Esta cidade adotou cuidados informados sobre o trauma e teve uma redução nas taxas de criminalidade e suspensão

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Esta cidade adotou cuidados informados sobre o trauma e teve uma redução nas taxas de criminalidade e suspensão

Poucos meses depois de ingressar no Lincoln Alternative High School, Kelsey Sisavath brigou com uma garota fora da sala de aula. Ela foi enviada para o escritório do diretor e chegou ainda furiosa. Houve um tempo em Lincoln, uma escola antes conhecida como último recurso para aqueles que foram expulsos das outras escolas secundárias da região, quando as brigas terminavam frequentemente em suspensões ou prisões fora da escola. Mas o diretor Jim Sporleder não a repreendeu imediatamente. Em vez disso, ele perguntou como ela estava, e a deixou sozinha no escritório com uma barra de granola, uma garrafa de água e alguns lenços para secar as lágrimas. Quando retornou meia hora depois, Sisavath estava se sentindo calmo o suficiente para falar.

"Se ele tivesse me perguntado os detalhes e falado sobre punição imediatamente, provavelmente teria apenas me empurrado ainda mais para fora da borda", ela refletiu.

Na época, sua vida pessoal estava cheia de dor. Durante anos, Sisavath havia se recuperado entre a mãe, viciada em opiáceos, e seu pai emocionalmente distante. Apenas dois anos antes, ela fora agredida sexualmente por um estranho. Todas essas experiências a deixaram se sentindo emocional e fisicamente negligenciada. Na oitava série, ela começou a sair com crianças em gangues e pulando classe para fumar maconha.

Esse tipo de comportamento a seguiu até o ensino médio, onde ela poderia ter hesitado. Mas a experiência de Sisavath no Lincoln era diferente. A Sporleder e a equipe criaram um ambiente construído com base na empatia e na redenção por meio de uma estrutura denominada atenção informada pelo trauma, que reconhece a presença de traumas na infância ao abordar questões comportamentais. As práticas variam dependendo do ambiente, mas começam com a compreensão de que o trauma infantil pode causar dificuldades na idade adulta, como falta de foco, alcoolismo, abuso de drogas, depressão e suicídio.

A Lincoln Alternative High School fica na pequena cidade de Walla Walla, no sudeste de Washington. Tinha sido um lugar para estudantes com questões disciplinares, aqueles removidos das outras escolas secundárias da área, ordenados por um juiz, ou aqueles que tiveram um desempenho ruim no ensino médio.

Trauma na infância pode causar lutas na idade adulta.

Escondido no meio de um bairro residencial, o edifício de tijolo de Lincoln e as portas vermelho-cereja agora servem como um local de oportunidade para muitos estudantes. Na Lincoln, a primeira escola secundária com conhecimento de traumas no país, a taxa de graduação aumentou cerca de 30 por cento e as suspensões diminuíram quase 85 por cento ao ano após a implementação da estrutura. O sucesso da escola, juntamente com os esforços de defesa de líderes comunitários incansáveis, convenceram os prestadores de serviços em toda a cidade a adotarem cuidados informados sobre o trauma em seus próprios campos.

Hoje, um provedor de serviços públicos de eletricidade, a Divisão de Serviços para Crianças e Famílias, o departamento de polícia e muitos outros se comprometeram a conscientizar sobre experiências traumáticas da infância e fornecer recursos internos para promover uma comunidade segura e saudável. À medida que mais cidades e estados consideram o trauma infantil um problema de saúde pública, o sucesso de Walla Walla transcendeu essa antiga cidade comercial. Ele agora serve como um modelo para a construção de resiliência no florescente movimento de cuidados informados ao trauma que está varrendo a nação.

