Eu deliberadamente me enviei para a prisão na Islândia - eles nem sequer bloquearam as portas das células

Eu deliberadamente me enviei para a prisão na Islândia - eles nem sequer bloquearam as portas das células
jonathan kho / unsplash

Islândia é um pequeno país escondido na periferia da Europa. Tem uma população de apenas cerca de pessoas 340,000. As prisões da Islândia também são pequenas. Existem apenas cinco, habitando menos do que os prisioneiros 200. Destes cinco, dois são prisões abertas. Eu já havia visitado os dois antes e eles me deixaram intrigado. Eu queria conhecê-los melhor.

Quando perguntei às autoridades prisionais na Islândia se poderia passar uma semana em cada uma das duas prisões abertas, elas eram surpreendentemente receptivas. Tive a impressão de que eles gostavam bastante da idéia: um acadêmico estrangeiro que queria ficar sob a pele desses lugares assumindo o papel de prisioneiro. Eles prometeram manter um quarto livre para mim. Eu estava grata e animada. Eu ia experimentar ambas as prisões por dentro. Embora eu soubesse que eles eram calmos e seguros, eles abrigam pessoas condenadas por ofensas graves violentas ou sexuais. Como as prisões sem paredes ou cercas funcionam?

As prisões abertas da Islândia são simplesmente muito abertas. A ausência de recursos de segurança foi impressionante. A primeira prisão em que fiquei, a prisão de Kvíabryggja, no oeste do país, tinha pouco a ver com a segurança do perímetro. Há, no entanto, um sinal instruindo os transeuntes a se manterem fora - principalmente voltado para turistas.

Eu poderia simplesmente dirigir até o prédio pequeno, na maior parte de um andar e estacionar. Eu entrei então (sim, as portas estavam abertas) e disse oi. E eu fui imediatamente feito um jantar por um dos prisioneiros, que me reconheceu de uma visita anterior. Passei a semana vivendo a vida cotidiana como prisioneiro.

Um quarto com vista

Ficou claro desde o início que os prisioneiros e funcionários fazem as coisas juntos. A comida é importante nas prisões e em Kvíabryggja a sala de jantar comum é um espaço central. É onde os prisioneiros tomam café da manhã, almoçam e jantam junto com o pessoal. Os presos cozinham a comida e, com um oficial, fazem a loja semanal de comida em uma aldeia próxima. Comida era abundante e saborosa. Considera-se má forma não agradecer aos chefs prisioneiros por seus esforços. E você tem que limpar depois de si mesmo.

Apesar desta ênfase na vida comunal, o quarto de um prisioneiro é o seu próprio espaço. E com a internet no quarto (com restrições óbvias) e um telefone celular, alguns prisioneiros, como adolescentes, passam muito tempo lá dentro.

Os prisioneiros têm suas próprias chaves de quarto, mas deixam suas portas destrancadas, praticamente em todos os momentos. Este é um símbolo potente: a vida em Kvíabryggja é toda sobre confiança. Achei isso difícil no começo, sabendo que meu passaporte, chaves do carro alugado e notas de pesquisa estavam todos no meu quarto. No final, fiz o que os prisioneiros fazem e até dormi com a porta destrancada. Eu dormi como um bebê. E olhando para fora da janela do meu quarto todas as manhãs eu vi ovelhas, grama e topos de montanhas nevadas.


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A visão da prisão. (Eu deliberadamente me enviei para a prisão na Islândia, eles nem sequer bloquearam as portas da cela)
A visão da prisão.
Francis Pakes, Autor fornecida

O espaço exterior nas prisões islandesas é importante também. A montanha icónica e muito fotografada de Kirkjufell erguia-se grande a leste e eu estava ao lado do mar, com uma bela praia e muita pastagem. Isso permite que o prisioneiro se sinta "afastado" em algum sentido enquanto ainda está no local. Os prisioneiros, disseram-me, gostam de caminhar até o portão de entrada, onde a única barreira para o mundo exterior é uma grade de gado. Ela produz aquela sensação estranha de sentir a liberdade, a apenas um passo de distância.

Seguindo em frente

Foi a informalidade das interações que mais me impressionaram. Nós assistimos futebol juntos. Em vez de ser tímido ou furtivo, vi criminosos sexuais gritando na tela quando a Islândia jogava. Prisioneiros vulneráveis ​​estavam conversando com traficantes de drogas. Vi usuários problemáticos de drogas conversando e rindo com a equipe. E eu senti que me encaixava, tanto como pesquisador quanto como pessoa. Fui provocado um pouco, como fazem todos os pesquisadores da prisão. Mas os prisioneiros também compartilhavam fofocas e muitos prisioneiros e funcionários compartilhavam sentimentos e histórias muito pessoais e até mesmo íntimos comigo. Quando Pétur ganhou sua liberdade e seu pai chegou para buscá-lo, ele abraçou muitos prisioneiros e adeus pessoal, inclusive eu. Todos nós ficamos um pouco emocionados.

Kvíabryggja é claro ainda uma prisão. Muitos presos sentem-se frustrados, zangados, ansiosos, lutam com sua saúde e se preocupam com o futuro. Mas o ambiente é seguro e a comida uma delícia. Há contato com o mundo exterior, arranjos de visitas generosos e sempre há um ouvido atento. Como as prisões vão, isso significa muito.

Esta prisão remota e com não mais do que 20 prisioneiros, e cerca de três funcionários em torno de no máximo a qualquer momento, é uma pequena comunidade. Prisioneiros e funcionários fumam juntos na sala de fumantes lotada, mas sempre ocupada. Eles precisam seguir em frente.

A vida é definida por essas interações informais. Isso não é necessariamente fácil. Esta população carcerária é altamente mista. Há prisioneiras do sexo feminino, estrangeiros e presos em idade de aposentadoria ou com deficiência, todos misturados entre si.

Prisão Kvíabryggja. (Eu deliberadamente me enviei para a prisão na Islândia, eles nem sequer bloquearam as portas da cela.)
Prisão Kvíabryggja.
Francis Pakes, Autor fornecida

Até onde pude ver, o convívio geral é estendido até aos criminosos sexuais - uma população quase universalmente ultrajada na prisão e em risco como resultado. Às vezes, esse convívio é um alongamento. Mas pareceu funcionar. Apesar das tensões inerentes a qualquer prisão, as pessoas aqui começaram.

A importância de seguir em frente é uma mensagem de remoção. Isto é muito mais difícil de conseguir em grandes prisões ocupadas, onde novos prisioneiros chegam e partem todos os dias. Mas assim como o policiamento comunitário funciona melhor se a maioria das interações públicas forem amigáveis, a prisão é um lugar mais positivo se a maioria das interações também for amigável e benigna. Onde prisioneiros e funcionários dividem espaço, histórias e um senso de comunidade, as chances de os presos mudarem para melhor são muito melhoradas.

As prisões abertas na Islândia são, até certo ponto, únicas. Talvez seja o tamanho deles. Talvez seja a população deles. Talvez seja a natureza relaxada do regime. Ou talvez eles tipificam a Islândia, um país onde, historicamente, você precisa confiar um no outro para sobreviver às duras condições climáticas do Atlântico Norte. Seja o que for, viver juntos, nesta prisão calma, remota e minúscula, de uma maneira estranha, fazia sentido.

Sobre o autor

Francis Pakes, professor de criminologia, Universidade de Portsmouth

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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