Por que Donald Trump ainda atrai muitos evangélicos

Por que Donald Trump ainda atrai muitos evangélicos
Trump at the Values ​​Voter Summit, uma conferência para conservadores sociais, em dezembro de 2019. Pete Marovich / EPA

“Ele está seguindo a agenda da esquerda radical, tire suas armas, destrua sua segunda emenda, nenhuma religião, nada, ferir a Bíblia, ferir Deus ... Ele é contra Deus”, Presidente Donald Trump disse aos apoiantes durante uma recente viagem a Ohio.

Trump estava falando sobre Joe Biden, o candidato democrata à Casa Branca. Não importa que Biden, um católico, tenha falado abertamente e frequentemente sobre como sua fé o ajudou a lidar com a tragédia familiar e usa contas de rosário que pertenceram a seu filho falecido, Beau.

A declaração de Trump ecoou uma estratégia que rendeu dividendos na eleição de 2016 e ele claramente espera que o faça novamente: apelar para os evangélicos da nação usando uma agenda política envolvida na linguagem da fé.

Embora seja um termo altamente complexo que não se presta a uma definição fácil, os evangélicos geralmente acreditam na verdade literal da Bíblia. Eles acreditam que o único caminho para a salvação é por meio da crença em Jesus Cristo, e que a salvação só pode vir por meio da aceitação individual de Deus - geralmente por meio de uma conversão ou experiência de “nascer de novo”.

Casos sugerir por aí quarto dos americanos se consideram evangélicos, embora as estimativas variem. Oito em dez evangélicos brancos apoiaram Trump em vez de Hillary Clinton em 2016.

Do hands-off para a frente e no centro

Aqueles que buscaram reviver o nome comum evangélico do século 19 durante a segunda guerra mundial eram tão politicamente ativos quanto seus descendentes mais contemporâneos. Eles testemunharam perante os comitês do Congresso, organizaram campanhas para escrever cartas e publicaram editoriais e artigos em publicações religiosas para apoiar ou criticar as políticas da época.

Mas embora sua política muitas vezes se inclinasse para a direita, esses fundadores do movimento evangélico moderno evitavam amplamente a política partidária - como a minha pesquisa em andamento está explorando. “Estamos nos alegrando”, Clyde Taylor, secretário de relações públicas da National Association of Evangelicals (NAE), uma das principais organizações evangélicas em meados do século 20, disse aos membros no início de 1953, que a organização, “nunca se permitiu envolver-se com as influências políticas e partidos de Washington”.


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Tudo isso mudou na década de 1980, quando as conexões estreitas entre a direita religiosa influenciada pelo evangelho e a administração de Ronald Reagan foram desenvolvidos conscientemente por ativistas conservadores, tanto seculares quanto religiosos, que viram vantagens em criar maiores laços entre fé e política.

Desde o final da década de 1980, os conservadores religiosos construíram redes de ativismo político, legal e social que agressivamente, e com sucesso, empurrou sua agenda para a corrente política americana.

Evangélicos anti-Trump

A pesquisa recente do Pew Research Center indicou que embora os índices de aprovação de Trump entre os evangélicos brancos tenham caído ligeiramente para 72%, oito em cada dez ainda dizem que votariam nele novamente em novembro de 2020.

Ainda assim, dado o foco nos apoiadores evangélicos de Trump, é fácil ignorar os 19% de evangélicos brancos e aqueles evangélicos de cor que não apoiaram Trump em 2016. Entre os mais prolíficos e de destaque estão John Fea, professor de história do Messiah College e Randall Balmer, professor de religião no Dartmouth College.

Mas há outras, tais como o Cristãos com letras vermelhas, um grupo que busca “viver os ensinamentos contraculturais de Jesus” e cujo foco na justiça social tende a vê-los aliados com mais frequência à esquerda política. Em dezembro de 2019, mesmo a principal publicação evangélica Cristianismo Hoje publicado um editorial amplamente divulgado apoiando o impeachment de Trump.

Embora essas divisões ocorram profundamente na comunidade evangélica, elas dificilmente causaram uma ondulação na cultura americana em geral. Então, por que o impacto político desses evangélicos anti-Trump foi relativamente pequeno?

Primeiro, a "esquerda evangélica" tem sempre lutou para alcançar impacto político, muitas vezes atraindo apoio entusiástico, mas não em grande número. Em segundo lugar, a categoria anti-Trump é tão grande e diversa, e baseada em tantos problemas diferentes, que é fácil para qualquer grupo ser submerso em um uivo maior de protesto.

E terceiro, os evangélicos são um grupo diversificado que discorda em muitas questões. Por mais significativo que seja dentro da comunidade evangélica, a esquerda evangélica provavelmente não é grande o suficiente nem coesa o suficiente para ter um grande impacto eleitoral em novembro.

Aumentando a retórica

Quando os comentaristas dizem que Trump está falando a linguagem dos evangélicos, o que eles querem dizer não é a linguagem da teologia e da fé, mas a linguagem da religião politizada que passou a formar uma grande parte do que agora é freqüentemente referido como "guerras culturais" na América .

Trump começou a empregar essa linguagem durante a campanha de 2016 e continuou ao longo de seu mandato. Ele tem afirmado consistentemente que as pessoas de fé estão “sob cerco”, linguagem que ecoa claramente um refrão comum dos líderes evangélicos.

Ele também prometeu “destruir totalmente" a Emenda johnson o que impede que organizações sem fins lucrativos, como igrejas, endossem ou se oponham a candidatos específicos - embora ele não o tenha feito. E ele se tornou o primeiro presidente em exercício a endereço o comício anual anti-aborto Marcha pela Vida em 2020.

Diante disso, a afirmação de Trump de que Biden representa uma ameaça aos fiéis americanos é parte de uma história muito mais longa de politização do cristianismo conservador. Está cada vez mais associado a questões como capitalismo de mercado livre, apoio ao estado de Israel, aborto, posse de armas e direitos de liberdade religiosa. A retórica, as promessas e o simbolismo ultrapassaram em muito a realidade da mudança de política, mas isso não parece ter muita importância.

Evangélicos que sinta isso “A América está se tornando um lugar mais difícil para eles viverem”, acredita que Trump ouve seus medos, leva-os a sério e responde. E esse simbolismo está funcionando: em março, 81% dos evangélicos brancos disseram que a administração Trump tinha ajudou seu eleitorado.

Enquanto a eleição de novembro se aproxima com Trump atrás nas pesquisas, espera que ele se volte mais e mais para aqueles dentro de seu eleitorado, tanto seculares quanto religiosos, em quem ele confiou para afirmação e apoio. É provável que haja mais reivindicações de liberdade religiosa sob ameaça e mais fusão da religião com questões como controle de armas, aborto e política econômica.

Mas os evangélicos podem dar ouvidos a um aviso emitido em 1950 pelo então presidente da NAE, Stephen Paine, que os evangélicos deveriam ser cautelosos em relação ao engajamento crescente com o governo. Eles arriscaram que o estado ocupasse “o lugar que o Senhor deveria estar” e que as autoridades lhes dissessem o que queriam ouvir, mas não forneciam respostas reais. Nem o estado nem a fé se beneficiaram dessa mistura, argumentou ele. É um aviso que ecoa claramente na campanha de 2020.A Conversação

Sobre o autor

Emma Long, conferencista sênior em estudos americanos, Universidade de East Anglia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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