Revisitando a Verdade de Jimmy Carter Contando Sermão aos Americanos

Revisitando a Verdade de Jimmy Carter Contando Sermão aos Americanos
Empregados em um posto de gasolina em Los Angeles observam o presidente Jimmy Carter dando seu discurso de energia pela televisão nacional em julho 15, 1979.
AP Photo / Mao David Swartz, Universidade de Asbury

Quase 40 anos atrás, em julho 15, 1979, o presidente Jimmy Carter foi na televisão nacional para compartilhar com milhões de americanos seu diagnóstico de uma nação em crise. “Toda a legislação do mundo”, ele proclamou, “não pode consertar o que está errado com a América”. Ele passou a chamar os cidadãos americanos para refletirem sobre o significado e o propósito de suas vidas juntos.

Carter fez várias prescrições políticas específicas. Mas em uma presidência animada pela espiritualidade, talvez mais do que qualquer outra na história americana, esse discurso foi chamado mais genericamente por auto-sacrifício e humildade nacionais.

Numa época quando homens fortes políticos, hipernacionalismoe xenofobia aumentaram nos EUA e no mundo, o discurso de Carter oferece um contra-exemplo poderoso para essas tendências.

Uma nação em "problemas muito sérios"

Em 1979, Jimmy Carter estava três anos em sua presidência. Os fardos eram muitos. Liderando um Partido Democrata dividido, ele enfrentou uma firme e crescente oposição republicana. A nação sofria de estagflação, uma combinação de estagnação econômica e inflação percentual 12.

Em 1973, o cartel da OPEP, composto principalmente por países do Oriente Médio, cortou a produção de impôs um embargo contra nações que apoiaram Israel. No final da produção 1970s diminuiu novamente. Juntamente com alta demanda global, isso gerou uma crise de energia que aumentou os preços da gasolina em 55 por cento no primeiro semestre de 1979.

Em protesto, caminhoneiros defina fogueiras na Pensilvânia e Carter classificação de aprovação afundou para 30 por cento. Um ansioso Carter interrompeu sua viagem ao exterior para Viena, onde ele estava segurando conversas sobre armas nucleares com o Leonid Brezhnev da União Soviética.

Após uma breve parada em Washington, o presidente recuou para Camp David por dez dias. Como ele considerou os problemas graves e interligados enfrentados por sua administração, Carter ler a Bíblia, historiador Christopher Lasch's A cultura do narcisismoe economista EF Schumacher O pequeno é bonito, uma meditação sobre o valor da comunidade local e os problemas do consumo excessivo.


Receba as últimas notícias do InnerSelf


Ele também convidou representantes de vários setores da vida americana - líderes empresariais e trabalhistas, professores e pregadores, e políticos e intelectuais - para consultar com ele. No final do seu retiro, Carter concluiu que o país enfrentava mais do que uma série de problemas isolados. Coletivamente, eles constituíram uma crise cultural fundamental.

O discurso do mal-estar

Tendo se enclausurado por um período de tempo sem precedentes, o Presidente emergiu de Camp David com grande drama em julho 15, 1979. Em um discurso televisionado nacionalmente assistido por 65 milhões de americanos, Carter entoou um lamento soando evangélico sobre "uma crise do espírito americano".

Ele disse,

“Em uma nação que se orgulhou de trabalho duro, famílias fortes, comunidades unidas e nossa fé em Deus, muitos de nós agora adoram a auto-indulgência e o consumo.”

De fato, o sermão do Presidente expôs demoradamente o excesso. “A identidade humana não é mais definida pelo que se faz, mas pelo que se possui”, pregou ele. Mas “possuir coisas e consumir coisas não satisfaz nosso anseio por significado”.

Foi uma crítica cultural penetrante que refletiu os valores espirituais de Carter. Como os escritores do Novo Testamento, ele chamou o pecado. Como os profetas do Antigo Testamento, ele confessou orgulho pessoal e nacional.

No modo de teólogo Reinhold Niebuhr, ele observou os limites do poder humano e da justiça. Neste momento de castigo nacional, ele se comprometeu e a nação ao renascimento e renovação.

As um estudioso da história religiosa americana, este chamado "discurso mal-estar" (embora Carter nunca tenha realmente usado a palavra "mal-estar") foi, na minha opinião, o discurso mais teologicamente profundo de um presidente americano desde a época de Lincoln. Segundo endereço inaugural.

Uma oportunidade desperdiçada

Essa articulação de humildade econômica e política soou como o tom perfeito para uma nação cuja confiança nas instituições civis havia sido abalada. o Escândalo Watergate havia revelado corrupção nos mais altos cargos políticos do país. A Guerra do Vietnã terminou com uma vitória comunista.

O "discurso mal-estar" foi uma continuação de um tema de longa duração para Carter. Em seu 1977 discurso de posse, ele entoou: "Aprendemos que 'mais' não é necessariamente 'melhor', que até mesmo nossa grande nação tem seus limites reconhecidos, e que não podemos responder a todas as perguntas nem resolver todos os problemas ... devemos simplesmente fazer o melhor possível."

A memória popular sugere que a nação reagiu negativamente ao seu discurso. Dentro A era de Reaganhistoriador Sean Wilentz escreve que Carter parecia estar culpando os cidadãos americanos por seus problemas. Outros criticaram a abordagem idealista de Carter em relação à crise energética como ingênua.

Mas não foi assim que a maioria dos americanos recebeu o discurso. Na verdade, Carter desfrutou de um imediato Porcentagem de 11 por cento em seu índice de aprovação de trabalho nos dias que se seguiram. Claramente, muitos concordaram com a linha de Carter de que a nação estava atolada em uma "crise moral e espiritual".

O presidente, no entanto, não conseguiu capitalizar a ressonância com sua meditação. Apenas dois dias depois do seu discurso, Carter demitido seu gabinete inteiro, o que parecia sugerir que seu governo estava em desordem.

Os números da votação do presidente imediatamente se derreteram. Como A revista Time descreveu“O Presidente aproveitou o aplauso por um dia e depois pôs em marcha sua purgação espantosa, desfazendo boa parte do bem que ele mesmo fizera”. Reagan logo capitalizou a desilusão. "Não encontro mal-estar nacional" disse o sucessor de Carter, que fez campanha em uma plataforma da América como "uma cidade brilhante em uma colina".

Prestes a vencer a Guerra Fria, os Estados Unidos estavam prontos para um nacionalismo exuberante, não para um presidente em estilo simples que insistia em carregar sua própria mala de roupas a bordo do Air Force One.

Nova ressonância

Quarenta anos depois, o jingoísmo nacional permeia os dois partidos políticos. Republicanos e Democratas falam igualmente dos Estados Unidos como uma "cidade numa colina", e a retórica "América primeiro" de Donald Trump elevou a arrogância a novos patamares e alienou aliados em todo o mundo.

A ConversaçãoO sermão de humildade de Jimmy Carter fala mais do que nunca às crises de nossos tempos.

Sobre o autor

David Swartz, professor associado de História, Universidade de Asbury

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

Livros deste autor:

{amazonWS: searchindex = Livros; palavras-chave = David Swartz; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}