Lições de votação por correio de Oregon, o estado com a mais longa história de votação por correio

Lições de votação por correio de Oregon, o estado com a mais longa história de votação por correio
Um trabalhador eleitoral do condado recebe cédulas prontas para serem contadas, nesta foto de arquivo de 2016.
AP Photo / Don Ryan

Os eleitores do Oregon há muito tempo lançar suas cédulas por correio em muitos tipos de eleições, incluindo para cargos locais, estaduais e federais. Eles começaram a fazer isso em 1987 - e têm votado exclusivamente pelo correio em todas as eleições desde 1998.

Por muito tempo, eu e outros estudamos como a votação por correio afeta a participação eleitoral, Bem como o potencial para vantagem partidária or fraude eleitoral.

A experiência de Oregon mostra que a votação por correio pode ser segura e protegida, fornecendo resultados precisos e confiáveis ​​nos quais o público pode confiar. À medida que mais eleitores consideram usar a votação por correio do que nunca, há algumas lições para eles - e seus locais e estados funcionários eleitorais - podem aprender com o Oregon, para ajudar as coisas a andarem mais suavemente.

Considere o tempo

Nem todo mundo nos Estados Unidos sabe votar pelo correio. Eles precisarão da ajuda de autoridades estaduais e locais para saber o que fazer. O ideal é que isso comece cedo, com instruções sobre como receber uma cédula pelo correio antes das cédulas reais serem enviadas aos eleitores.

No Oregon, todos os eleitores registrados recebem automaticamente uma cédula cerca de três semanas antes do dia da eleição. Isso dá às pessoas muito tempo para receber suas cédulas, considere as opções e marque e devolva as cédulas. Eles também são menos propensos a pular a votação por causa de eventos imprevistos, como doença ou mau tempo, ou por causa de preocupações sobre como fazer arranjos no trabalho, chegar ao local de votação ou esperar em longas filas antes de poder votar.

Ao aceitar as cédulas pelo correio em setembro ou no início de outubro, os estados teriam uma boa noção de quantas pessoas votarão pelo correio. Isso também daria aos funcionários eleitorais e ao sistema postal tempo para fazer planos para lidar com o tráfego adicional.

Caixas de correio podem ser uma alternativa útil para caixas de correio (correio em aulas de votação de oregon, o estado com o maior histórico de votação por correio)As caixas de correio podem ser uma alternativa útil às caixas de correio para pessoas que preferem não comprar postagem ou que estão votando no último minuto. AP Photo / Don Ryan


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Ensine aos eleitores o que é esperado

Em qualquer estado, ao receber a cédula, o eleitor deve marcá-la, fazendo sua seleção de candidatos e sua escolha em referendo ou outras questões eleitorais.

No Oregon, depois de marcar a cédula, o eleitor a coloca no que é chamado de “envelope de sigilo da votação”, que não contém informações de identificação. Isso evita que os trabalhadores eleitorais ou outras pessoas saibam quem está votando.

Esse envelope de sigilo vai para um segundo envelope, que é o que é entregue aos funcionários eleitorais. Cada eleitor deve assinar do lado de fora desse segundo envelope. Então, o eleitor pode enviar a cédula de volta para seu escritório eleitoral local - em alguns lugares, a postagem já está paga, mas em outros os eleitores precisam colocar um ou mais selos nela. Alternativamente, o eleitor pode levar o segundo envelope com seu conteúdo para um de vários caixas de entrega instaladas em torno de cada comunidade no Estado. Muitos estados estão planejando implementá-los e monitorá-los regularmente pelos funcionários eleitorais, que coletam as cédulas.

Quando as cédulas chegam ao cartório eleitoral local, o nome e a assinatura no envelope são comparados aos registros oficiais de registro. Se as assinaturas não coincidirem, o eleitor é notificado por correio e tem a oportunidade de corrigir ou explicar a discrepância. É claro que essas correções levam tempo, então esse é um bom motivo para os eleitores que estão votando pelo correio enviem seus votos mais cedo.

Deixe que os eleitores acompanhem suas cédulas

No Oregon, cada envelope externo - aquele que o eleitor precisa assinar - tem um código de barras exclusivo impresso nele. Isso permite aos eleitores rastrear o status de suas cédulas depois de os terem enviado pelo correio ou entregues.

Seja claro sobre os prazos

Alguns eleitores sempre esperam até o último minuto para fazer suas escolhas. Os locais de entrega são boas maneiras de ajudar as pessoas a devolverem suas cédulas no dia da eleição ou logo antes dele e economizar na postagem.

Em janeiro de 2020, Oregon montou um sistema onde eleitores não precisam comprar postagem para o envelope de votação. Todas as cédulas devem ser recebidas nos escritórios eleitorais do condado até as 8h do dia da eleição. Portanto, alguém que está atrasado provavelmente deve evitar a caixa de correio e encontrar um local de entrega.

correio em aulas de votação de Oregon, o estado com a mais longa história de votação por correioMesmo no Oregon, onde a votação por correspondência é familiar, os eleitores têm dúvidas sobre como votar com segurança. AP Photo / Andrew Selsky

Esteja pronto para críticas

A votação por correio é popular em Oregon, e, ao que parece, em todo o país.

Mas existem críticos. Alguns estão preocupados que o sistema forneça nenhuma garantia de voto secreto, mas tem havido nenhuma evidência de influência indevida sobre os eleitores - como subornos ou ameaças - tem sido um problema nas eleições do Oregon conduzidas pelo correio.

Outros afirmaram falsamente que há mais fraude com votação por correspondência. Oregon enviou milhões de cédulas nas últimas três décadas, com cerca de uma dúzia de casos de fraude real. A maioria dos problemas foram erros não intencionais envolvendo assinar o envelope de correio errado ou supor que um eleitor poderia assinar o envelope de correio para um membro da família.

Minha pesquisa e a de outros descobriram que votar pelo correio aumenta a participação modestamente, especialmente em eleições especiais e em anos com eleições presidenciais. Algumas pessoas levantaram preocupações mais pessoais sobre perder o ritual de ir às urnas com outros membros da comunidade. Pode ser menos social votar em casa, mas mais vozes de pessoas estão sendo ouvidas.

As críticas são inevitáveis, mas tanto os céticos quanto os apoiadores podem olhar para a experiência do Oregon em busca de respostas reais. Talvez a evidência mais forte de que o sistema é equitativo, justo, confiável e seguro é que em duas pesquisas estaduais que conduzi ao longo dos anos, um porcentagem quase idêntica de republicanos e democratas do Oregon apóiam fortemente o voto pelo correio e o mesmo é verdade para funcionários eleitos no Estado.A Conversação

Sobre o autor

Priscilla Southwell, Professora Emérita de Ciência Política, Universidade de Oregon

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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