Por que mais cuidados de saúde mental não impedem a epidemia de armas

Por que mais cuidados de saúde mental não impedem a epidemia de armas
Os alunos de Marjory Stoneman Douglas se reúnem no Capitólio do estado da Flórida, em Tallahassee, em fevereiro. 21, 2018 para confrontar os legisladores sobre leis mais rigorosas sobre armas. Foto de Gerald Herbert / AP

As armas exigem um preço pesado ao público americano todos os dias. No dia médio, em torno das pessoas 100 morrer de uma morte por arma. Por causa do aumento de mortes por armas nos últimos anos, o país agora enfrenta uma séria epidemia causada pelo homem.

Quando as pessoas pensam na morte por arma de fogo, tendem a se concentrar em tiroteios em massa, como o massacre em Escola primária de Sandy Hook em Newtown, Connecticut; o tiroteio na Marjory Stoneman Douglas High School, em Parkland, Flórida; e os recentes tiroteios em massa em El Paso, Texas. e Dayton, Ohio. Embora os tiroteios em massa ocorram com frequência, as pesquisas sugerem que elas são responsáveis ​​por menos de 0.2% de todos os homicídios nos EUA

O suicídio por armas de fogo é responsável por uma perda de vidas muito maior que o assassinato. No 2017, 39,773 pessoas morreram de armas de fogo. Assassinato representaram 37% dessas mortes. A aplicação da lei e os tiroteios acidentais representaram cerca de 3% das mortes. Os restantes 60% de mortes por armas de fogo resultaram de suicídio.

O suicídio é a décima primeira causa de morte entre os adultos americanos e os segunda principal causa de morte entre os adolescentes. o maioria dos suicídios são concluídas usando uma arma de fogo.

Recentemente, houve muita discussão sobre o papel que a doença mental desempenha nas mortes por tiro, especialmente no suicídio por arma de fogo. Como pesquisadores de serviços de saúde da Faculdade de Saúde Pública da Universidade Estadual de Ohio, analisamos o suicídio por arma de fogo e a capacidade dos estados de prestar serviços comportamentais de saúde: ou seja, serviços de saúde mental e serviços de desordem de substâncias. Queríamos saber se as mortes por suicídio por armas eram menores nos estados que ofereciam assistência médica comportamental mais expansiva.

Mortes por suicídio em ascensão

Desde o 2005, a taxa de suicídio por arma de fogo tem aumentado em 22.6%, comparado a 10.3% de aumento na taxa de homicídios por arma de fogo. Sem dúvida, os EUA têm o maior número de mortes e suicídios por armas de fogo em comparação com todos os outros países desenvolvidos de alta renda. A taxa de homicídios por armas de fogo nos EUA é superior a 25 vezes maior de outros países desenvolvidos de alta renda, enquanto a taxa de suicídio por arma de fogo é oito vezes maior.

Vários fatores contribuem para a alta taxa de mortalidade por armas de fogo nos Estados Unidos, mas um fator exclusivo dos EUA se destaca - a ampla disponibilidade de armas.


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O alta prevalência de posse de armas nos EUA contribui para o ônus de ferimentos relacionados a armas de fogo. As estimativas indicam mais de um milhão de armas pertencem aos EUA por aproximadamente um terço da população do país, o que equivale a Armas 120.5 pertencentes a todas as pessoas 100 no país. Por outro lado, existem Armas 34.7 pertencentes a pessoas 100 no Canadá. Existem comparativamente muito menos homicídios por arma de fogo no Canadá do que nos EUA

Suicídio por arma de fogo e cuidados de saúde comportamentais

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Ter um profissional de saúde mental envolvido com uma pessoa que está experimentando pensamentos suicidas pode ajudar a prevenir o suicídio. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Usando dados fornecidos pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças e outras agências governamentais, realizamos uma análise estatística detalhada para examinar as taxas de suicídio por armas de fogo de 2005 a 2015 em cada estado, em relação ao tamanho da força de trabalho comportamental em saúde e ao número de transtornos de substâncias. instalações de tratamento.

