3 maneiras de a saúde pública salvar vidas

3 maneiras de a saúde pública salvar vidas Shutterstock

O surto de coronovírus nos lembrou a importância das respostas de saúde pública no gerenciamento da propagação da doença.

Mas o que realmente é saúde pública? E por que tantas vezes ouvimos especialistas em saúde pública sobre o coronavírus e outras ameaças à saúde?

Em termos gerais, enquanto a medicina se concentra principalmente no tratamento de doenças em indivíduos, a saúde pública se concentra na prevenção de doenças e na melhoria da saúde nas comunidades.

As atividades de saúde pública são abrangentes e variadas. Eles incluem campanhas de promoção da saúde, vigilância e controle de doenças infecciosas (como na resposta ao coronavírus), garantindo acesso a ar limpo, água e alimentos seguros, rastreamento de doenças, intervenções comunitárias em saúde e atividades de políticas e planejamento.

Aqui estão três exemplos que mostram o importante papel da saúde pública.

A redução de doenças imunopreveníveis

O desenvolvimento de vacinas para proteção contra doenças infecciosas é uma das conquistas mais significativas na medicina e na saúde pública. As vacinas impediram literalmente milhões de mortes - a Organização Mundial da Saúde (OMS) estima pelo menos dez milhões globalmente entre 2010 e 2015 - e poupou inúmeros outros de ficarem doentes.

Atualmente, raramente vemos doenças como poliomielite, sarampo e caxumba no mundo desenvolvido, graças à eficácia das vacinas. O fato de podermos proteger indivíduos e comunidades contra algumas das doenças mais mortais com uma injeção simples e segura é um dos milagres da medicina moderna.


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3 maneiras de a saúde pública salvar vidas Uma vacina para a varíola tornou-se disponível no século XIX. Shutterstock

A entrega de vacinas para comunidades em todo o mundo e a redução de doenças como resultado disso é um testemunho da saúde pública e de seu poder.

Talvez o maior exemplo do efeito que as vacinas tenham tido sobre a saúde das populações em todo o mundo seja a erradicação da varíola. Uma doença viral caracterizada por febre e erupção cutânea pustular, a varíola foi uma das doenças infecciosas mais devastadoras que já vimos. Matou em torno de 300 milhão de pessoas somente no século XX.

Para erradicar a varíola, os médicos de saúde pública procuraram identificar novos casos rapidamente. Em seguida, as pessoas com quem os casos entraram em contato foram vacinadas o mais rápido possível para evitar que a doença se espalhe ainda mais, uma medida de saúde pública chamada “anel de vacinação”. Essa campanha começou a sério em 1967, com a OMS declarando erradicada a varíola em 1980, no que é considerado uma das maiores conquistas em saúde pública dos tempos modernos.

Controle do tabaco

Embora ainda haja muito trabalho a fazer, as taxas de tabagismo recusou nas últimas décadas, com grandes benefícios para a nossa saúde.

3 maneiras de a saúde pública salvar vidas É obrigatório usar cinto de segurança na Austrália desde os anos 1970. Shutterstock

Quando a ciência estabeleceu um vínculo claro entre tabagismo e maus resultados para a saúde, o papel da saúde pública era levar essa mensagem ao público e implementar medidas para minimizar as taxas de tabagismo.

Conseguimos reduzir as mortes devido ao tabaco através de intervenções como campanhas de promoção da saúde fornecer informações ao público sobre os perigos do fumo, restrições à publicidade de cigarros, embalagens simples, restrições ao fumo em locais públicos, aumento dos impostos sobre os cigarros e maior acesso a programas de cessação.

O controle do tabaco é uma das principais conquistas da saúde pública. Isso é especialmente verdade, pois muitas vezes tivemos que lutar contra a indústria, ou "grande tabaco", para tirar essas iniciativas do papel.

O controle do tabaco também é um excelente exemplo de como ações coordenadas de vários setores governamentais podem ser direcionadas para enfrentar um grande desafio à saúde pública.

A Austrália foi reconhecida como líder mundial nesta área.

Segurança de veículos a motor

Os veículos a motor foram um grande avanço na sociedade moderna, mas também foram uma das principais causas de lesões e Death.

As mortes nas estradas nos países industrializados diminuiu significativamente nas últimas décadas. Essa redução ocorreu apesar do aumento do número de motoristas e distâncias percorridas nas estradas neste período.

Conseguimos essas melhorias de segurança e, portanto, reduções de mortes com a ajuda de uma ampla variedade de intervenções.

Por exemplo, maior regulamentação nos padrões de projeto de veículos a motor, estradas aprimoradas, regulação do cinto de segurança, limites de velocidade, impedimentos para dirigir alcoolizado e educação dos motoristas.

Apesar dos ganhos obtidos, os acidentes de viação continuam uma das principais causas de morte em todo o mundo e são um problema particular para os países em desenvolvimento. Portanto, ainda há muito trabalho a ser feito nessa área.

A saúde pública tem desempenhado um papel importante no aumento da saúde e na longevidade que damos como certa no mundo moderno. Mas talvez seja uma área em que não pensamos muito.

Uma das razões pelas quais os ganhos em saúde pública podem ser subestimados é que eles são marcados pela ausência de doença, que muitas vezes pode não ser reconhecida. Por exemplo, embora esteja claro quando uma vida foi salva por uma intervenção médica, é muito menos óbvio quando a doença foi evitada.A Conversação

Sobre o autor

Hassan Vally, professor associado, La Trobe University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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