Prefeitos dos EUA desesperados para consertar infra-estrutura em ruínas, mas afirmam que federais os retêm

Prefeitos dos EUA desesperados para consertar infra-estrutura em ruínas, mas afirmam que federais os retêm
O prefeito RT Rybak examina o colapso da ponte 2007 Interstate 35 em Minneapolis, Minnesota.
Guarda Costeira dos EUA / Wikimedia

A crise da água potável em Flint, Michigan, ilustra dois desafios urgentes e relacionados que estão enfatizando muitas cidades americanas. Primeiro, os sistemas críticos de infraestrutura, como estradas, pontes e redes de água, estão envelhecendo e estão subfinanciados. Em segundo lugar, as cidades não estão obtendo o apoio de que precisam de níveis mais altos de governo para corrigir esses problemas.

Nós somos os autores do 2015 Menino Inquérito aos Prefeitos, conduzido pelo Iniciativa da Universidade de Boston sobre Cidades. Nesta pesquisa, perguntamos a uma amostra nacionalmente representativa de prefeitos uma questão em aberto: qual desafio, que eles acreditam que deveria ser uma “questão estadual e / ou federal”, afeta principalmente suas cidades. Quase metade dos prefeitos se instalou em uma infraestrutura em ruínas. Muitos disseram que os níveis mais altos de governo não estavam fornecendo às suas cidades dinheiro suficiente para projetos de infraestrutura que eles acreditam que suas cidades precisam.

Esses projetos variam desde necessidades relativamente mundanas, como a reparação de estradas, até projetos mais ambiciosos, como a construção de novos sistemas de transporte de massa, esgoto e águas pluviais. Discursando na 2015 Conferência dos Prefeitos dos EUA em junho passado, o Presidente Obama observou: “Não há um prefeito aqui que não possa lançar projetos de infra-estrutura da 10 agora que você gostaria de obter financiamento, e isso colocaria as pessoas para trabalhar imediatamente. e melhorar a sua competitividade, e ajudar as empresas a movimentar seus produtos e ajudar as pessoas a conseguirem seus empregos. ”De fato, a Sociedade Americana de Engenheiros Civis estima que os EUA precisarão de US $ 3.6 trilhões em investimentos em infraestrutura pela 2020.

Essas preocupações destacam o que os prefeitos vêem como um problema maior. Em sua opinião, o federalismo - a divisão (e compartilhamento) de poderes entre os diferentes níveis de governo - não está funcionando. Na pesquisa, os prefeitos identificaram consistentemente maneiras pelas quais a disfunção do governo geral, os regulamentos e leis onerosos que impedem a autonomia local causam problemas às cidades. Como cientista política Jessica Trounstine apontouFlint é um exemplo extremo de alguns desses problemas. Os governos estaduais podem dificultar os governos municipais de várias maneiras, com mais frequência cortando o financiamento e / ou introduzindo legislação que reduza a autonomia local.

BU Iniciativa sobre Cidades (prefeitos dos EUA estão desesperados para consertar infra-estrutura em ruínas, mas estados e federais os retêm)
Iniciativa da BU sobre Cidades, Autor fornecido

Gridlock em Washington, DC

Quando pedimos aos prefeitos do Menino Survey para avaliar suas relações com os níveis mais altos de governo, eles apontaram para desafios significativos e expressaram um profundo pessimismo. Prefeitos republicanos e democratas notaram grandes desafios para as cidades, que eles acreditam que os níveis mais altos de governo devem enfrentar. Em todas as linhas partidárias, eles eram igualmente céticos de que o governo federal pudesse efetivamente mitigar esses desafios.

Alguns dos prefeitos concentraram-se na polarização e nas divisões entre os poderes executivo e legislativo. Um prefeito observou: "As coisas ... não estão acontecendo porque as pessoas não conseguiram encontrar uma maneira de trabalhar juntas ... entre a administração federal e as duas casas do Congresso".


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Muitos prefeitos foram cuidadosos, no entanto, para separar sua insatisfação com o Congresso de suas opiniões sobre o presidente Obama. Como disse um prefeito: “Acho que precisamos [...] distinguir entre o Congresso e essa administração. Este governo é o melhor amigo que as cidades já tiveram.

Embora a maioria dos prefeitos de média e grande cidade sejam democratas, nós não ouvimos os mesmos tipos de críticas do governo Obama aos prefeitos republicanos que alguém ouve de legisladores ou comentaristas republicanos.

Cidades versus estados

Os prefeitos eram ainda mais negativos sobre seus governos estaduais. Parte dessa insatisfação reflete conflitos entre cidades e a nova onda de governadores conservadores e legisladores estaduais eleitos na última década. Um prefeito democrata em um estado conservador lamentou "extrema retórica ... especialmente contra as cidades [por] supostamente superar o controle local ... Há uma retórica política às custas de políticas razoáveis ​​e racionais". Uma clara ilustração legislativa dessa "extensão" é a recente proliferação de leis de preempção, em que (em grande parte conservadores) os governos estaduais restringiram a capacidade das cidades de implementar variedade de políticas em grande parte de esquerda, variando de salário mínimo aumenta para proibições de saco plástico.

Os prefeitos republicanos e democratas estavam céticos de que seus estados pudessem lidar efetivamente com os grandes desafios enfrentados pelas cidades. A maioria dos prefeitos lamentou o apoio financeiro limitado e a autonomia que recebem do governo do estado. Prefeitos democratas nos estados vermelhos expressaram as respostas mais negativas, mas os prefeitos republicanos - particularmente nos estados vermelhos - tiveram preocupações semelhantes. Um prefeito republicano descreveu seu governo estadual dominado pelos republicanos como "louco".

O conflito entre cidades-estado uma longa história na política americana, mas vários prefeitos consideraram as fissuras recentes como particularmente problemáticas. Por exemplo, um prefeito afirmou que acreditava que a interferência do Estado na autonomia local estava “acelerando [nos] últimos cinco anos”. Em muitos casos, essas discordâncias refletem tensões entre as reivindicações das cidades à autonomia local em questões como o salário mínimo e os estados. reivindica vantagens de consistência dentro do estado.

Governo fraturado dificulta a ação

Essas desconexões entre os diferentes níveis de governo tornam desafiador enfrentar os desafios importantes enfrentados pelas cidades americanas, como consertar a infraestrutura desgastada. Essas questões exigem que agências federais, estaduais e municipais trabalhem juntas para identificar o financiamento - principalmente de níveis mais altos do governo - e para planejar e executar projetos.

Infelizmente, nossa pesquisa de prefeitos sugere que os governos locais podem desconfiar de seus governos federal e, especialmente, estaduais; Além disso, enquanto nossos dados não podem falar com isso, os recentes acontecimentos em Flint e a proliferação das leis de preempção sugerem que esse sentimento pode ser recíproco, com os governos estaduais igualmente desconfiados de suas contrapartes locais. Como resultado, as cidades muitas vezes se vêem incapazes de tomar atitudes, mesmo quando são claramente urgentes - como tirar o chumbo da água potável.

Sobre o autor

Katherine Levine Einstein, professora assistente de Ciência Política da Universidade de Boston

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