O ponto de inflexão começou em 1998 com um estudo de referência sobre os pacientes com 17,000 no sul da Califórnia, que mostrou a permeabilidade do trauma. o Estudo de Experiências Adversas da CDC-Kaiser Permanente na Infância Perguntou aos participantes se eles haviam experimentado algum tipo de trauma de infância da 10, chamado de experiências adversas na infância, ou ACEs. Estes incluem abuso emocional, físico e sexual direto; uma mãe tratada violentamente; um membro da família com dependência de substância ou doença mental; separação parental ou divórcio; um membro da família que estava encarcerado; e negligência emocional e física. Quanto mais tipos de trauma uma pessoa experimentou, segundo o estudo, mais predispostos eles estavam a problemas sociais, comportamentais e emocionais e ao início adulto de doenças crônicas. Quase dois terços dos participantes tiveram pelo menos um evento infantil traumatizante. Alguns especialistas, desde então, acrescentaram outros ACEs, como experimentar racismo ou testemunhar violência.

“Minha disciplina era punitiva e não ensinava crianças.”

Por volta da mesma época do estudo ACE, um grupo de pesquisadores e pediatras da Universidade de Harvard e de outros países estava conduzindo uma pesquisa mostrando que o estresse tóxico, a pressão freqüente ou contínua em uma criança sem o apoio adequado de adultos, poderia impactar negativamente o desenvolvimento cerebral da criança. Desta pesquisa surgiu um interesse crescente no impacto do trauma no cérebro. Educadores e médicos começaram a se perguntar se o trauma na infância poderia ser evitado ou se seus impactos poderiam ser minimizados.

No primeiro dia de seu primeiro ano na 2012, Sisavath notou que seu ensino médio era diferente. Os corredores estavam cheios de cartazes grandes que listavam experiências traumáticas, como abuso emocional, além de exemplos de como construir resiliência. Em um deles, as palavras “apego a um adulto carinhoso” acompanhavam um desenho colorido de patinação no gelo de adultos e crianças. Sisavath começou a adicionar seus próprios traumas de infância enquanto passava pelos cartazes e logo percebeu que havia experimentado sete dos 10 ACEs.

documentário sobre as práticas de cuidado informadas ao trauma da Lincoln Alternative High School.Kelsey Sisavath na frente de um pôster do Paper Tigers - um documentário sobre o qual ela participou de práticas de cuidado informadas sobre traumas da Lincoln Alternative High School. Foto por Jolene Pond.

Na Lincoln, os alunos e professores se misturavam de forma natural, ao contrário dos ambientes escolares tradicionais, onde os grupos de estudantes costumam dominar o campus. Mesmo com o tempo frio, o diretor Sporleder estava de pé na entrada da escola cumprimentando os alunos com um high-five e um sorriso. "Estou feliz que você esteja aqui", disse ele enquanto os estudantes passavam por ele.

Mas a relação entre alunos e funcionários da Lincoln nem sempre foi tão simbiótica. Quando Sporleder chegou pela primeira vez à escola em abril 2007, ele disse, cerca de cinco ou seis gangues vagaram pelos corredores e um estagiário com pouca experiência administrativa estava dirigindo a escola. O prédio estava em constante estado de caos. Os estudantes lançaram profanidades livremente. Então, a Sporleder adotou uma linha dura ao distribuir suspensões automáticas de três dias fora da escola para cada "f-você".

Então, na primavera de 2010, ele participou de uma oficina em Spokane, Washington, sobre os impactos das experiências estressantes da infância. John Medina, um biólogo molecular de desenvolvimento, explicou como o estresse tóxico transborda o cérebro com o cortisol, também conhecido como hormônio do estresse. Sporleder subitamente entendeu que o comportamento de seus alunos não estava completamente sob seu controle; seus cérebros foram afetados pelo estresse tóxico. "Apenas me atingiu como um relâmpago que minha disciplina era punitiva e não estava ensinando crianças", disse ele. Ele procurou o currículo para trazer esse entendimento para a sala de aula, mas não encontrou nenhum. Então ele partiu em uma missão para trazer cuidados informados ao trauma para seus alunos.

Cuidados informados sobre trauma

A maioria dos estudantes que ele supervisionava em Lincoln havia experimentado múltiplas formas de trauma e estava na pobreza e em almoços gratuitos ou reduzidos. "É como administrar o hospital de trauma", disse Sporleder. "Estávamos lidando com crise após crise após crise".

