A ligação surpreendentes entre pós-guerra Desenvolvimento suburbanas e urbanas envenenamento por chumbo de hoje

Compradores fazem fila para comprar casas em Levittown, no subúrbio arquétipo do pós-guerra, construído entre 1947 e 1951. Até a 1948, os contratos para as casas de Levittown afirmavam que as casas não podiam ser de propriedade ou usadas por não-brancos. Mark Mathosian / Flickr, CC BY-NC-SA

A crise da água Flint e a triste história de Freddie Gray envenenamento por chumbo catalisaram uma discussão mais ampla sobre envenenamento por chumbo nos Estados Unidos. Quais são os riscos? Quem é mais vulnerável? Quem é responsável?

O chumbo é uma ameaça enorme e generalizada à saúde pública. Quase qualquer nível de exposição causa problemas cognitivos permanentes nas crianças. E existem muitas fontes. Dez milhões linhas de serviço de água contêm todo o país chumbo. Alguns 37 milhões lares americanos contêm tinta à base de chumbo em algum lugar no edifício. Solos em muitas áreas estão contaminado com chumbo que foi adicionado à gasolina e emitido pela exaustão do carro.

Mas o risco não está distribuída uniformemente. Alguns norte-americanos enfrentam uma "tripla ameaça" de aumento do risco com base em pobreza, raça e lugar. Evidência que remonta ao 1970s mostrou que o envenenamento por chumbo taxas são mais elevadas em cidades do interior e de baixa renda e bairros de minorias do que em bairros brancos, ricos, e suburbanas.

E, embora os níveis de chumbo no sangue das crianças têm caiu significativamente nas últimas décadas, essas disparidades ainda existem. Minha pesquisa de dissertação mostra que o desenvolvimento suburbano apoiado pelo governo e a segregação racial após a Segunda Guerra Mundial contribuíram para envenenar o chumbo, concentrando as famílias minoritárias em habitações urbanas precárias.

Uma epidemia urbana

Os seres humanos usam o chumbo há milhares de anos em produtos que vão desde esmaltes cerâmicos a cosméticos. A exposição aumentou na era industrial. Conduzir tubulação e pintura entrou em uso no século 19th, seguido por baterias de chumbo e gasolina com chumbo nos 1920s.

Especialistas em saúde sabiam que o chumbo era tóxico, mas o envenenamento por chumbo na infância não se tornou um problema de saúde pública até a segunda metade do século XX, em parte devido a obstrução da indústria de chumbo. Depois da Segunda Guerra Mundial, casos de envenenamento por chumbo em crianças aumentaram em muitas cidades, especialmente entre afro-americanos de baixa renda. Em Baltimore casos de envenenamento por chumbo criança subiu de uma média de 12 por ano entre 1936 e 1945 77 para casos em 1951 e casos 133 em 1958.

casos de envenenamento por chumbo também aumentou em Cincinnati e outras cidades nas 1950s e 'de 60. Os especialistas identificaram uma fonte-chave: peeling e descamação tinta à base de chumbo. As vítimas eram principalmente dos pobres, famílias minoritários na deterioração bairros do centro da cidade.


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Uma solução óbvia seria a de encontrar melhores condições de moradia - e, de fato, durante este período, milhões de americanos estavam se movendo das cidades para os subúrbios. Mas as políticas governamentais discriminatórias efetivamente excluídas famílias minoritários da compra de casas em bairros suburbanos, deixando-os presos nas cidades, onde um ciclo vicioso de degradação e desinvestimento exacerbados perigos de chumbo.

O papel das hipotecas e rodovias

Suburbanização e aquisição de casa própria na América explodiu após a Segunda Guerra Mundial. Muitos estudiosos urbanas identificar as políticas de habitação e rodovias federais como os drivers mais importantes da suburbanização do século 20th.

Uma agência de chave, a Federal Housing Administration (FHA), foi criado durante a Grande Depressão para tornar a casa própria mais viável oferecendo federal de seguro para hipotecas residenciais. FHA empréstimos favorecido nova habitação suburbana, especialmente dos 1930s aos 1960s. diretrizes de agência, como as para o tamanho mínimo do lote, excluídos muitas casas do centro da cidade, tais como Baltimore do clássico casas geminadas. Outras diretrizes e sugestões para FHA bairros - tais como contratempos mínimos e larguras de ruas - favoreceram novos desenvolvimentos suburbanos.

FHA normas de avaliação advertiu contra "propriedades mais velhos" e "influências adversas" na casa valor, incluindo o fumo, odor e congestionamento do tráfego. Até o 1940s final a agência considerou os grupos raciais “desarmônicos” como um risco financeiro habitacional.

Depois de o Tribunal Supremo Declarado convênios raciais legalmente inexequíveis na 1948, a FHA moderou suas políticas. Mas para a próxima década fez pouco esforço para conter a discriminação habitacional, com alguns de seus grandes administradores continuando a defender a segregação racial.

Não surpreendentemente, a grande maioria dos empréstimos da FHA foi para Unifamiliar, novo casas nos subúrbios. De acordo com a Comissão dos EUA sobre Direitos Civis, menos de dois por cento de FHA empréstimos emitidos a partir de 1947 através 1959 foi para os afro-americanos.

