Por que as palavras de Donald Trump funcionam ... e o que fazer a respeito

Por que as palavras de Donald Trump funcionam ... e o que fazer a respeito
Com a bandeira americana refletida no teleprompter, o presidente Donald Trump fala em um comício de campanha no Aeroporto Internacional de Duluth em 30 de setembro de 2020, em Duluth, Minnesota.
(AP Photo / Alex Brandon)

Enquanto a América caminha caoticamente em direção ao dia das eleições com o presidente Donald Trump lutando contra uma infecção por COVID-19, devemos parar e perguntar: Por que e como as palavras de Trump funcionam? E como a recente confusão semeada por seus médicos do Walter Reed Medical Center amplifica esse trabalho?

Talvez o mais importante: o que podemos fazer a respeito?

Essas questões atingem o cerne de um mal-entendido profundo e persistente sobre comunicação. Muitas vezes as pessoas presumem que a comunicação é uma questão de transmitir informações de um lugar para outro e que as palavras simplesmente carregam um significado.

Dessa perspectiva, as palavras do presidente funcionam como um canal de sua cabeça para todos que estão ouvindo. Com este presidente, todos nós nos acostumamos com o conceito de “desinformação, ”Por meio do qual reconhecemos que informações intencionalmente falsas ou enganosas são transmitidas ao ouvinte e como elas são um impacto devastador durante a pandemia COVID-19.

Nós também ficamos maravilhados com seu uso do Twitter para comunicar essa desinformação.

Retórica de Trump

O modelo de transmissão de comunicações descreve o movimento técnico de um sinal em um canal e à distância. Mas esta é uma descrição pobre da retórica presidencial.


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Muitas vezes pensamos que a complexa tarefa humana de comunicação é igual ao processo técnico de transmissão. Nos preocupamos se alguém “entende” nossas sugestões. Quando os médicos do presidente nos atualizam sobre seu estado de saúde, presumimos que eles estão apenas nos “dando” informações. “Dar” e “receber” são verbos de transmissão.

Analisar as informações transmitidas por um presidente, determinar se são verdadeiras ou falsas ou o que realmente está acontecendo, é uma maneira ineficaz de entender o que as palavras de Trump realmente alcançam. Não importa se as informações que ele transmite são precisas ou imprecisas, e cometemos um erro quando nos concentramos demais na precisão e na imprecisão.

Então, no que focar?

O que eu e muitos outros chamamos de “modelo retórico de comunicação” sugere que as palavras têm impacto e que o significado é resultado dos efeitos que as palavras produzem. Cerca de 2,400 anos atrás, Górgias, o famoso sofista e teórico democrático, argumentou que as palavras têm um efeito semelhante às drogas no corpo. Antigos adivinhos atenienses falavam das feridas dos soldados em batalha na esperança de que suas palavras sarassem.

Portanto, em vez de perguntar se a retórica de um presidente é verdadeira ou falsa, em vez de tentar interpretar as informações apresentadas a fim de obter um sentido preciso do que Trump está realmente dizendo, devemos começar a perguntar: Que efeito as palavras do presidente têm sobre nós ? Por exemplo, qual é o impacto de sua zombaria anti-máscara em seus seguidores e nos esforços de saúde pública para manter os cidadãos seguros?


Trump zomba de um repórter por usar máscara durante uma entrevista coletiva, cortesia do The Independent.

Evocar reações fortes

As palavras de Trump têm como objetivo produzir reações fortes. Quando ele zomba do uso de máscara, ele sabe que vai provocar uma forte reação tanto da mídia quanto de seus seguidores, e ele não parece se importar com a precisão das informações que está transmitindo. Ele sabe que as eleições não são ganhas ou perdidas com ideias de políticas ou eleitores racionais fazendo escolhas informadas. Eles são ganhos ou perdidos com base nos efeitos produzidos pelas palavras do candidato.

Esses efeitos nos levam às urnas e nos motivam a agir e raciocinar de maneiras específicas.

Dou aulas de retórica e comunicação há 20 anos e, em quase todas as aulas, começo dizendo aos meus alunos para prestarem mais atenção aos efeitos que suas palavras têm sobre os outros e não às informações que desejam transmitir. Este presidente com certeza aprendeu essa lição. Ele fala com a intenção de produzir o impacto mais forte possível e não se preocupa com as informações transmitidas.

Não há dúvidas sobre os efeitos pretendidos da retórica deste presidente. Ele visa criar sentimentos de ressentimento, desconfiança e suspeita. Mapear o mundo em termos de “nós” e “eles” cria conflito (e talvez seja a pedra angular da retórica fascista).

O conflito com aqueles de quem nos ressentimos e desconfiamos chama a atenção - este é o ethos da indústria do entretenimento, reality shows e milhares de anos de teatro. Fazendo-nos sentir inseguros, ansiosos, com medo - é o que as palavras de Trump fazem, independentemente das informações que transmitem. A incerteza criada por seus médicos na Walter Reed desempenhavam a mesma função - atraíam a atenção por meio da incerteza.

Os sentimentos que Trump almeja nos atraem, nos fazem prestar atenção a todas as suas transgressões e afetam nossas relações com outras pessoas que compartilham nosso espaço. Atenção é persuasão, porque o significado está na maneira como reagimos às suas palavras, não nas informações que ele transmite.

Amplificando a retórica de Trump

Sempre que a CNN ou a Fox News transmitem as coletivas de imprensa do presidente, eles amplificam os efeitos, espalhando-os para públicos maiores. Trump sabe disso, mas nossos meios de comunicação continuam permitindo que isso aconteça.

Por quê?

Porque a tensão dramática alimenta a atenção, e as palavras de Trump funcionam para gerar tensão, ansiedade, conflito e, portanto, atenção. Poderíamos analisar as táticas retóricas que normalmente geram as reações mais fortes e facilmente vê-las nas palavras de Trump (hipérbole, reificação, ataques ad hominem, ambiguidade). Mas devemos nos concentrar mais em como reagimos a fim de limitar sua capacidade de persuadir.

As palavras do presidente agora estão afetando a todos nós; eles estão nos afastando uns dos outros e criando linhas de batalha como o enredo de um bom drama.

Onde estão nossos adivinhos? Quem falará com nossas feridas na esperança de ter os mesmos efeitos que as drogas em nossos corpos, como acreditava Górgias?

A resistência a Trump exige mudanças na maneira como reagimos às suas palavras. Como um pai que não reage às birras de seus filhos (que visam gerar atenção), devemos reagir com neutralidade e objetividade, não com mais insultos ou hipérboles.

Para colocar de forma mais sucinta: salvar a democracia requer desafiar as palavras de Trump, reagindo de forma diferente do que eles normalmente prescrevem ou pretendem. Precisamos reagir com civilidade, cuidado e calma para desfazer o ciclo de atenção e persuasão.A Conversação

Sobre o autor

Robert Danisch, Professor Associado, Comunicações e Presidente do Departamento de Artes da Comunicação, University of Waterloo

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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