveu Aldo Leopold, "uma coisa é certa quando tende a preservar a integridade, a estabilidade e a beleza da comunidade biótica. É errado quando tende ao contrário".

A palavra "progresso" significa avançar em direção a um objetivo. No entanto, queremos avançar no caminho certo. Enquanto a livre empresa requer lucro como incentivo para estimular a produtividade individual, a sociedade exige que o bem estar do bem comum seja reconhecido e sustentado. Para isso, procuramos nosso setor público para a proteção de nossos interesses comuns. Aqui também encontramos a influência de interesses privados e o poder do dinheiro e dos lucros generalizados. Seu efeito sobre a nossa forma democrática de governo é destrutivo.

DEMOCRACIA

Um proeminente senador dos Estados Unidos disse que a influência do dinheiro no financiamento de campanha política "... é nada menos que um esquema de tráfico de influência em que ambos os partidos competem para permanecer no cargo vendendo o país ao maior lance". Em seu livro, A Corrupção da Política AmericanaA veterana jornalista de Washington, Elizabeth Drew, escreve que o dinheiro está afogando a decência e ameaçando os fundamentos da própria democracia.

Isso é sinistro. A democracia é mais que uma forma de governo. É um modo de vida, uma fórmula para relacionamentos justos. A palavra "democracia" significa governar pelo povo. Abraham Lincoln descreveu essa forma de autogoverno como "governo do povo, pelo povo, para o povo", não o governo de algumas pessoas, de algumas pessoas, para algumas pessoas.

A democracia apóia a liberdade individual e a dignidade e igualdade fundamentais de todas as pessoas. A democracia, teoricamente, é uma forma de governo na qual o poder político repousa com todas as pessoas. Ele reconhece o valor intrínseco da entrada generalizada e de base ampla. Ela convida a riqueza da diversidade. A democracia diz que não olhe apenas para si mesmo e para pessoas que pensam da mesma maneira em busca de respostas; aproveite o que os outros têm a oferecer, pois a vida é diversa. A democracia diz que não seja rígido ou inflexível; ser aberto e adaptável, pois a vida é dinâmica e está sempre mudando. A democracia diz não tornar a participação exclusiva; torná-lo inclusivo, pois a vida é abrangente. A democracia diz que não gravitam em extremos; procure moderação, pois a vida requer equilíbrio. A democracia diz que não representam apenas aqueles que têm influência; representam tudo, pois a vida exige justiça. Finalmente, a Democracia diz que não adultere esse processo, pois é sua única esperança de sobrevivência.

Democracia requer cães de guarda. Sempre está sob cerco. Isso ocorre quando nosso sistema econômico capitalista e nosso sistema político democrático se chocam. A democracia exige um governo de, por e para o povo. O capitalismo pede lucro. Quando a busca por lucros desempenha um papel desproporcional na eleição de candidatos a cargos públicos, a democracia fica comprometida. Quando os titulares de cargos recompensam seus benfeitores, há uma violação grosseira da democracia. Esta forma legal de corrupção institucionalizada derrota o espírito da democracia. Quando a moralidade do nosso governo é corrompida, a democracia se desintegra. Quando o governo é controlado por aqueles que buscam lucro acima do bem-estar do bem comum, o processo democrático é inutilizado.

O que se pode dizer de lucro, poder e progresso na realidade interdependente e interdependente em que existimos? Que tipo de pessoas somos nós que permitimos que existam disparidades grotescas entre os ricos e os empobrecidos? Como é que permitimos que um quarto da nossa família humana seja condenado a uma batalha desesperada e incessante pela sobrevivência, enquanto que outros de nós estão excessivamente vestidos, sobrecarregados e tão sobrecarregados que temos de fazer dietas especiais para sobreviver? perder peso?


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Esta distribuição desigual de oportunidade e riqueza não é acidental. Alimentada pela ignorância e ganância, resulta de economias organizadas para beneficiar os apetites insaciáveis ​​dos oportunistas. A maioria dos indivíduos e instituições reluta em ceder o interesse próprio pelo bem comum. A maioria dos países não está disposta a pensar além da soberania e dos interesses nacionais. Em vez disso, algemados com hábitos destrutivos e visão curta, eles violam os relacionamentos entre si e com o meio ambiente. Ao fazê-lo, eles cortejam o desastre.

