Como Prisões 5 estão melhorando Life On The Inside

Os reclusos rotulam bandejas e replantam mudas numa casa de programa do Conservation Nursery Program no Washington Corrections Center for Women. Foto por Benjamin Drummond / Sara Joy SteeleOs reclusos rotulam bandejas e replantam mudas numa casa de programa do Conservation Nursery Program no Washington Corrections Center for Women. Foto por Benjamin Drummond / Sara Joy Steele

Para os cerca de 2.2 milhões de pessoas encarceradas em prisões e cadeias norte-americanas, a vida diária é muitas vezes violenta, degradante, e sem esperança. Em um estudo 2010 de presos libertados de prisões 30, o Federal Bureau of Justice Statistics constatou que mais de três quartos foram presos por um novo crime no prazo de cinco anos de ser libertado.

Mas e se a nossa abordagem para aqueles que estão atrás das grades fossem construtivas, ao invés de destrutivas? E se as instalações correcionais fornecessem programas e recursos para educar e incentivar? E se as comunidades se associassem às prisões não só para melhorar a vida no interior, mas também para aumentar a perspectiva de sucesso no exterior?

Hoje, programas em cadeias e prisões em todo o país estão demonstrando que isso é possível. Nestes programas, os presos estão encontrando compaixão pelos outros e propósito por si mesmos.

Cellmates caninos

Cadeia do Condado de Fulton, Atlanta

companhia de um cão nunca pode ser desvalorizada, pelo menos não para Susan Jacobs-Meadows.

"Os cães têm a capacidade de ver o bem dentro de um ser humano, mesmo quando as pessoas não podem", diz ela.

Um cão-amante "desde que eu poderia rastejar", Jacobs-Meadows possui a mesma capacidade de ver o bem nos outros, como os companheiros de quatro patas que os trimestres share de estar com presos de cadeias Fulton County como parte do programa de companheiros de cela canina em Atlanta.


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Acreditar que todos os presos têm capacidade para o bem é o que inspirou o veterano do Exército a fundar o programa na cadeia 2 1 / 2 anos atrás. Nas semanas 10, os criminosos treinam cães de abrigos locais para sentar, ficar e buscar.

Atendendo principalmente os reincidentes, companheiros de cela canina é projetado para fazer mais do que fornecer treinamento de obediência aos cães antes da adopção por famílias locais. O esforço principalmente liderado por voluntários coloca um foco pesado em transformar vidas através da ligação original desenvolvido entre professor e aluno, ambos os quais podem ser vistos como competidores da sociedade. Mais de 100 detentos participaram e Jacobs-Meadows diz que é extremamente raro para um preso de reincidir após a conclusão do programa.

Antes de participar do programa, Leon Jennings teve que se esforçar apenas para fazer contato visual com outra pessoa. Fora da prisão por mais de 15 meses, Jennings tem um comportamento extrovertido e uma promessa de nunca mais voltar. Ele credita o programa e o pastor alemão com quem o fez, por sua própria mudança de disposição.

Conservação Prairie

Centro de Correção de Stafford Creek Aberdeen, Washington

Desde 2009, presos em Stafford Creek correções Centro de Washington foram reconectar com a natureza.

Esses prisioneiros transformaram pradarias outrora devastadas por ervas amargas nocivas em pastagens verdejantes e plantaram mais de 1.5 milhões de flores como administradores ambientais no Programa de Criação de Viveiros para Conservação da Pradaria, do Projeto Sustentabilidade nas Prisões.

"Sabemos que a natureza pode afetar os seres humanos ... proporciona-lhes uma sensação de bem-estar".

O programa, também disponível em três outras prisões do estado de Washington, permite que os presos 45 Stafford Creek por ano para escapar suas celas durante seis horas por dia, cinco dias por semana. Para muitos deles, que também serve como a sua primeira ligação para o meio ambiente.

Um detento disse que gostava de andar em veículos todo terreno, “rasgando” o que ele achava que era simplesmente um terreno baldio. Desde que participou do programa, ele disse que está "acordado" para o meio ambiente como uma coisa viva que merece atenção, ajudando a restaurar algumas das áreas que ele destruiu.

Pesquisadores da Evergreen State College, que ajudam a gerenciar o programa de berçário, creditar o programa com uma redução da ansiedade dos prisioneiros e comportamento agressivo, e um aumento na empatia.

O programa também oferece o potencial para créditos universitários, para que os presos possam aplicar as habilidades aprendidas “no trabalho” para uma carreira futura.

