6 maneiras de proteger as cédulas por correio contra fraude

6 maneiras de proteger as cédulas por correio contra fraude
Os trabalhadores eleitorais fazem parte das proteções que garantem que as cédulas enviadas pelo correio não sejam fraudulentas.
Will Cioci / Wisconsin Watch via AP

Fraude eleitoral é muito raro, quer as pessoas votem pessoalmente ou pelo correio. Isso fica claro de um grande corpo de pesquisa.

Um de nós é um cientista político da Universidade de Washington, e o outro é um ex-comissário de eleições que agora estuda leis de voto. Podemos explicar por que a fraude eleitoral é tão rara - especialmente para cédulas de correio, que atraíram tanto o interesse e preocupação de muitas pessoas este ano.

O objetivo, claro, é garantir que as cédulas recebidas pelo correio sejam legítimas - que sejam feitas por eleitores registrados, não por outros que mentem sobre sua identidade, e que cada eleitor dê apenas uma cédula em uma única eleição. O processo de votação pelo correio tem várias salvaguardas embutidas que, juntas, tornam difícil para uma pessoa votar de forma fraudulenta e ainda mais difícil cometer fraude eleitoral em uma escala capaz de influenciar os resultados eleitorais.

1. Apenas eleitores válidos podem obter uma cédula pelo correio

As pessoas não recebem cédulas por acidente. Alguns estados envie-os a todos os eleitores registrados automaticamente - como em Oregon, Washington, Utah, Colorado e Havaí, que conduzem todas as eleições pelo correio, mesmo quando não há uma pandemia. Esses estados enviam cédulas para os eleitores qualificados no endereço onde o formulário de registro diz que eles moram.

Em outros estados, os eleitores precisam solicitar uma cédula - e ela não é enviada até que um oficial eleitoral confirme que a pessoa é um eleitor qualificado.

Na verdade, este é um padrão mais elevado do que a votação pessoal: Em muitos estados, as pessoas podem preencher um formulário de registro e lançar seu voto ao mesmo tempo, com seu voto contando apenas quando seu registro for formalmente aprovado.

2. É muito difícil fazer cédulas falsas

As cédulas apresentam elementos de design específicos que são difíceis de copiar. Eles são impressos em papel cartão especial, com tamanho de página exato, cor e espessura variando por estado, ou mesmo município ou cidade.


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Marcar uma escolha também difere, com alguns lugares pedindo aos eleitores que “preencher a bolha”Enquanto outras pessoas devem“conecte a flecha ou "Nós"escurecer a caixa. "

O texto nas cédulas também difere de um lugar para outro. Os candidatos presidenciais podem permanecer constantes em todo o país, mas cada estado tem diferentes disputas para membros do Congresso, bem como cargos em todo o estado, como governador ou procurador-geral. E cada distrito eleitoral pode ter uma escolha diferente para legislaturas estaduais, cargos em tribunais e escolas, conselhos políticos locais e até mesmo comissários de esgoto. Os eleitores podem não notar todos os pequenos detalhes, mas os funcionários eleitorais certamente notariam se recebessem uma cédula que não fosse totalmente correta.

As cédulas são específicas para locais muito específicos, incluindo condados, municípios e até distritos de esgoto. (seis maneiras de o correio nas cédulas ser protegido contra fraude)As cédulas são específicas para locais muito específicos, incluindo condados, municípios e até distritos de esgoto. AP Photo / Amy Beth Hanson

3. Os eleitores devem afirmar sua identidade

Cada estado tem um processo para verificar se os eleitores ausentes - o termo técnico para pessoas que devolvem cédulas por correio e não pessoalmente - são realmente quem dizem ser.

Na maioria dos estados, os eleitores devem assinar o lado externo do envelope de retorno. Esta assinatura geralmente não pode divergir significativamente da assinatura no cartão de eleitor original, ou a cédula será rejeitada. Na verdade, o processo de correspondência dessas assinaturas é frequentemente muito estrito, dizem os críticos, levando os administradores eleitorais a rejeitar injustamente votos autênticos de eleitores registrados devido a pequenas discrepâncias de assinatura.

Alguns estados também exigem que os eleitores obtenham a assinatura de um ou mais notários ou testemunhas. Alguns até fazem os eleitores enviarem uma cópia de sua identidade oficial do governo, como uma carteira de motorista.

4. É muito difícil duplicar envelopes de cédula de correio

Em geral, os eleitores não podem devolver suas cédulas ausentes em qualquer envelope antigo. Em vez disso, as cédulas devem ser devolvidas dentro de um envelope oficial do governo, que normalmente é enviado diretamente aos eleitores junto com a própria cédula.

Muitos desses envelopes de voto apresentam códigos de barras únicos para identificar cada eleitor - e permitir que os eleitores pista deles cédula progresso através do correio e do processo de contagem.

Um estranho que quisesse fabricar e distribuir cédulas falsas em escala grande o suficiente para afetar os resultados das eleições precisaria fazer mais do que duplicar o envelope especial e os códigos de barras. Eles também precisariam de alguma forma evitar que os envelopes e códigos de barras originais e autênticos sejam usados. Caso contrário, os funcionários eleitorais notariam que um código de barras exclusivo estava sendo usado mais de uma vez.

Na maioria dos estados, as cédulas devem ser enviadas em envelopes oficiais. (seis maneiras de o correio nas cédulas ser protegido contra fraude)Na maioria dos estados, as cédulas devem ser enviadas em envelopes oficiais. AP Photo / Hans Pennink

5. O serviço postal notará estranhezas

Qualquer pessoa que pretenda realizar fraude na votação por correspondência terá que evitar ser detectado não apenas por funcionários eleitorais regulares, mas também pelos Correios dos Estados Unidos.

O serviço postal coordena com departamentos eleitorais estaduais e locais para sinalizar quaisquer cédulas que se desviem, mesmo que de pequenas maneiras, do procedimento típico. Por exemplo, um comissário do condado do Texas foi considerado culpado de fraude eleitoral após os funcionários dos correios o encontraram devolver indevidamente 56 cédulas de correio preenchidas por outros eleitores.

A agência também tem sua própria força policial, a Serviço de Inspeção Postal dos EUA, o qual investiga potenciais crimes relacionados com o correio.

6. A fraude eleitoral é um crime federal e estadual grave

Para uma eleição federal, cada ato de fraude eleitoral pode ser punido com cinco anos de prisão e multa de US $ 10,000, além de quaisquer penalidades estaduais adicionais.

Em contraste, todo o trabalho feito na tentativa de fraude renderia ao perpetrador apenas um único voto a favor de seu candidato preferido. Como um relatório do Brennan Center for Justice colocou de forma sucinta, “Esse único voto extra simplesmente não vale o preço. "

Os eleitores que escolherem votar pelo correio em novembro podem ter certeza de que sua própria cédula - e a de seus vizinhos - estará protegida contra fraudes.A Conversação

Sobre os Autores

Charlotte Hill, Ph.D. Candidato em Políticas Públicas, Universidade da Califórnia, Berkeley e Jake Grumbach, professor assistente de ciência política, Universidade de Washington

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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