Isso é feito em nome do lucro, poder e progresso. Considere o lucro: Demasiadas vezes é a única força motivadora para muitos de nós que sacrificamos descaradamente a decência humana e a proteção ambiental para ganhos pessoais de curto prazo. Somos movidos por um excedente de ganância e falta de bom senso. A descendência do lucro, o mercantilismo explorador, alimenta o fogo do materialismo. Enormes somas são investidas para nos convencer de que precisamos adquirir e consumir produtos que muitas vezes são desnecessários e até prejudiciais a nós mesmos e ao nosso meio ambiente. Riqueza e status são glorificados. Imagem substitui a substância. Nós saqueamos e esgotamos nossos recursos, torturamos nosso ambiente enfermo, dizimamos outras espécies e poluímos nossas mentes já confusas. Para que fim nos investimos nesta frivolidade fatal?

Os aproveitadores sempre clamarão por mais e mais. Muitos alcançam enorme riqueza. Para cada um que tem muito, há inúmeros outros que têm muito pouco. Raiva e medo crescem entre aqueles que experimentam insegurança econômica. Eles estão cheios de ansiedade e desespero em vez de um senso de comunidade. Riqueza e poder, inebriantes e irresistíveis, nos cegam para essas disparidades e suas eventuais conseqüências. Aqueles que exploram outros inocentes e destroem os ecossistemas podem gabar-se arrogantemente de suas "conquistas", ignorância ou negação de suas violações e das conseqüências finais de suas ações.

É tolice e irresponsabilidade maximizar lucros independentemente dos custos humanos e ambientais. Os recursos naturais não são infinitamente renováveis ​​e autogeradores. As pessoas vão tolerar apenas muita exploração e repressão. Eventualmente, essas violações levarão à fome, ao colapso econômico e à revolução política.

O processo democrático

O processo democrático representa uma apreciação pela vida, uma celebração da diversidade e um reconhecimento de nossa unidade. É um processo que emana do nosso instinto de ser livre, uma força irreprimível. Os ideais da democracia são os ideais da humanidade. Para que a democracia em nosso setor público e para que o capitalismo em nosso setor privado trabalhe em harmonia, devemos entender completamente as implicações de nossa interdependência: as inter-relações da vida, que sustentam os sistemas humanos e ecológicos, devem ser honradas.

Democracia é a forma de governo que escolhemos para proteger essas inter-relações. Aqueles de nós que trabalham no setor público devem entender nossos papéis de proteção. O bem comum não pode ser sacrificado em benefício dos poderosos. Aqueles de nós que trabalham no mercado livre têm responsabilidades semelhantes. A primeira é apoiar, não erodir, o processo democrático. A segunda é lucrar de maneiras que não violem as pessoas ou o meio ambiente. A partir desses usos judiciosos de poder em ambos os setores, todos nós nos beneficiamos e progredimos.


Este artigo foi extraído de:

Sete Palavras que podem mudar o mundo, Joseph R. Simonetta.Sete Palavras que Podem Mudar o Mundo: Uma nova compreensão do sagrado
por Joseph R. Simonetta.

Reproduzido com permissão do editor, Hampton Roads. © 2001. www.hamptonroadspub.com

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Sobre o autor

Joseph R. SimonettaJoseph R. Simonetta detém um mestrado em arquitetura pela Universidade do Colorado. Ele possui um Mestrado em Divindade de Harvard Divinity School, e também estudou em Yale Divinity School. Ele é bacharel em administração pela Universidade de Penn State. Ele tem sido um oficial do Exército, um atleta profissional, um programador de computador, um empresário e homem de negócios, um designer de arquitetura, um ativista ambiental, um autor, duas vezes candidato a para o Congresso, e um candidato a presidente. Este livro é baseado em sua série de palestras, "surpreender o mundo, dizer a verdade simples." Visite seu website em www.joesimonetta.com

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