Ele trouxe um pesquisador para a escola para treinar os professores em cuidados informados sobre traumas e começou a substituir as suspensões fora da escola por outras na escola. Ele permitiu que os alunos pedissem uma pausa quando podiam sentir que seus traumas estavam sendo acionados. Os membros da equipe visitaram as casas de estudantes que pulavam aula para descobrir o que estava errado e como poderiam ajudá-los a voltar para a escola. A escola também forneceu aos alunos aconselhamento gratuito no campus e cuidados básicos de saúde através de uma clínica de saúde que recebeu financiamento inicial de um centro médico local. Lá, os estudantes poderiam receber pílulas anticoncepcionais e ibuprofeno.

"Eu não sei o que é", comentou Sisavath sobre o pessoal do Lincoln. "Eles só têm uma conexão tão grande com as crianças e é irreal."

Quando a situação em Lincoln melhorou, Walla Walla começou a notar. Logo, práticas informadas sobre traumas que surgiram na escola se espalharam pelo resto da cidade. Chegar a este ponto, no entanto, não foi um esforço rápido ou simples.

Theresa Barila mudou-se para Walla Walla em 1984. Por cerca de 20 anos, ela trabalhou como bióloga de pesca no programa federal de recuperação de salmão e steelhead do Noroeste do Pacífico. Sua especialidade de pesquisa foi o estresse dos peixes. Quando sua filha foi diagnosticada com transtorno do espectro do autismo, ela decidiu renunciar a seu cargo e pegar um emprego de meio período em uma organização que oferecia recursos e serviços para jovens em situação de risco. Foi lá que ela foi introduzida no estudo dos traumas da infância e dos ACEs.

Dois anos antes de Lincoln se tornar uma escola informada sobre traumas, Barila introduziu a consciência da ACE em Walla Walla. Hoje, ela é diretora da Iniciativa de Resiliência Infantil, uma resposta da comunidade a traumas de infância, e credita sua formação científica ao estudo do estresse como motivação para aprender a prevenir e lidar com os ACEs.

"Sim, era para peixe, mas os sistemas são bem parecidos", brincou ela.

No começo, os moradores de Walla Walla estavam céticos. “Isso parece que você está tendo uma festa de pena. Onde está a responsabilidade? ”Barila se lembrou de membros da comunidade perguntando. Mas para ela, uma década de pesquisas sobre os efeitos do estresse tóxico no cérebro tinha as chaves para entender o comportamento. Ela sabia que a cidade poderia usar essa informação para descobrir as raízes do trauma em sua comunidade.

A resistência não foi específica de Walla Walla. “No 2008, muitas pessoas ouviriam sobre isso e pensariam: Isso é vodu”, disse Jane Stevens, veterana repórter de saúde que criou uma rede de jornalismo social chamada ACEs Connection depois de conhecer o estudo da Kaiser. Mas hoje, ela diz, é uma ciência incontroversa, e agora o foco está na melhor forma de integrar esse entendimento.

Então, o que mudou na psique americana nos últimos anos 20 para cuidados informados de trauma para ganhar impulso?

Stevens diz que sua rede e o trabalho de muitos líderes no movimento ajudaram a aumentar a conscientização. Ela compara isso ao progresso lento e constante de toda revelação científica. "É como uma espécie de placas tectônicas na geologia: por centenas de anos, as pessoas pensavam que os continentes nunca se moviam", disse ela. Embora os cientistas propusessem de antemão que as chapas se movessem, “não foi até os 1950s e 1960s que a placa tectônica foi aceita e integrada à geologia; e depois em zonas propensas a terremotos, a ciência foi a base para mudanças nos códigos de construção, códigos de engenharia, planejamento urbano, resposta de emergência, etc. ”

Iniciativas de ACEs (cidade adotou trauma informou o cuidado diminui em taxas de crime e suspensão)

Quase 10 anos depois de introduzir cuidados informados sobre traumas a Walla Walla, Barila prevê um grande avanço na construção de resiliência. O sucesso da Lincoln High School e o entusiasmo do ex-Principal Sporleder converteram outros parceiros na comunidade. A Iniciativa de Resiliência das Crianças criou um Memorando de Entendimento em setembro 2013 com mais de 20 organizações comunitárias, agências e prestadores de serviços, que vão desde o Departamento de Correções para um centro médico local. Cada um deles concordou em criar uma comunidade que entenda os impactos do trauma, o desenvolvimento do cérebro e as formas de promover a resiliência. O xerife do condado de Walla Walla, John Turner, incorporou algumas dessas práticas na aplicação da lei; Barila treinou todos os deputados para reconhecer que o estresse tóxico afeta a arquitetura do cérebro.