A política federal de transporte também estimulou e moldou a suburbanização do pós-guerra. No Congresso 1956 promulgou a Lei da Rodovia Interestadual, que foi projetado para aliviar o congestionamento. O ato autorizado bilhões de dólares para completar cerca de 42,000 milhas de rodovias, metade dos quais eram de passar por cidades.

A proliferação de estradas interestaduais e automóveis feitas downtowns movimento cada vez mais obsoleta e promovido para os subúrbios. De acordo com uma estimativa, cada estrada construída através de uma cidade reduzida a população da cidade por dezoito por cento.

E o transporte suburbano de automóveis contribuiu diretamente para o envenenamento por chumbo urbano. Residentes do centro da cidade absorvido a maior parte da poluição de gás de chumbo de viajantes que convergiram diariamente em cidades. Escape de gás de chumbo solo contaminado em bairros da cidade.

Vôo branco e ferrugem urbana

Como as populações negras nas cidades aumentaram, os afro-americanos começaram a se mudar para bairros outrora totalmente brancos. "Vôo branco" se seguiu: os proprietários brancos em pânico se afastaram. Muitas vezes o ciclo foi inflamado por "blockbusters, "As pessoas que usaram a ameaça de integração para obter os proprietários brancos para vender por preços baixos.

especuladores imobiliários que adquiriram essas propriedades baratas vendeu alguns deles (a preços inflacionados) Para os compradores minoritários. Muitos usado altamente exploradora contratos. proprietários negros tinham de fazer pagamentos de juros, deixando-os com pouco dinheiro para a manutenção.

As condições eram ainda piores para os locatários pretos. Slumlords muitas vezes negligenciado manutenção e pagamentos de impostos em suas propriedades. Mesmo quando os códigos de saúde da cidade alvejado a pintura de ligação, como no New York e Baltimore, Os proprietários de ordenha propriedades para o lucro, muitas vezes não cumpriu.

Desinvestimento na habitação interior da cidade tornou-se um ciclo vicioso. A 1975 estude para o Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano dos EUA concluiu que os proprietários que tiveram locatários de baixa renda e com poucas opções de financiamento scrimped sobre a manutenção, promovendo diminuição da habitação. Eventualmente, os proprietários abandonaram seus arrendamentos, o que levou a uma maior desinvestimento bairro.

Reinvestindo em cidades

Limpeza de contaminação por chumbo é caro. Um estudo recente estima que custaria US $ 1.2 bilhões a US $ 11 bilhões para eliminar os riscos de chumbo em um milhão de casas de alto risco (edifícios antigos ocupados por famílias de baixa renda com crianças). Mas também calcularam que cada dólar gasto em chumbo pintura clean-up geraria entre US $ 17 para US $ 221 em benefícios de lucros, receitas fiscais e redução dos custos de saúde e educação.

Agências governamentais e organizações sem fins lucrativos investiram dinheiro em programas de pesquisa, triagem e redução de riscos, mas é preciso mais. A maior fonte, o Programa Lead Leads Control, da HUD, recebeu US $ 110 milhões anualmente 2014 para 2016, apenas o suficiente para financiar o abatimento de chumbo em cerca de 8,800 casas anualmente. Além disso, nos últimos anos, o Congresso procurou reduzir ainda mais o orçamento do HUD, metade em 2013 e pela um terceiro apenas no ano passado. Felizmente, essas propostas não foram bem sucedidos, mas, mesmo sem eles, o financiamento redução do perigo de chumbo é totalmente inadequada.

podemos encontrar outras fontes? Desde as políticas de habitação do governo contribuíram para envenenamento por chumbo, talvez devêssemos tocar-lhes para financiar a limpeza. Por exemplo, a dedução de hipoteca home imposto interesse subsidia novas casas nos subúrbios, E é particularmente benéfico para mais afluente proprietários.

Reformando a dedução de juros hipotecários, que custa ao governo federal $ 70 bilhões anuais, Poderia gerar recursos para a recuperação casas de aluguer mais velhos. Parte desse dinheiro também pode ser usado para expandir programas executados pelo federal agências, governos locais e organizações sem fins lucrativos que financiam múltiplas melhorias em moradias de baixa renda, incluindo a redução de mofo e atualizações de eficiência energética.

Outra estratégia seria criar um mecanismo modelado em Propriedade Avaliada Energia Limpa programas para remoção de tinta de chumbo. Os programas PACE permitem que os governos estaduais e locais ou outras autoridades financiem os custos iniciais dos upgrades de eficiência energética e anexem os custos à propriedade. Os proprietários pagam os custos de volta ao longo do tempo por meio de avaliações que são adicionadas às suas contas de imposto predial.

Os Estados Unidos fortemente subsidiado aquisição de casa suburbana por mais de 80 anos. Esta política ajudou muitos americanos, mas machucar os outros, incluindo as famílias que ainda estão presos em casas onde eles estão em risco de envenenamento por chumbo. Hoje, como muitos observadores granizo um renascimento urbano dos EUAA persistência do envenenamento por chumbo destaca a necessidade contínua de mais investimentos em habitação e saúde em nossas cidades do interior.

Sobre o autor

Leif Fredrickson, Ph.D. estudante, Mellon Pre-Doctoral Fellow, Universidade da Virgínia

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