A votação por correio está protegida contra fraudes?

A votação por correio está protegida contra fraudes? Um trabalhador eleitoral da Pensilvânia processa cédulas enviadas para a eleição primária do estado em maio de 2020. AP Photo / Matt Rourke

Enquanto milhões de americanos se preparam para votar em novembro - e em muitos casos, primárias e eleições estaduais e municipais durante o verão - muitas pessoas estão falando sobre votação por correio. É uma maneira de proteger a integridade do sistema de votação do país e limitar a exposição potencial ao coronavírus, que continua a se espalhar amplamente nos EUA

Sou cientista político e faço parte de um grupo de trabalho da Academia Nacional de Administração Pública que oferece recomendações a garantir a participação dos eleitores e a confiança do público no processo eleitoral e no resultado dessa pandemia de coronavírus. Para atingir esse objetivo, nosso trabalho descobriu que os governos estaduais e locais precisarão fazer ajustes significativos em seus sistemas de votação este ano - mudanças que provavelmente exigirão novo financiamento federal.

Nossas recomendações - que incluem maneiras de reduzir os riscos à saúde decorrentes da votação em pessoa, bem como expandir o acesso e facilitar o processo de votação por correio - baseiam-se em uma revisão completa das evidências.

Alguns críticos - incluindo o presidente Donald Trump - têm põe em dúvida a integridade da votação por correspondência, embora alguns deles tenham votado por correio no passado. Grupos conservadores são processando para limitar a votação por correspondência, E alguns juízes federais parecem relutantes defender os direitos dos eleitores se isso significa intervir nas decisões estaduais. A campanha de reeleição do presidente está processando para bloquear a votação por correio ao mesmo tempo em que empurra seus apoiadores para estar pronto para votar por correio.

As evidências que analisamos constatam que a votação por correio raramente está sujeita a fraude, não oferece vantagem a um partido político e não pode de fato inspirar a confiança do público no processo de votação, se realizada adequadamente.

A fraude eleitoral é rara no geral e mais rara por correio

Quando a fraude ocorre, os administradores eleitorais a identificam e agem, corrigindo os retornos das eleições e processando os responsáveis. Foi o que aconteceu na Carolina do Norte em 2018, quando um ativista político republicano pagou a outros para coletar cédulas ausentes incompletas para que pudessem ser preenchidas para votar no candidato republicano. O ativista foi preso, acusado e condenado - e toda a eleição foi invalidada e concedida novamente.


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Mas acima de tudo fraude eleitoral é rara.

A banco de dados de relatórios de fraude eleitoral mantido pela conservadora Heritage Foundation relata aproximadamente 1,200 alegações de fraude eleitoral - pelas quais houve 1,100 condenações criminais - por fraude eleitoral desde 2000.

Dessas, apenas 204 alegações e 143 condenações envolveram cédulas por correio. Essa é uma pequena fração das cerca de 250 milhões de cédulas enviadas por correio nessas duas décadas. Além do que, além do mais, problemas são extremamente raros nos estados que dependem principalmente do voto por correio.

Obviamente, qualquer sistema de votação deve ser protegido contra fraudes. As autoridades eleitorais já estão fazendo isso, incluindo processar as tentativas de fraude.

A votação por correio está protegida contra fraudes? As autoridades eleitorais de todo o país sofreram inundações de cédulas por correio nas eleições primárias e estaduais e podem ver ainda mais em novembro. Foto AP / Tony Dejak

Nenhuma vantagem partidária

Permitir que as pessoas votem pelo correio não dá vantagem a um partido sobre o outro - seja em termos de membros do partido que votam ou no resultado da eleição.

Essa é a descoberta de vários recentemente estudos, que confirmam o que pesquisas anteriores haviam encontrado.

Já em 2001, o sistema de votação por e-mail do Oregon foi encontrado não mobilizar ou desencorajar desproporcionalmente votação por democratas ou republicanos. Em 2008, um estudo constatou pouca diferença entre eleitores democratas e republicanos no condado de Los Angeles, em termos de quem votou por cédula de ausente ou cujas cédulas foram desqualificadas.

Uma pesquisa recente descobriu que pessoas de todas as faixas políticas estão preocupadas com a pandemia de coronavírus apoio deixando todo mundo votar por carta.