Em um estude publicado na Health Affairs, outubro de 7, descobrimos que um aumento estatisticamente significante de 10% na força de trabalho comportamental foi associado a uma diminuição de 1.2% na taxa de suicídio por arma de fogo. Controlamos variáveis ​​como taxa de desemprego, raça, gênero e tamanho da população, entre outras. Aumentar a força de trabalho em 40%, uma mudança que poderia levar tempo e recursos significativos, talvez levasse a uma redução na taxa de suicídio por arma de fogo de apenas 4.8%.

Aumentar a capacidade de fornecer os cuidados de saúde comportamentais necessários pode ser uma abordagem dispendiosa para reduzir os suicídios por armas de fogo.

Com base em nossa análise estatística e levando em consideração os salários dos profissionais de saúde mental, pode custar até US $ 15 milhões para aumentar o tamanho da força de trabalho comportamental de Ohio, o suficiente para impedir o suicídio de uma arma de fogo.

Implicações políticas e um caminho a seguir

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Os presentes se reúnem no funeral de Margie Reckard, 63, em agosto. 16, 2019, morto no tiroteio em El Paso, Texas. Foto de Russell Contreras / AP

Nosso estudo reforça o que muitos na saúde pública reconhecem: Não existe uma solução única para os complexos problemas de morte por arma de fogo e suicídio por arma de fogo. Se a expansão da força de trabalho em saúde mental e a identificação de pessoas em risco não são soluções suficientes, é necessária uma ação mais ampla.

Com base em nossa pesquisa, acreditamos que várias medidas concretas poderiam ser tomadas para promover medidas preventivas.

Primeiro, embora seja necessário aumentar o acesso aos cuidados de saúde mental por vários motivos convincentes, nossas descobertas sugerem que o fortalecimento dos serviços de saúde mental não reduzirá a violência por armas de fogo. Em vez disso, podem ser necessárias ações nos níveis federal, estadual e local para fortalecer as leis e os regulamentos mostrados para promover a segurança de armas e impedir a morte por armas de fogo. Outros países, em particular Austrália e Nova Zelândia, responderam vigorosamente a eventos de tiros em massa quando ocorreram e adotaram medidas regulatórias para proteger seus cidadãos contra a violência armada.

Segundo, as comunidades médica e de saúde pública fazem mais para impedir o suicídio e a morte por armas de fogo. Médicos individuais trabalhando em suas funções clínicas poderiam realizar exames para identificar pessoas com transtornos do humor que correm risco de suicídio. A comunidade médica e a comunidade de saúde pública, agindo através de suas associações profissionais, poderiam defender a segurança das armas de fogo.

Em terceiro lugar, o Alteração de Dickey, que foi aprovada no 1996, e as políticas relacionadas sufocaram o financiamento federal para a pesquisa de violência armada. Acreditamos que o Congresso deve revogar a lei e as políticas relacionadas. Há uma necessidade crítica de realizar pesquisas para melhorar o entendimento sobre os fatores de risco para suicídio por arma de fogo e violência armada e sobre as medidas que podem ser tomadas para combater a epidemia de morte por arma de fogo que afeta nossas comunidades.

A grande maioria do público, proprietários de armas e não-armas, favorecer uma regulamentação mais forte para a compra de armas e para o seu uso e armazenamento. A pesquisa mostra ter armas de fogo disponíveis e mantê-las em casa são fortes fatores de risco para o suicídio completo, principalmente entre os adolescentes.

Até agora, o país fez pouco progresso significativo no combate à epidemia de suicídio por armas de fogo e mortes por armas de fogo.

Os dados mostram que o problema está piorando, não melhorando. Encontrar abordagens eficazes para reduzir o problema do suicídio por armas de fogo e da violência armada exigirá que o país se torne mais politicamente unificado em sua disposição de reconhecer o alcance e a natureza do problema. Parece haver pouca desculpa para a inação contínua.

Sobre os Autores

Tom Wickizer, Presidente e Professor de Saúde Pública, A Universidade Estadual de Ohio; Evan V. Goldstein, Doutorado, A Universidade Estadual de Ohioe Laura PraterPós-Doutorado, A Universidade Estadual de Ohio

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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