Democracia, liberdade e coisas baratas: podemos pagar mais pelo nosso café?

Democracia, liberdade e coisas baratas: podemos pagar mais pelo nosso café?
O presidente da Federação do Trabalho de Ontário, Chris Buckley, discursou na semana passada contra os manifestantes do lado de fora de uma franquia Tim Hortons em Toronto. A IMPRENSA CANADENSE / Chris Young

O paradoxo da antiga democracia grega é que a liberdade e os direitos dos cidadãos dependiam da subjugação e exploração de outros. Eventos recentes nos lembram que talvez não tivéssemos chegado tão longe do modelo antigo da democracia quanto gostaríamos.

Uma das maiores notícias canadenses para começar a 2018 foi o aumento do salário mínimo de Ontário para $ 14, subindo drasticamente de $ 11.60. O salário está definido para ir até $ 15 a partir de janeiro 1, 2019.

Enquanto esse aumento salarial foi anunciado pelos liberais de Kathleen Wynne como um passo importante para fornecer a todos os residentes do Ontário um salário digno, muitas empresas, mais notoriamente Tim Horton, reagiu às notícias ameaçando reduzir os benefícios e horas dos trabalhadores.

Em uma coluna representativa da resposta do punditry canadense à indignação pública de Tim Horton, Robyn Urback nos lembra que, "claro que as empresas iriam agir como empresas". Como Urback argumenta, e como muitos canadenses parecem aceitar, esse é o sistema que temos, então é melhor aprendermos a trabalhar dentro dele, ou seja - claro as empresas cortariam horas, retirariam benefícios e os trabalhadores sofreriam.

Democracia: antiga e moderna

Como eminente historiador e cientista político Josiah Ober ressaltaA antiga democracia ateniense não demonstrou os ideais do liberalismo moderno. As democracias liberais de hoje - que consagram certos direitos como liberdade de expressão, autonomia individual e propriedade privada - são muito diferentes do sistema de Atenas, onde autogovernança coletiva era o princípio mais alto.

Os dois sistemas, no entanto, compartilham um ponto em comum que pode ser instrutivo em nosso contexto atual.

Havia uma correlação inversa quase perfeita entre o grau de liberdade política e igualdade para os cidadãos atenienses e a ascensão da escravidão e da depredação imperial. Eu me pergunto cada vez mais se eu poderia desfrutar do meu próprio estilo de vida relativamente confortável, a menos que outros fossem levados a viver mais desconfortavelmente.


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Liberdade para alguns, escravidão para os outros

O caminho para a democracia em Atenas começou com a crise da crescente disparidade de riqueza entre ricos e pobres. A concentração de terra, a principal fonte de riqueza no mundo antigo, nas mãos de cada vez menos, significava que muitos atenienses não tinham escolha senão arrendar e trabalhar a terra dos outros.

Se esses atenienses mais pobres não pudessem pagar suas dívidas, eles e seus familiares poderiam ser tomados pelos ricos como escravos da dívida, trocando seus próprios corpos como garantia por seus empréstimos.

Como a escravidão por dívida saiu do controle, foram os ricos que se preocuparam com a inevitável revolta violenta dos pobres. o O rico nomeou um legislador chamado Sólon em 594 BCE para redigir uma constituição que aliviasse as tensões.

A medida mais célebre de Sólon foi a seisachtheia, ou o "sacudir de cargas", pelo qual ele parcialmente redistribuiu terra e proscreveu a escravidão por dívida. Não mais um ateniense poderia ter outro. Embora a democracia plena não se desenvolvesse por quase um século, a constituição de Solon era um passo vital para a igualdade entre os cidadãos atenienses.

A seisachtheia, no entanto, foi diretamente responsável por transformar Atenas em uma verdadeira sociedade escravista. Agora que seus companheiros atenienses não podiam ser tão prontamente explorados, os ricos se voltavam para outras fontes de mão-de-obra barata, predominantemente não-gregos que eram importados para Atenas como verdadeiros escravos.