A votação por correio está protegida contra fraudes? A votação em pessoa pode exigir longas esperas e distanciamento social. As cédulas por correio são mais eficientes e menos propensas a propagar doenças. Foto do AP / Brian Witte

O público pode aprender a confiar na votação por correio

Há um problema na votação por correio, mas é um problema na votação geral: uma pesquisa da Gallup de 2019 descobriu que 59% dos americanos não têm confiança na honestidade das eleições por uma série de razões, incluindo preocupações sobre interferência de potências estrangeiras ou elites políticas domésticas, preocupações de segurança e frustração geral.

A confiança dos americanos é inferior ao relatado em quase todos os outros países democráticos.

Com a votação pelo correio, a pesquisa descobriu que as pessoas estão mais preocupadas com o fato de seu voto não ser contado corretamente, em comparação com o voto em pessoa. Um estudo de 2008 descobriu que eleitores brancos ausentes estavam menos confiantes suas cédulas seriam contadas corretamente do que os eleitores brancos.

Uma pesquisa por telefone de 2008 descobriu que cerca de metade dos entrevistados estavam preocupados com o fato de a votação por correio levar a um aumento da fraude, embora o relatório sobre os resultados da pesquisa não descreva tipos específicos de fraude que os entrevistados temiam.

Pesquisas de 2015 confirmaram principalmente essas descobertas, revelando que pessoas em estados com mais votos ausentes tendem a acreditar que vários tipos de fraude eleitoral são mais comuns. Esse mesmo estudo também descobriu que eleitores ausentes são menos confiantes o voto deles contará do que as pessoas que votaram pessoalmente antes do dia da eleição ou no próprio dia.

Algumas preocupações sobre as votações enviadas por correio não serem contadas podem ser legítimas: um estudo de 2018 na Flórida descobriu que as votações enviadas por eleitores mais jovens e por eleitores que precisavam de assistência para marcar suas cédulas foram rejeitados com mais frequência do que outros. Isso indica que os padrões para rejeitar as cédulas enviadas por correio podem não ser uniformes ou que algumas assinaturas dos eleitores mudam ao longo do tempo de maneiras que os funcionários das eleições podem não esperar ou aceitar.

No entanto, uma pesquisa da Califórnia em 2011 descobriu que a comunicação pública frequente dos funcionários aumentar a fé dos eleitores na votação por correio.

A votação por correio está protegida contra fraudes? Muitos distritos que permitem a votação pelo correio também têm caixas dedicadas para que as pessoas enviem suas cédulas. AP Photo / Matt Rourke

A votação por correio é segura, confiável e confiável

Toda essa evidência leva a algumas conclusões claras: a votação pelo correio é - ou, com o treinamento de funcionários eleitorais e o uso de padrões comuns, pode ser feita - tão honesta quanto a votação presencial. Os funcionários podem ajudar a garantir a confiança do público, sendo transparentes e comunicando seus planos e preparativos.

As pessoas estão mais interessadas em votar pelo correio do que nunca, por causa da pandemia.

Epidemiologia indica que votar em casa é mais seguro do que ir a um prédio público lotado para votar.

A eleição de novembro provavelmente envolverá muito mais votação por correspondência do que no passado. Para manter a confiança dos eleitores em sua integridade, nossa análise indica que os escritórios eleitorais locais e o Serviço Postal dos EUA precisarão fazer preparativos adicionais substanciais para fornecer cédulas por correio e para lidar com o aumento do volume de cédulas enviadas por correio.

E o público precisa entender que os resultados da votação pode não estar claro por dias após o dia das eleições. Leva mais tempo para os trabalhadores eleitorais abrirem, verificarem assinaturas e contarem as cédulas por correio do que para operar máquinas de votação, e alguns estados - como o Michigan - não permitem que as cédulas por correio sejam abertas até o dia das eleições.

Porém, quando as notas forem anunciadas, se um grande número de americanos tiver votado pelo correio, o público poderá se sentir confiante de que o processo foi justo e os resultados são precisos.A Conversação

Sobre o autor

Edie Goldenberg, professora de políticas públicas; Professor de Ciência Política, Universidade de Michigan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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