Como a TV cultiva o autoritarismo e ajuda a eleger Trump

Como a TV cultiva o autoritarismo e ajuda a eleger Trump

Muitos galões de tinta (e megabytes de texto eletrônico) foram dedicados a explicar a surpreendente vitória de Donald Trump.

Razões variam de ressentimento da classe trabalhadora branca, para a decisão do Diretor do FBI James Comey de reabrir a investigação por e-mail de Hillary Clinton, Para baixa participação. Tudo provavelmente desempenhou algum papel. Seria um erro pensar que a eleição girou em um único fator.

No entanto, um estudo que realizamos durante a campanha - acaba de ser publicado no Jornal de Comunicação - sugere um fator adicional que deve ser adicionado à mistura: televisão.

Nós não estamos falando de notícias a cabo ou os bilhões em mídia livre dado a Trump ou propaganda política.

Em vez disso, estamos falando de televisão comum e cotidiana - as sitcoms, programas policiais, dramas no local de trabalho e reality shows que a maioria dos telespectadores consome durante pelo menos várias horas por dia - e o efeito que isso pode ter em suas tendências políticas.

Um espírito autoritário

Estudos dos últimos anos 40 demonstraram que a exposição regular e pesada à televisão pode moldar seus pontos de vista sobre violência, gênero, ciência, saúde, religião, minorias e muito mais.

Enquanto isso, 20 anos atrás, nós conduzimos estudos nos EUA e na Argentina, descobriram que, quanto mais você assiste à televisão, maior a probabilidade de abraçar tendências e perspectivas autoritárias. Os telespectadores americanos e argentinos têm um senso maior de medo, ansiedade e desconfiança. Eles valorizam a conformidade, veem o “outro” como uma ameaça e sentem-se desconfortáveis ​​com a diversidade.

Há provavelmente uma razão para isso. Estereótipos de gênero, étnicos e raciais continuar a ser predominante em muitos shows. A televisão tende a destilar questões complexas em formas mais simples, enquanto o uso da violência como uma abordagem para resolver problemas é glorificado. Muitos programas fictícios, do “Hawaii Five-O” ao “The Flash,” violência estereotipada, com um herói corajoso que protege as pessoas do perigo e restaura a ordem correta das coisas.

Em suma, programas de televisão muitas vezes apresentam um caráter autoritário quando se trata de como os personagens são valorizados e como os problemas são resolvidos.

Visualizando hábitos e suporte ao Trump

Diante disso, ficamos intrigados quando, durante a campanha, vimos estudos sugerindo que a detenção de valores autoritários foi um poderoso preditor de apoio a Trump.

Nós nos perguntamos: se assistir televisão contribui para o autoritarismo, e se o autoritarismo é uma força motriz por trás do apoio a Trump, então a audiência televisiva - indiretamente, por meio do cultivo do autoritarismo - pode contribuir para apoiar Trump?

Cerca de dois meses antes da realização das convenções partidárias, realizamos uma pesquisa nacional on-line com mais de 1,000 adultos. Perguntamos às pessoas sobre seu candidato preferido. (Na época, os candidatos na corrida eram Clinton, Sanders e Trump.)

Nós então os questionamos sobre seus hábitos de assistir televisão - como eles consumiam, e quanto tempo eles passavam assistindo.

Também pedimos uma série de perguntas usadas por cientistas políticos para medir as tendências autoritárias de uma pessoa - especificamente, quais qualidades são mais importantes para uma criança ter: independência ou respeito pelos mais velhos; curiosidade ou boas maneiras; autoconfiança ou obediência; ser atencioso ou ser bem comportado. (Em cada par, a segunda resposta é considerada para refletir valores mais autoritários).

Confirmando nossos próprios estudos anteriores, os espectadores pesados ​​pontuaram mais alto na escala autoritária. E confirmando os estudos de outros, os entrevistados mais autoritários inclinaram-se fortemente para Trump.

Mais importante, também descobrimos que o autoritarismo “mediou” o efeito de assistir muita televisão em apoio a Trump. Isto é, visão pesada e autoritarismo, tomados juntos em seqüência, tiveram uma relação significativa com a preferência por Trump. Isso não foi afetado por gênero, idade, educação, ideologia política, raça e visualização de notícias.

Não somos os primeiros a notar que o entretenimento pode ter consequências políticas. Em um artigo da Slate logo após a eleição, o escritor David Canfield argumentou que a televisão no horário nobre está cheia de programação que é “xenófoba”, “alarmista”, “impulsionadora de bilionários” e “rejeitadora da ciência”. O que pensamos em “escapismo inofensivo no horário nobre”, continuou ele, “reforça agenda excludente da campanha Trump ”. Nossos dados revelam que isso não era simplesmente especulação.

Nada disso significa que a televisão desempenhou o papel decisivo no triunfo de Donald Trump. Mas Trump ofereceu uma persona que se encaixava perfeitamente com a mentalidade autoritária alimentada pela televisão.

A ConversaçãoO que pensamos como “mero entretenimento” pode ter um efeito muito real na política americana.

Sobre os Autores

James Shanahan, reitor da Escola de Mídia, Universidade de Indiana e Michael Morgan, Professor Emérito de Comunicação, Universidade de Massachusetts Amherst

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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