Até mesmo proprietários de terras moderadamente prósperos passaram a ser donos de escravos e confiaram neles quando Atenas se tornou totalmente democrática na 508. Afinal, se o cidadão ateniense passasse um dia na cidade participando da administração do estado, alguém teria que trabalhar a terra. Liberdade e igualdade para os atenienses dependiam da escravidão dos outros.

Uma democracia pródiga

A democracia ateniense tornou-se ainda mais ampla no meio das 400s, quando os privilégios políticos dos ricos foram quase totalmente eliminados reformas associadas com Péricles e seus aliados.

Algumas das medidas que permitiram que até os atenienses mais pobres pudessem participar da execução de Atenas incluíam o pagamento de salários por servir em júris. Os atenienses orgulhavam-se da sua democracia e celebravam-no em estilo pródigo através de um programa de construção patrocinado por Péricles que incluía o Partenon e outras estruturas espetaculares que ainda estão no topo da Acrópole.

O Parthenon e a ampla democracia que ele aclamava eram caros. Atenas só podia pagar por tais extravagâncias porque se tornara uma potência imperial, governando grande parte do mundo do mar Egeu por meio de sua marinha, que era em si tripulada pelos próprios cidadãos que mais se beneficiavam com coisas como o pagamento do júri.

Péricles também se beneficiou do império, uma vez que foi capaz de se estabelecer como o defensor do povo e o construtor do Parthenon por causa do dinheiro que vinha dos súditos imperiais de Atenas - todos eles companheiros da Grécia.

Assim como as leis de Solon contra a escravidão por dívidas encorajavam a ascensão da escravidão real, a Era de Ouro da Atenas de Periclean tornou-se possível pela dominação imperial de Atenas de dezenas de estados gregos.

Podemos pagar mais pelo nosso café?

O que me leva ao salário mínimo de Ontário. Não estamos realmente dispostos a pagar mais por nosso café, pois estamos a caminho de nossos empregos bem remunerados e confortáveis ​​(como o meu certamente é) para garantir que os trabalhadores recebam um salário digno?

Não podemos realmente invocar imaginação social e econômica suficiente para pensar que as empresas, e os verdadeiros seres humanos que são responsáveis ​​por elas, não podem pelo menos ser encorajados a, bem, se comportarem um pouco menos como empresas? Eu não sei.

Se não é café barato, são produtos baratos feitos através de mão-de-obra barata em países estrangeiros que lubrifica nossas rodas e para as quais fechamos os olhos. Não temos mais escravos ou regemos ativamente um império (embora, na prática, haja muitos no mundo para os quais essas distinções semânticas fazem pouca diferença).

Mas o nosso modo de vida democrático, que tendemos a considerar como a liberdade de fazer e viver como quisermos e ter o que queremos, parece terrivelmente dependente de outros que não apreciam essas coisas. Fico esperançoso, no entanto, que muitos, como Christo Aivalis, um pós-doutorado em história na Universidade de Toronto, tenham sugestões para lidar com as desigualdades do nosso sistema.

Poderíamos começar, por exemplo, privilegiando a economia do lado da demanda e não a do lado da oferta. Poderíamos reconhecer que “a estabilidade para os trabalhadores é essencial para um gasto econômico robusto”.

O legado do mundo clássico não é de todo ruim. Apesar de suas falhas (e ele tinha muitas), poderíamos aprender muito com as idéias de Aristóteles. Estas incluem ideias como: O estado é natural (uma ideia que as teorias do contrato social rejeitam em grande parte); nós, humanos, estamos no nosso melhor quando nos reunimos para garantir o florescimento, a eudaimonia, de todos os membros da sociedade.

A ConversaçãoEu, pelo menos, estarei pensando bastante para descobrir como posso ajudar aqueles que atualmente trabalham em empregos de salário mínimo a se beneficiarem melhor. Começarei por não deixar as empresas - ou os políticos - fora do gancho simplesmente por agirem como esperamos.

Sobre o autor

Matthew A. Sears, Professor Associado de Clássicos e História Antiga, Universidade de New Brunswick

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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