The Blue Room

Snake River Correctional Institution Ontário, Oregon

O confinamento solitário na Instituição Correcional do Rio Snake, no Oregon, costumava significar uma célula de concreto, não maior que uma tenda de estacionamento.

Presos passou cerca de 23 horas por dia lá, um isolamento prolongado que muitas vezes provocou o comportamento agressivo de prisioneiros, que, por vezes, tentou morder ou bater guardas da instalação. Então guardas tentou uma experiência: Enviar os presos de volta à natureza ou, mais precisamente, trazer a natureza para eles.

O Blue Room, implementado em abril 2013, mergulha os prisioneiros na natureza por uma hora, reproduzindo vídeos de desertos áridos, florestas exuberantes e oceanos abertos enquanto eles sentam em uma cadeira sozinhos, imaginando vagando pelos espaços abertos à sua frente.

O quarto, nomeado para o brilho das imagens projetadas na sua parede, foi creditado com uma redução de incidentes de violência contra os guardas. Os funcionários da prisão em Nebraska, Michigan, Hawai'i, ea Austrália têm demonstrado interesse em ter seus próprios quartos azuis como uma forma de melhorar o humor dos presos. O projeto custou a prisão de Oregon cerca de US $ 1,500.

"Os prisioneiros em prisão solitária são como há outros seres humanos privados de natureza", diz Nalini Nadkarni, um ecologista florestal da Universidade de Utah, que surgiu com o conceito Blue Room. "Nós sabemos que a natureza pode afetar os seres humanos ... dá-lhes uma sensação de bem-estar."

Escrita Criativa

Prisão Estadual de San Quentin Califórnia

Histórias podem mudar vidas. Basta perguntar aos presos na aula de escrita Irmãos na Pena de San Quentin. Toda quarta-feira à noite, alguns dos criminosos mais endurecidos da famosa prisão da Califórnia se reúnem para escrever, ler e criticar suas próprias ficções e memórias.

A aula fornece uma prova viva de que as histórias possuem o poder de transformação.

Um escritor caminha para o centro da sala, nervoso para ler uma história extraído diretamente de sua vida. Seus companheiros ansiosamente formar um círculo de apoio ao seu redor, esperando o que foi cuidadosamente colocado no papel para ser lido em voz alta. "Eu amo tanto esse momento de suspense, e você não tem idéia do tipo de criação que ele fez", diz Zoe Mullery, que tem ensinado a classe desde 1999.

Quaisquer que sejam as habilidades do escritor, Mullery diz que sua classe responde com incentivo e críticas ponderadas e específicas. Este apoio torna-se uma saída poderosa de emoção e criatividade.

"Escrever é onde o espírito humano realmente e puramente sobe. A falta de auto-expressão, sob a forma de escrita, mata o espírito ", diz Irmãos no estudante Pen JB Wells.

Para ele e para outros, a classe fornece provas vivas de que as histórias possuem o poder de transformação - mas apenas quando lhes é permitido ser informado.

Treinamento de informática

Prisão Estadual de Folsom Represa, California

Melhorar paisagens e design impressionante arranha-céus são altas prioridades para as mulheres sentadas no laboratório de informática da prisão de Folsom, mas há um objetivo maior em suas mentes. Estes presos estão usando as habilidades aprendidas a partir do Programa Centro de Treinamento Autorizado Autodesk do Estado para criar algo mais importante do que edifícios e código de computador: uma vida melhor.

Instituído há pouco mais de um ano, este programa é o único no país que ensina às mulheres presas habilidades de design de computadores usadas em arquitetura e engenharia. A aula de seis meses é ministrada por engenheiros da California Prison Industry Authority, uma agência estatal que fornece trabalho produtivo para os presos.

O objetivo é proporcionar aos participantes as habilidades que podem ajudá-los a conseguir emprego, uma vez que eles estão liberados. Muitos têm encontrado emprego em áreas que teriam sido fechadas para eles, incluindo um recém-formado, que conseguiu um emprego em Nova York e já completou mais de projetos de design 100 desde sua sentença terminou.

Com quase 70 mulheres se formando em junho passado, a taxa de conclusão do 90 por cento do programa excede a de programas semelhantes de design de computadores disponíveis para estudantes vocacionais no exterior, onde a taxa de conclusão é de cerca de 50 por cento.

Sobre o autor

Marcus Harrison Green é um sim! Relatando Fellow e o fundador da South Seattle Emerald. Siga-o no Twitter @mhgreen3000.

Este artigo apareceu originalmente no SIM! Revista

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