Por que os americanos estão mais infelizes do que nunca - e como consertá-lo

Por que os americanos estão mais infelizes do que nunca - e como consertá-lo

Março 20 é o Dia Internacional da Felicidade e, como fizeram todos os anos, as Nações Unidas publicaram o Relatório Felicidade Mundial. Os EUA ocupam o 18th entre os países do mundo, com uma satisfação média de vida em torno do 6.88 em uma escala de 10.

Enquanto isso pode ser relativamente próximo do topo, os números de felicidade da América diminuíram todos os anos desde que os relatórios começaram no 2012, e este ano são os mais baixos ainda. A questão, então, é se o governo tem um papel a desempenhar para melhorar a felicidade de seus cidadãos. E se assim for, como os formuladores de políticas podem fazer isso?

Felizmente, um crescente corpo de trabalho de economistas e psicólogos pode dar aos governos acesso ao tipo de dados que podem informar a maneira como pensam sobre política e felicidade.

Em nosso novo livro, “As Origens da Felicidade: A Ciência do Bem-Estar ao Longo da Vida”, Meus colegas e eu fornecemos um relato sistemático do que contribui para uma vida satisfatória.

O papel do governo

A idéia de que o governo deveria focar a atenção no bem-estar de seus cidadãos remonta a séculos. Thomas Jefferson mesmo disse“O cuidado da vida e felicidade humanas… é o único objeto legítimo de bom governo”.

Historicamente, isso significou aumentar a produtividade e o crescimento econômico para aumentar a felicidade pessoal. Mas, como os dados sugerem, e muitos países estão começando a perceber, isso provavelmente não será suficiente. Como um resultado, muitos governos ao redor do mundo agora estão tomando medidas para ampliar suas metas políticas além do PIB.

Esta não é apenas uma questão de líderes serem benevolentes. Dados eleitorais sugerem que governos de populações que são infelizes não tendem a permanecer no poder por muito tempo.


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Mas como os governos podem mudar a maneira como seus cidadãos se sentem? Em última análise, as alterações não podem ser feitas sem bons dados. Se os governos vão usar o bem-estar como uma medida séria de sucesso e progresso, eles precisam de evidências sólidas do que está por trás da felicidade e da miséria das pessoas.

Para tomar decisões racionais sobre onde gastar fundos públicos finitos, eles precisam saber como as potenciais mudanças nas políticas afetarão o bem-estar das pessoas - e a que custo. Sem esses números, os governos correm o risco de procurar a felicidade em todos os lugares errados.

Causas de felicidade e miséria

Para "As origens da felicidade", Meus colegas e eu analisamos uma grande quantidade de dados de pesquisa de todo o mundo desenvolvido para documentar o que determina a satisfação com a vida ao longo da vida.

Descobrimos que a renda desempenha um papel importante na determinação da felicidade - mas não é tão significativa quanto as pessoas possam pensar ou esperar. Altamente importantes são as relações sociais, sejam elas em casa, no local de trabalho ou na comunidade.

Isso sugere que, para aumentar a felicidade na América, os formuladores de políticas devem procurar tendências adversas na desigualdade, a erosão da confiança social e aumentando o isolamento.

Nossa pesquisa descobriu que a doença mental explica mais a variação na felicidade do que a doença física. Nos EUA, problemas de saúde mental, incluindo depressão e ansiedade, são uma das principais causas de sofrimento. No entanto, muitos podem ser tratados, por exemplo, através de terapia psicológica baseada em evidências. Os gastos com saúde pública em doenças mentais não são, portanto, um luxo, mas uma necessidade.

De fato, nossos cálculos no livro sugerem que o tratamento de saúde mental geralmente acaba sendo custo-neutro, devido aos grandes benefícios que o alívio dos problemas de saúde mental traz em termos de menores custos de saúde física, absenteísmo e criminalidade, bem como aumento da produtividade.

Grande parte do aumento da felicidade nos adultos começa com o atendimento das necessidades das crianças. Descobrimos que as escolas - e até mesmo professores individuais - Têm um efeito tão grande sobre a felicidade das crianças quanto suas famílias. Assim, as escolas e os governos podem e devem fazer muito mais para garantir que eles Ensine o tipo de habilidades-chave de vida e resiliência que promovem a felicidade, tanto na infância como na vida adulta.

Não é de surpreender que o mundo do trabalho tenha uma enorme influência sobre nossa felicidade como adultos, fornecendo não apenas renda, mas também importantes interações sociais, bem como rotina e propósito. Os principais condutores de uma vida profissional satisfatória incluem a autonomia do trabalho, o equilíbrio entre vida pessoal e profissional e a qualidade das interações sociais com colegas de trabalho e gerentes.

Em última análise, muito mais pode ser feito para tornar o trabalho mais satisfatório e agradável. Novamente, a evidência sugere que isso não é um luxo, mas pode contribuir para ambiente de negócios lucrativo.

A ConversaçãoOs formuladores de políticas precisam agora de uma série de testes experimentais cuidadosamente controlados de políticas específicas, a fim de obter estimativas precisas de seus efeitos sobre a felicidade - que podem então ser comparados com seus custos financeiros. E, embora ainda haja muito a ser feito, o ideal do Iluminismo de concentrar a atenção do governo em tornar a vida satisfatória e agradável está lentamente se tornando uma realidade cada vez mais viável.

Sobre o autor

George Ward, estudante de doutorado, Massachusetts Institute of Technology

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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