Ética e praticidade de lidar com prisioneiros que envelhecem e morrem em custódia

Ética e praticidade de lidar com prisioneiros que envelhecem e morrem sob custódia
Trancado por toda a vida? photocritical / Shutterstock

Talvez você se surpreenda ao saber que existem prisioneiros no Reino Unido que agora fazem parte dos 70s, 80s e 90s. Há sim mesmo um com mais de 100. As políticas “duras contra o crime” das últimas décadas resultaram em sentenças mais duras e reduzidas oportunidades de libertação antecipada, o que significa que os infratores passam agora mais tempo na prisão do que teriam feito anteriormente pelos mesmos crimes. Em todo o mundo, o número de pessoas encarceradas está aumentando constantemente e agora está em torno de 11m, embora na maioria das sociedades níveis de criminalidade estão realmente caindo.

À medida que as sentenças crescem, mais pessoas envelhecem na prisão. Na Inglaterra e no País de Gales, o número de presos com mais de 60 está subindo mais rápido do que qualquer outra faixa etária e projeções do governo é que esta tendência continuará no futuro próximo.

A Confiança para Reforma Prisional identificou quatro grupos distintos de prisioneiros mais velhos. São prisioneiros reincidentes, aqueles que estão fora da prisão por ofensas menos graves e que se encontram na prisão quando mais velhos; aqueles que envelheceram na prisão e receberam uma sentença longa antes da idade de 50; infratores pela primeira vez em liberdade condicional; e prisioneiros mais velhos pela primeira vez, com uma sentença longa.

Uma questão específica com essa população (particularmente os prisioneiros mais velhos pela primeira vez) é a natureza de seus crimes: 45% dos prisioneiros do sexo masculino com idade igual ou superior a 50 são criminosos sexuais condenados, e esse número sobe para 87% dos mais de 80s. Os criminosos sexuais estão entre os prisioneiros mais difamados, principalmente aqueles que ofenderam crianças. Na prisão, eles são frequentemente contrastados com os "ODCs" - "criminosos comuns decentes" - que, embora possam ser assaltantes ou traficantes de drogas, são vistos como tendo pelo menos algum tipo de decência moral. Portanto, não surpreende que prisioneiros mais velhos em geral e agressores sexuais em particular suscitem pouca simpatia do público, mesmo quando estão chegando ao fim de suas vidas sob custódia.


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No entanto, o Serviço de Prisão e Estágio da HM enfrenta um desafio crescente de fornecer custódia apropriada e segura para os presos mais velhos. Minha pesquisa mostrou altos níveis de fragilidade e vulnerabilidade na população prisioneira mais velha, incluindo várias necessidades complexas de saúde e assistência social e os desafios associados à necessidade de tomar vários medicamentos regularmente. Muitas prisões são simplesmente não é adequado para pessoas idosas e frágeis, e o equipamento e os recursos necessários para cuidar deles geralmente não estão disponíveis. Os funcionários das prisões responsáveis ​​pelos presos mais velhos precisam de treinamento e apoio adequados, principalmente quando lidam com mortes sob custódia.

Justiça e segurança

Envelhecer e morrer na prisão coloca questões importantes sobre ética e justiça. Goste ou não, os criminosos sexuais têm direitos humanos. A Assembléia Geral das Nações Unidas endossou um conjunto de regras mínimas padrão para o tratamento de prisioneiros, conhecido como Regras de Nelson Mandela, que inclui regras que regem os cuidados de saúde. A regra 24 declara: “Os reclusos devem usufruir dos mesmos padrões de assistência médica disponíveis na comunidade e devem ter acesso aos serviços de assistência médica gratuitos, sem discriminação, com base em seu status legal.”

O Estratégia de Assistência ao Fim da Vida na Inglaterra e no País de Gales também afirma claramente que todas as pessoas que se aproximam do fim da vida devem ter acesso a cuidados de alta qualidade, independentemente de quem ou onde possam estar. Portanto, o serviço penitenciário tem o dever de prestar cuidados adequados e equivalentes aos que morrem na prisão.

Que tipo de soluções estão disponíveis? Está claro que o número de prisioneiros mais velhos precisa ser reduzido ou são necessários recursos muito maiores para mantê-los sob custódia. Reduzir o número de prisioneiros mais velhos implicaria o uso de alternativas a sentenças de custódia, sentenças mais curtas ou a liberação de mais delas por motivos de compaixão, perto do fim de suas vidas. Mas há, sem dúvida, alguns prisioneiros que reincidiriam se fossem libertados, o que exigiria uma avaliação cuidadosa caso a caso. Inevitavelmente, às vezes a decisão seria errada.

Por outro lado, se a sociedade decidir continuar aprisionando um número cada vez maior de idosos, então instalações adequadas - lares seguros, por exemplo - precisa ser construído com urgência.

No 2013, o Comitê de Justiça da Câmara dos Comuns estabelecido que as necessidades dos prisioneiros mais velhos eram "distintas do resto da população prisional". Recomendou que a crescente população de prisioneiros exigisse uma estratégia nacional "para remover a desigualdade de provisão e manter os padrões mínimos". Seis anos depois, há pouco sinal dessa estratégia, e as prisões e os funcionários da prisão ainda devem tentar lidar com o desafio de maneira não planejada e com poucos recursos.A Conversação

Sobre o autor

Mary Turner, Leitora de Pesquisa em Serviços de Saúde, Universidade de Huddersfield

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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