Por que definir limites de velocidade muito baixos aumenta os acidentes fatais

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Por que definir limites de velocidade muito baixos aumenta os acidentes fatais

A definição de limites de velocidade a apenas cinco quilômetros por hora, abaixo das recomendações de engenharia, produz uma redução estatisticamente significativa nos acidentes totais, fatais e de lesões, além de colisões com danos materiais apenas, segundo os pesquisadores.

"Se (no entanto) você diminuir o limite de velocidade em 10, 15, 25 milhas por hora ou mais, os motoristas parem de prestar atenção", diz Vikash Gayah, professor assistente de engenharia civil na Penn State. "Descobrimos que houve um aumento de acidentes fatais e de ferimentos em locais com limites de velocidade fixados em 10 milhas por hora ou mais abaixo das recomendações de engenharia".

Os limites de velocidade são normalmente definidos com base nos resultados de estudos de engenharia que coletam dados de tráfego de fluxo livre e selecionam uma velocidade apropriada usando um modelo estatístico. No entanto, fatores como zonas escolares, pressão cidadã ou política e questões de segurança percebidas contribuem para a prática bastante comum de reduzir os limites de velocidade abaixo das diretrizes de engenharia, relatam os pesquisadores. Análise e Prevenção de Acidentes.

“Ao fazer a pesquisa de velocidade, estamos olhando para velocidades de fluxo livre - a velocidade que os motoristas selecionam com base nas condições meteorológicas geométricas e prevalecentes”, diz Gayah.

A equipe de pesquisadores coletou dados de velocidade em três ocasiões diferentes dos segmentos da estrada 12 em Montana, um estado que põe limites de velocidade menores do que os engenheiros aconselham. Oito dos locais da 12 postaram limites de velocidade alterados abaixo das recomendações de engenharia, seja por 5 mph, 10 mph, 15 mph ou 25 mph. Os outros quatro sites publicaram limites de velocidade iguais às recomendações de engenharia e serviram como locais de comparação.

Cada período de coleta de dados considerou a presença de nenhuma aplicação da lei, aplicação da lei leve ou aplicação pesada da lei.

Os dados de velocidade foram coletados em horas de luz do dia e em condições climáticas amenas usando sensores de pavimento ocultos. Veículos grandes, como caminhões e carros que viajavam muito próximos, foram excluídos. Os carros que viajam a menos de 10 mph da velocidade postada ou a mais de 20 mph do limite de velocidade publicado, conhecido como velocidade fora de ponto, também foram excluídos. Os dados do histórico de acidentes de um período de quatro anos antes e depois dos limites de velocidade alterados também faziam parte da análise.

Os pesquisadores descobriram que os veículos eram duas vezes mais propensos a obedecer ao limite de velocidade em locais com maiores limites de velocidade estabelecidos em 50 mph ou 55 mph em comparação com o caso base de menos de 50 mph, e quatro vezes mais propensos a obedecer quando postado O limite de velocidade foi entre 60 e 70 mph.

A presença de aplicação pesada da lei em zonas com baixos limites de velocidade mostrou uma velocidade média reduzida de 4 mph e maior conformidade com limite de velocidade.

“A prática de estabelecer limites de velocidade inferiores ao que seria recomendado em um estudo de engenharia é aceitável se for apenas um pouco - por cinco milhas por hora”, diz Gayah.

Tal diferença mostrou um aumento no cumprimento do limite de velocidade, uma diminuição no dano à propriedade apenas e acidentes totais, fatais e de ferimentos. Diferenças maiores entre os valores de limite de velocidade afixados e recomendados pela engenharia parecem aumentar a frequência de acidentes e reduzir a conformidade com o limite de velocidade.

O Departamento de Transporte de Montana e a Administração Federal de Rodovias apoiaram este trabalho.

Fonte: Andrea Borodevyc para Penn State

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