Hillary Clinton conquistará a América de volta?

Hillary Clinton conquistará a América de volta?

Os paralelos são impressionantes. Nas últimas décadas do século XIX - a chamada "Era Dourada" - os Estados Unidos experimentaram desigualdade em uma escala que nunca antes havia visto, combinando opulência selvagem e pobreza abrasadora.

A indústria americana consolidou-se em alguns monopólios gigantes, ou confiavam, encabeçados por "barões ladrões" que exerciam o poder suficiente para expulsar os concorrentes. Alguns titãs de Wall Street, como JP Morgan, controlavam as finanças da nação.

Esses homens usaram sua enorme riqueza para manipular o sistema. Seus lacaios literalmente depositaram pilhas de dinheiro nas mesas de legisladores flexíveis, levando o grande jurista Louis Brandeis a dizer América é uma escolha: "Podemos ter democracia, ou podemos ter riqueza concentrada nas mãos de poucos, mas não podemos ter ambos".

Hoje enfrentamos uma escolha semelhante.

Então, a América escolheu a democracia. Presidente Theodore Roosevelt, protestando contra omalfeitores de grande riqueza", Quebrou as relações de confiança. E ele empurrou o Congresso para acabar com as formas mais flagrantes de corrupção.

Seu primo, FDR, foi ainda mais - promulgando seguro social para idosos, desempregados e deficientes; um salário mínimo e uma semana de trabalho de quarenta horas; o direito de se sindicalizar; compensação por trabalhadores feridos no trabalho; e limites rígidos em Wall Street.

Em outras palavras, entre 1870 e 1900, o capitalismo norte-americano caiu. Entre 1901 e 1937 (o final efetivo do New Deal), a América colocou o capitalismo de novo no caminho certo.


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Estamos agora na Segunda Era Dourada, e o capitalismo americano está novamente fora de pista. Demora cerca de três gerações para os americanos esquecerem como nosso sistema, desatendido, dá errado. E então para corrigi-lo.

A desigualdade está agora quase no mesmo nível do final do século XIX. Metade de todas as famílias hoje são mais pobres do que há uma década e meia, o pagamento dos CEOs e dos banqueiros de Wall Street está na estratosfera, e a pobreza infantil está em ascensão.

Enquanto isso, a indústria americana está mais uma vez se consolidando - desta vez oligopólios dominados por três ou quatro jogadores principais. Você pode vê-lo em produtos farmacêuticos, alta tecnologia, companhias aéreas, alimentos, serviços de Internet, comunicações, seguro de saúde e finanças.

Os maiores bancos de Wall Street, tendo trazido a nação à beira da destruição alguns anos atrás, estão novamente exercendo grande poder econômico. E o dinheiro grande assumiu a política americana.

Vamos colocar o capitalismo de volta ao caminho, como fizemos antes?

A vil eleição de 2016 não parece oferecer muita esperança. Mas os futuros historiadores que voltam ao tumulto podem ver o início de outra era de reforma fundamental.

A insurreição de hoje contra a ordem estabelecida ecoa a indignação que os americanos americanos sentiram no final do século XIX, quando empurraram o Congresso para promulgar o Sherman Antitrust Act, e quando o candidato democrata à presidência, William Jennings Bryan, fulminou contra grandes negócios e finanças.

Cem e vinte anos depois, Bernie Sanders - o mais desprezível dos candidatos presidenciais - ganhou os estados 22 e 46 por cento dos delegados prometidos nas primárias democratas, e empurrou Hillary Clinton e o Partido Democrata a adotar muitas de suas propostas.

Ao mesmo tempo, Donald Trump - um falso populista - descobriu os profundos descontentamentos da classe trabalhadora branca dos Estados Unidos, que as duas partes negligenciaram há muito tempo. Não por acaso, Trump também prejudicou o tecido social da América e quase destruiu o Partido Republicano.

Esperemos que algumas das elites atuais da América concluam, como aconteceu na virada do século passado, que fariam melhor com uma parcela menor de uma economia crescente alimentada por uma classe média florescente, em uma sociedade cujos membros sentem que o sistema é basicamente justo, do que em um conflito por conflitos sociais e políticos.

A história provou que a primeira geração de reformadores correu. Enquanto outras nações optaram por comunismo ou fascismo, os americanos optaram por fazer o capitalismo trabalhar para muitos e não para poucos.

Se Donald Trump for eleito na próxima semana, todas as apostas estão desligadas.

Mas se Hillary Clinton assumir a presidência, ela poderia se tornar outra Teddy ou Franklin D. Roosevelt?

Você pode pensar que ela é muito cautelosa, muito próxima dos interesses endinheirados. Mas ninguém esperava uma reforma dramática quando cada um dos Roosevelts tomou as rédeas. Eles eram ricos patrícios, em muitos aspectos figuras do establishment. No entanto, cada um subiu para a ocasião.

Talvez ela também. O momento está certo, e a necessidade é certamente tão grande quanto foi há mais de um século.

Como Mark Twain tem fama de ter brincado, "a história não se repete, mas muitas vezes rima".

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

Livros por Robert Reich

Salvando o capitalismo: para muitos, não para poucos por Robert B. Reich

0345806220A América já foi celebrada e definida por sua grande e próspera classe média. Agora, essa classe média está encolhendo, uma nova oligarquia está aumentando e o país enfrenta sua maior disparidade de riqueza em oitenta anos. Por que o sistema econômico que fez a América forte repentinamente falhou, e como isso pode ser consertado?

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Além Outrage: O que deu errado com a nossa economia e nossa democracia, e como corrigi-lo -- por Robert B. Reich

Além OutrageNeste livro oportuno, Robert B. Reich argumenta que nada de bom acontece em Washington, a menos que os cidadãos são energizados e organizados para fazer atos certeza de Washington no bem público. O primeiro passo é ver a imagem grande. Além Outrage liga os pontos, mostrando porque a participação crescente de renda e de riqueza indo para o topo tem prejudicado o crescimento eo emprego para todos, minando a nossa democracia; causado americanos a tornar-se cada vez mais cínico sobre a vida pública, e muitos americanos virou um contra o outro. Ele também explica por que as propostas do "direito regressivo" está absolutamente errado e fornece um roteiro claro do que deve ser feito. Aqui está um plano de ação para todos os que se preocupa com o futuro da América.

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