"Acredito que isso apenas acrescentou outra camada de compreensão a algumas das questões que os deputados enfrentam no campo, e é mais fácil para elas administrar suas próprias emoções em relação a pessoas que estão sendo indisciplinados em relação a elas", disse Turner. Juntamente com a intervenção em situações de crise e a formação em saúde mental, as práticas informadas sobre o trauma deram aos deputados uma compreensão mais profunda do comportamento humano. Ajudou-os a exercer paciência com pessoas que se comportam desordenadamente e desescalam situações.

"Pode ser algo na fisiologia, anatomia ou estrutura cerebral da pessoa que eles não podem ajudar", acrescentou Turner. “É mais fácil não encarar isso pessoalmente, e é mais fácil lidar com a situação real, ao invés de lidar com as emoções dela.”

Nos últimos anos, as estatísticas do crime do FBI no condado foram reduzidas. Embora Turner pense que o treinamento informado sobre o trauma tenha sido valioso, ele enfatiza que o treinamento adicional e a contratação de oficiais decentes também afetaram esses resultados.

Atos de compreensão, paciência e bondade ajudaram a transformar estranhos em parceiros e amigos. Para Annett Bovent, uma mãe em Walla Walla, a conscientização dos ACEs ajudou a iluminar as raízes de seus próprios problemas e a conectou a seus vizinhos. “As pessoas se importam. Antes, sempre me sentia como se estivesse sozinha e não me sinto assim mais ”, disse ela. De repente, a cidade parecia se transformar de preto e branco em cores. “Eu sinto que, para mim, a informação é senso comum, mas foi como se eu fosse o único que a ouvia. E agora é como todo mundo quer saber.

Práticas informadas sobre trauma deram aos deputados uma compreensão mais profunda do comportamento humano.

Desde que se aposentou na 2014, o ex-Lincoln Principal Sporleder permaneceu ocupado viajando pelo país falando em conferências educacionais e comunitárias. Recentemente, ele participou de um workshop em Sacramento, Califórnia, onde consultou diretores da 25, alguns dos quais supervisionaram milhares de estudantes. Eles discutiram como poderiam usar o modelo de Lincoln para suas próprias escolas, onde alguns têm 10 vezes a população de Lincoln. "Fiquei espantado com a forma como, uma vez que eles começaram a falar uns com os outros, eles estavam chegando com um modelo", contou Sporleder. Uma escola alternativa em Bend, Oregon, está entre as muitas que se basearam no exemplo de Lincoln.

Para Sisavath, os cuidados informados sobre o trauma tiveram um impacto duradouro em sua vida. Ela se formou na primavera passada com honras e atualmente trabalha em período parcial na Dairy Queen enquanto frequenta uma faculdade comunitária local. Ela disse que não leva as coisas tão pessoalmente quanto antes, e aprendeu que os comportamentos geralmente derivam de traumas de infância. Sua experiência no ensino médio também despertou interesse em psicologia e filosofia, que ela espera seguir na faculdade.

"Há tantas coisas que acontecem fora da sala de aula que não podem ser ajudadas na escola", explicou ela. "Se todo professor conhecesse as técnicas, soubesse o que fazer, soubesse como apoiar essas crianças, isso faria uma grande diferença".

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista e foi financiado em parte pela Fundação Surdna.

Sobre o autor

Melissa Hellmann escreveu este artigo para SIM! Revista. Melissa é um sim! bolseiro e graduado pela Escola de Jornalismo da UC Berkeley. Ela escreveu para a Associated Press, a TIME, a Christian Science Monitor, a NPR, a Time Out e a SF Weekly. Siga-a no Twitter @M_Hellmann ou mande um email para ela Este endereço de e-mail está protegido contra spambots. Você deve habilitar o JavaScript para visualizá-lo..

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